Manchester United vẫn chưa quên thất bại muối mặt 0-3 ở trận lượt đi mùa này trên sân Emirates của Arsenal cách đây 4 tháng. Cộng thêm áp lực phải thắng để bám đuổi tốp 4, “quỷ đỏ” chắc chắn dốc toàn lực để ngăn Arsenal nuôi hy vọng cạnh tranh ngôi vô địch cùng Leicester City, Tottenham và Man City.

Còn nhớ ở trận lượt đi, hàng thủ M.U trước đó được ca ngợi là chắc chắn, với “siêu thủ môn” De Gea, đã bất ngờ để thủng lưới 3 bàn chỉ trong 20 phút đầu trận. Kết cục là “quỷ đỏ” mất ngôi đầu bảng vào tay Man City, bị chính Arsenal qua mặt và bắt đầu cho chuỗi trận sa sút không phanh. Ngược lại, Arsenal tuy vẫn đang vật vã với bão chấn thương nhưng sau trận thắng ngược dòng Leicester 2-1 ở vòng 26, “pháo thủ” đã ít nhiều cho thấy được phẩm chất ông lớn cần có nếu muốn đua tranh ngôi vua.

Smalling nén đau trở lại với hy vọng sẽ giúp M.U chặn được Arsenal đang quyết tâm chiến thắng ngay ở Old Trafford sau chuỗi 8 trận không biết thắng Ảnh: REUTERS
Smalling nén đau trở lại với hy vọng sẽ giúp M.U chặn được Arsenal đang quyết tâm chiến thắng ngay ở Old Trafford sau chuỗi 8 trận không biết thắng Ảnh: REUTERS

Hiện chỉ kém đội đầu bảng Leicester 2 điểm, Arsenal buộc phải tính toán để không mất điểm trong 30 ngày giông bão sắp tới, khi thầy trò Wenger phải đá liên tục 7 trận, trong đó có 4 trận đấu gặp những đối thủ nặng ký. Bắt đầu từ M.U, Arsenal có thêm 3 chuyến làm khách khó khăn khác gặp Tottenham, Everton và West Ham. Chính HLV Wenger phải công nhận Arsenal không được phép thất bại tại Old Trafford.

Nhà cầm quân người Pháp nhận thức rõ nếu không biết cách vượt qua áp lực, Arsenal có nguy cơ trắng tay mùa này. “Pháo thủ” vừa để Hull City cầm hòa 0-0 tại vòng 5 cúp FA, thua Barcelona 0-2 ở lượt đi vòng 1/8 Champions League. Có thể M.U đang bị tổn thất lực lượng nghiêm trọng nhưng lợi thế sân nhà cùng khả năng bùng nổ khó dự báo của các cầu thủ trẻ là “cái bẫy” mà Wenger và học trò phải đề cao cảnh giác.

Sự lo lắng của Arsenal là có cơ sở nhưng xét về nhiều mặt, M.U mới thực sự là đội “chiếu dưới”. Xét về lực lượng, trong tay HLV Van Gaal chỉ đủ quân số cho một hàng thủ chắp vá. Nhất là đội trưởng C.Smalling sẽ phải gắng gượng ra sân dù còn đau. Smalling sẽ đá cặp trung vệ với D.Blind trong khi 2 cánh sẽ phụ thuộc rất nhiều vào tân binh Varela cũng như M.Rojo, người vừa trở lại sau hàng tháng trời chạy chữa chấn thương. Kể cả khi De Gea kịp trở lại trong khung thành, dàn tứ vệ cọc cạch kể trên cũng khó lòng giúp M.U đứng vững trước những ngòi nổ hiệu quả như A.Sanchez, M.Oezil hay O.Giroud. Nếu tính thêm “người cũ” hiểu quá rõ về M.U là D.Welbeck, Arsenal có đủ vũ khí hạng nặng để “bắn” hạ đội chủ sân Old Trafford.

Chưa từng biết đến chiến thắng qua 8 chuyến làm khách gần nhất tại Old Trafford (2 hòa, 6 bại), cơ hội để Arsenal viết lại lịch sử những lần đối đầu với M.U rất gần. Chủ nhà M.U hiện kém đội xếp thứ tư Man City đến 6 điểm, tức cơ hội dự tranh Champions Leagua mùa tới là rất mong manh. Mới chỉ thắng 11 trận sau 26 vòng đấu mùa này, nếu sẩy chân trước Arsenal ở thời điểm này, M.U sẽ chính thức trắng tay ở giải ngoại hạng.

Cùng giờ với đại chiến M.U - Arsenal, một cặp đấu khác cũng rất căng thẳng khi đội nhì bảng Tottenham gặp đội bóng có nguy cơ rớt hạng Swansea (K+PC trực tiếp).

Hấp dẫn chung kết Liverpool - Man City

Trận chung kết Cúp Liên đoàn Anh giữa Liverpool và Manchester City sẽ diễn ra lúc 23 giờ 30 phút ngày 28-2 tại sân Wembley, hứa hẹn nhiều bất ngờ bởi cả 2 đội đều có phong độ không ổn định vào lúc này.

Nếu Roberto Firmino, Philippe Coutinho và Daniel Sturridge chơi hay, Liverpool sẽ khiến Man City có trận khổ chiến. Còn nếu không, đoàn quân của Pellegrini sẽ thắng dễ dàng với dàn ngôi sao đang có phong độ tốt cũng như tâm lý hưng phấn sau khi vừa giành chiến thắng 3-1 trước Dynamo Kiev ở lượt đi vòng 1/8 Champions League.

Liverpool từng đánh bại Man City tới 4-1 ngay ở Etihad vào dịp Giáng sinh vừa rồi. Dù rất khó để Liverpool tái hiện màn trình diễn cũng như kết quả đó một lần nữa nhưng trong trận đấu định đoạt danh hiệu, HLV Klopp có thể truyền lửa cho học trò. Yếu tố tinh thần là vô cùng quan trọng ở những trận đấu một mất một còn, vì thế trận chung kết hứa hẹn sẽ rất cân bằng và quyết liệt.

A.Dũng

Đào Tùng