World Cup 2018, tuyển Bỉ mang đến nước Nga đội hình mạnh nhất với khát vọng chinh phục đỉnh cao thế giới sau một thời gian dài thống trị bảng xếp hạng toàn cầu của FIFA. Toàn thắng 3 trận vòng bảng, đoàn quân của HLV Roberto Martinez lần lượt vượt qua "hiện tượng" Nhật Bản và cả Brazil để lần thứ nhì trong lịch sử vào đến bán kết World Cup.

Chỉ tiếc là chặng hành trình đầy tham vọng của tuyển Bỉ bị chặn đứng bởi một ê-kíp Pháp đầy ắp ngôi sao với tỉ số tối thiểu ngay trước ngưỡng cửa trận chung kết. Pháp sau đó tiến thẳng đến ngôi vô địch còn Bỉ đành hài lòng với danh hiệu "đệ tam anh hào" thế giới sau khi đánh bại tuyển Anh lần thứ nhì trong giải.

Tại Euro 2020, Bỉ phải dừng chân ở tứ kết trước tuyển Ý, đội bóng sau đó giành được ngôi vô địch châu Âu. Nói một cách khác, Bỉ chỉ chấp nhận thất bại trước những đối thủ mạnh nhất châu Âu và thế giới - chỉ có lý giải như vậy mới có thể giúp dàn sao như Kevin de Bruyne, Eden Hazard, Romelu Lukaku, Thibaut Courtois, Youri Tielemans… nguôi ngoai nỗi đau liên tiếp thất bại ở các sân chơi lớn.

Bỉ: Cơ hội cuối của thế hệ vàng - Ảnh 1.

World Cup 2022 là cơ hội tỏa sáng cuối cùng cho Romelu Lukaku (9) và tuyển Bỉ (Ảnh: REUTERS)

Đứng đầu một bảng vòng loại khu vực châu Âu với thành tích 8 trận bất bại, tuyển Bỉ đến Qatar bằng đội hình quen thuộc nên rất dễ bị "bắt bài". Hàng phòng ngự là điểm yếu lớn nhất bởi cặp trung vệ Toby Alderweireld - Jan Vertonghen đều đã lớn tuổi và chậm chạp. Ngôi sao Eden Hazard hầu như chưa ra sân mùa này tại Real Madrid, trong khi Youri Tielemans có dấu hiệu rớt phong độ và quá tải ở Leicester. Trên hàng công, Lukaku liên tục chấn thương từ tháng 8 và khó ra sân trận mở màn gặp Canada ngày 24-11.

Bỉ chắc chắn sẽ chơi tấn công để bù đắp những điểm yếu ở hàng thủ dù biết tiềm ẩn quá nhiều rủi ro. Không phải quá dè chừng với Canada và Morocco, chỉ cần không chơi dưới sức trước đương kim á quân Croatia là Bỉ có cơ may xếp nhất bảng F. Khi đó, các đối thủ tiềm năng ở vòng knock-out như Đức hay Tây Ban Nha đều không quá đáng ngại vì hiện 2 cựu vô địch thế giới này đã sa sút nhiều.

Từng thắng 10/12 trận World Cup gần nhất, gồm cả việc đánh bại Brazil lẫn Anh, Bỉ chẳng ngán ngại bất kỳ đối thủ nào khi đấu loại trực tiếp. Chỉ được dự báo vô địch với tỉ lệ khiêm tốn là 16/1 (đặt 1 ăn 16) nhưng biết đâu, khi không được đánh giá cao chính là lúc Bỉ gạt bỏ áp lực và thăng hoa qua từng trận đấu, vòng đấu, tiến thẳng đến trận đấu cuối cùng?

Đ.Linh