Sau khi thông báo quyết định sẽ rời Arsenal vào cuối mùa giải, HLV Arsene Wenge khiến cho biết bao thế hệ CĐV "pháo thủ" phải rơi lệ khi nghĩ đến thời khắc giã biệt vị chiến lược gia lão luyện người Pháp.

Ngay cả khi Arsenal có thi đấu thành công tại Europa League để qua đó tìm đường trở lại đấu trường Champions League mùa tới, điều này cũng chẳng thể khiến vị HLV 68 tuổi thay đổi quyết định mà ông vừa bất ngờ công bố. Về phần Arsenal, dù được cho là đang "lục tung" cả thế giới để tìm kiếm người thay thế, họ cũng tin rằng khó có chuyện một sớm một chiều lấp đầy được khoảng trống mà "giáo sư" để lại.

Không còn nhận được sự ủng hộ tuyệt đối từ ban lãnh đạo CLB như những mùa trước, HLV Wenger biết đã đến lúc ông cần dừng lại. Triết lý bóng đá "lãng mạn kiểu Pháp" giúp Arsenal đá đẹp, thu hút được khán giả đến sân nhưng một đội bóng cứ luôn trong trạng thái "đói" danh hiệu rất khó để được công chúng chấp nhận. Bức tượng đồng Wenger oai nghiêm trước đại sảnh sân Emirates hơn một thập niên qua và chắc chắn còn ở đó nhiều năm sau nữa sẽ là một lời chứng thực về công trạng của người đàn ông nước Pháp này dành cho đội bóng Bắc London, ghi nhận sự tận hiến vì niềm đam mê dành cho bóng đá của ông. Không có Wenger, chắc chắn Arsenal sẽ mãi mãi ẩn danh tại khoảnh sân Highbury cũ kỹ, khó lòng nghĩ đến ngày khuếch trương tên tuổi tại Emirates lộng lẫy, hào nhoáng, nơi chắp cánh cho những ước mơ chinh phục lớn lao.

Arsene Wenger: Khó luận công - tội - Ảnh 1.

HLV Arsene Wenger ra đi sẽ để lại khoảng trống hụt hẫng lớn cho Arsenal bất chấp CLB đang tính toán phương án chọn Luis Enrique hoặc Patrick VieiraẢnh: Reuters

Tháng 8-1996, Arsenal kết thúc hợp đồng với Bruce Rioch và trải qua một vài trận đấu đầu mùa bóng mới mà không có HLV trưởng. Phải đến 1 tháng sau, khi Arsene Wenger chính thức rời CLB Nagoya Grampus Eight và nhận lời dẫn dắt "pháo thủ", giới chuyên môn nước Anh gần như ngã ngửa. Thời điểm ấy, ai cũng tin Johan Cruyff mới là người được mời về làm việc với đội bóng chủ sân Highbury. Với một nhà cầm quân có dáng vẻ như một... giáo viên dạy toán, có thể nói 6 ngôn ngữ, HLV Wenger đã biến một Arsenal buồn tẻ, nhàm chán thành đội bóng có lối chơi cống hiến bậc nhất nước Anh.

Biên niên sử Arsenal sẽ mãi ghi nhớ công lao của Wenger, người đưa đội bóng London giành cú đúp danh hiệu mùa 1997-1998, hay mùa giải bất bại 2003-2004 vô địch Ngoại hạng Anh, kỳ tích mà nửa thế kỷ trước đó không đội bóng Anh nào làm được. Có điều đáng tiếc là sau khi trình làng nhiều tên tuổi đi vào lịch sử bóng đá thế giới như Thierry Henry, Dennis Bergkamp, Patrick Vieira, Robert Pires..., chính sách mua sắm cầu thủ khắc khổ và bảo thủ của Wenger ngày càng được cho là kìm hãm sự phát triển của Arsenal.

Sẽ không ai phủ nhận công lao vĩ đại của Wenger với việc ông mang về 3 chiếc cúp vô địch Ngoại hạng Anh, 7 cúp FA, 7 Siêu cúp nước Anh. Như cựu HLV Alex Ferguson nhận xét về đồng nghiệp: "Ở thời đại mà HLV có thể bị sa thải chỉ sau một vài mùa, thậm chí sau vài tháng hoặc vài trận, việc Wenger dẫn dắt một đội bóng lớn như Arsenal đến 22 năm thực sự là một kỳ tích, trong đó 20 mùa liên tiếp giúp đội có mặt trong 4 hạng đầu nước Anh để được dự cúp châu Âu". Đó là sự ghi nhận của đồng nghiệp nhưng cũng là điểm mà bóng đá hiện đại khó thích ứng, đó là còn Wenger thì Arsenal còn khó có thay đổi mang tính đột phá. 

Chelsea dùng Giroud "dọa" Southampton

Một tuần sau khi ngược dòng đánh bại Southampton 3-2 ở vòng 34 Ngoại hạng Anh, Chelsea tái ngộ đối thủ này ở bán kết cúp FA vào lúc 21 giờ ngày 22-4 (Ssport trực tiếp).

Oliver Giroud là người hùng của The Blues ở trận đấu hôm 14-4 khi lập cú đúp sau khi vào sân từ ghế dự bị. Đây cũng là pha lập công đầu tiên của anh ở giải ngoại hạng kể từ khi sang Chelsea. HLV Conte đã thất bại trong việc thử nghiệm Giroud đá cặp với Morata trong trận thắng Burnley 2-1 hôm 19-4 nên nhiều khả năng ông sẽ quay trở lại sơ đồ quen thuộc 4-2-3-1 với Giroud đá cắm thay vì chân sút người Tây Ban Nha, người bị la ó vì bỏ lỡ nhiều cơ hội ở trận đấu đó.

C.Tuấn

Đông Linh