Ngồi trên khán đài VIP của sân Thống Nhất, HLV trưởng U23 Việt Nam Nguyễn Hữu Thắng ghi chép không sót một chi tiết nào về U21 Thái Lan. Tuy nhiên, nhà cầm quân quê Hà Tĩnh cũng không thể nắm được chi tiết về đối thủ tương lai ở SEA Games 2017 bằng các cầu thủ HAGL, những người đã thực sự ngạc nhiên về “đội quân bí mật của Thái Lan”.


Tiền đạo Chenrop Samphaodi của U21 Thái Lan đang chơi ở Thai League, ghi bàn liên tục Ảnh: QUANG LIÊM

Tiền đạo Chenrop Samphaodi của U21 Thái Lan đang chơi ở Thai League, ghi bàn liên tục Ảnh: QUANG LIÊM

“Ngoài mặt sân Thống Nhất rất xấu, ảnh hưởng đến lối chơi chung của chúng tôi thì không thể phủ nhận U21 Thái Lan khiến chúng tôi ngạc nhiên vì lối đá áp sát rất nhanh và kỹ năng chơi pressing rất tốt. Về khách sạn, chúng tôi cùng trò chuyện mới biết, hóa ra U21 Thái Lan là tập hợp những cầu thủ đã trải qua 3-4 năm rèn luyện ở Leicester City. Số còn lại, họ đang chơi cho các học viện của Atletico Madrid và Aspire (Qatar - do các HLV Barcelona đào tạo). Riêng tiền đạo số 9 Chenrop Samphaodi đang chơi ở Thai League, ghi bàn liên tục. Xem ra chẳng có ai trong lứa U21 Thái Lan đến Việt Nam năm nay non kinh nghiệm cả. Họ được đào tạo để tranh vé World Cup 2022!” - tiền vệ Phan Thanh Hậu chia sẻ.

Nhắc tới bóng đá trẻ Thái Lan hiện nay, có lẽ nhiều người hâm mộ ở Đông Nam Á chỉ biết tới “Messi Thái” Chanathip Songkrasin hay Worachit Kanitsribampen, đội trưởng U19 Thái Lan và vừa được mời sang CLB FC Tokyo để tập thử... Thế nhưng, ít người biết rằng tại Leicester City - đội bóng giành ngôi vô địch Giải Ngoại hạng Anh mùa 2015-2016 - cũng có hẳn một đội U19 Thái Lan đang được đào tạo theo giáo án của đội bóng này. Theo các tờ báo Thái Lan, đội trẻ đó mới chính là niềm hy vọng của người Thái trong tương lai.

Theo tìm hiểu, tháng 1-2011, khi tỉ phú Vichai Srivaddhanaprabha giành quyền sở hữu CLB Leicester City, cùng với tham vọng thăng hạng Ngoại hạng Anh, ông đã xem xét tới những kế hoạch đưa nhiều cầu thủ Thái Lan, đặc biệt là những tài năng trẻ ở độ tuổi chỉ khoảng 11-13, sang tập luyện tại đội bóng do mình sở hữu. Một nhóm những “măng non” của bóng đá Thái Lan được tuyển chọn ngặt nghèo từ khắp nước đã được gửi sang Leicester City. Toàn bộ chi phí tập luyện, ăn ở, đi lại... đều do tỉ phú Srivaddhanaprabha bao trọn gói.

Quá trình tuyển chọn và đưa cầu thủ trẻ Thái Lan sang Leicester diễn ra liên tục. Qua 4 năm, đã có 30 cầu thủ trẻ Thái Lan tới tập luyện và lập nên một đội trẻ có tên Team Siam ngay tại đại bản doanh của đội bóng nước Anh. Đa số đều đáp ứng được yêu cầu, thậm chí còn được các HLV của Leicester City đánh giá rất cao. Điểm nhấn đáng nhớ nhất chính là trận giao hữu giữa đội Team Siam và U17 Birmingham City năm 2014, các cầu thủ trẻ của Thái Lan đã thắng ấn tượng tới 10-0!

Những cầu thủ của Team Siam được tuyển chọn và đầu tư không phải nhằm tranh đoạt vinh quang tại SEA Games hay AFF Cup, mà cái đích họ, cũng như giới đứng đầu bóng đá Thái Lan, hướng tới là trụ lại tại châu Âu, thi đấu cho các đội bóng danh tiếng trước khi trở lại quê nhà để cùng đội tuyển nước này chinh phục vinh quang tầm châu lục lẫn thế giới. Tháng 10-2015, chính HLV trưởng tuyển Thái Lan Kiatisuk đã cùng nhiều lãnh đạo LĐBĐ Thái Lan cũng như các cộng sự tới thăm đội Team Siam tại Leicester City. “Zico Thái” nói rằng mục tiêu của bóng đá Thái trong những năm tới là đoạt vé dự VCK World Cup 2022 và xa hơn là 2026, khi lứa cầu thủ Team Siam ở Leicester City “đủ lông đủ cánh”.

Rõ ràng, bóng đá Thái Lan đang xây dựng một quy trình đào tạo, gửi gắm cầu thủ giỏi ra khắp thế giới vì mục tiêu có chiều sâu là World Cup 2022, 2026. Trong khi đó, bóng đá Việt Nam vẫn chỉ quanh quẩn ở SEA Games hay AFF Cup mà thôi!

Anh Dũng