Trở lại những ngày hội lớn của bóng đá hành tinh sau 28 năm, cơ hội tỏa sáng của đội tuyển Ai Cập tại World Cup 2018 xem ra không nhiều khi họ sớm phải chạm trán cùng ứng viên Uruguay và chủ nhà Nga ngay từ vòng bảng. Dù vậy, với những gương mặt tài năng trải khắp 3 tuyến như thủ môn E.El Hadary, hậu vệ A.Hegazi, tiền vệ M.Elneny và nhất là chân sút M.Salah, đội bóng Bắc Phi xứng đáng được xem là ẩn số thú vị của giải.

Đoàn quân của HLV H.Cuper không có được kết quả như ý ở 4 trận giao hữu vừa qua khi chỉ toàn hòa và thua. Tuy vậy, trận hòa mới nhất với Colombia vẫn cho thấy ý chí và quyết tâm rất cao của Ai Cập trong bối cảnh thiếu vắng cánh chim đầu đàn M.Salah vì chấn thương. Lối chơi lăn xả, đậm chất cống hiến biến Ai Cập thành đội bóng mà mọi đối thủ đều không thể xem thường.

Bỉ - Ai Cập: Chạy đà chờ Salah - Ảnh 1.

Romelu Lukaku (phải) - chân sút nguy hiểm của đội tuyển Bỉ Ảnh: REUTERS

Đến làm khách trên sân King Baudouin ở Brussels, Ai Cập khó hy vọng đánh bại được đội chủ nhà Bỉ hùng mạnh, vốn được giới chuyên môn đánh giá là một trong những ứng viên vô địch tại World Cup. Mười lần ra sân gần nhất, Bỉ đã giành đến 8 trận thắng, chỉ phải chia điểm trong 2 trận giao hữu với nhà vô địch CONCACAF Mexico và đương kim vô địch Euro Bồ Đào Nha. Rõ ràng, với dàn cầu thủ E.Hazard, De Bruyne, R.Lukaku. T.Courtois, M.Batshuayi đang độ chín, Bỉ có quyền hy vọng sánh ngang thành tích vào đến tứ kết như 4 năm trước ở Brazil hoặc xa hơn là khi xếp hạng 4 ở World Cup 1986 với thế hệ "Quỷ đỏ" làm rung chuyển làng cầu thế giới thời đó.

Không phải lo lắng về lực lượng cầu thủ cực kỳ hùng hậu, HLV R.Martinez chỉ phải bận tâm trấn an tinh thần của đội bóng sau khi danh sách 23 tuyển thủ chính thức được chốt lại. Ông thầy trẻ có vẻ đã mạo hiểm khi gạch tên tuyển thủ kỳ cựu R.Nainggolan, người có mùa giải tỏa sáng trong vai trò thủ quân của AS Roma, đội bóng vào đến bán kết Champions League. Martinez cũng băn khoăn không ít khi trả về chân sút C.Benteke, người đã có 34 trận đấu cho "Quỷ đỏ" nhưng lại ít được ra sân mùa giải vừa qua trong màu áo Crystal Palace. Chính Nainggolan và Benteke đã mạnh mẽ phản ứng về cách mà họ bị loại, làm dấy lên cả làn sóng bất an trong nội bộ đội tuyển Bỉ.

"Gót chân Achilles" của tuyển Bỉ trong chiến dịch World Cup lần này có lẽ nằm trọn vẹn ở hàng thủ 5 người, nếu tính cả thủ môn S.Mignolet, trong tay HLV Martinez sẽ toàn các "ông già" với độ tuổi trung bình 31. Bỉ tạm yên tâm với lối chơi "lấy công bù thủ" trong 10 trận gần nhất (ghi 30 bàn, chỉ để thủng lưới 8 lần) nhưng đừng quên World Cup là một thế giới khác, không bao gồm các đối thủ cỡ Gibraltar hay Estonia để "Quỷ đỏ" có thể ung dung ghi 8-9 bàn mỗi trận…

Về phía Ai Cập, đây sẽ là trận giao hữu cuối cùng trước thềm World Cup, giúp họ chạy đà… chờ Salah trở lại. Chân sút hay nhất Giải Ngoại hạng Anh mùa rồi khó ra sân gặp Uruguay nhưng chắc chắn sẽ có mặt trong đội hình xuất phát gặp chủ nhà Nga ở lượt trận thứ nhì vòng bảng World Cup. 

Đông Linh