Thắng Bồ Đào Nha trận mở màn và bất bại suốt những lượt đấu đã qua, Albania không giấu tham vọng lần đầu tiên vượt qua vòng loại một giải đấu lớn. Cuộc so tài rạng sáng 8-9 trên sân Elbasan vì thế diễn ra vô cùng quyết liệt khi đội thắng gần như sẽ có tất cả, từ vị trí đầu bảng cho đến khả năng giành suất vé sớm đến Pháp.

 

Ronaldo dẫn dắt hàng công Bồ Đào Nha
Ronaldo dẫn dắt hàng công Bồ Đào Nha

 

Tung ra thành phần mạnh nhất, Bồ Đào Nha dù vậy vẫn nhập cuộc rất thận trọng. Sau những phút đầu thăm dò, các học trò của HLV Fernando Santos dần chiếm được quyền kiểm soát bóng, liên tiếp tổ chức tấn công nhưng vẫn thiếu những đường chuyền quyết định đủ sức xuyên phá hàng phòng ngự chủ nhà Albania.

Dường như chưa giải tỏa được cho chính mình sức ì sau một mùa giải kéo dài, Ronaldo tiếp tục “tắt tiếng” với vỏn vẹn một tình huống đệm bóng bật cột cuối hiệp một. Đồng đội cũng nhìn Ronaldo mà thi đấu nên việc bàn thắng không đến cho Bồ Đào Nha cũng dễ hiểu. Cơ hội tốt nhất cho đội khách có lẽ là pha bấm bóng qua đầu thủ môn Berisha của chân sút Eliseu gần cuối trận, bóng đi chệch cột chỉ trong gang tấc.

 

... nhưng Veloso mới là tác giả bàn thắng duy nhất phút bù giờ trước Albania
... nhưng Veloso mới là tác giả bàn thắng duy nhất phút bù giờ trước Albania

 

Khi mọi người đã nghĩ đến một kết quả hòa thì ở phút bù giờ đầu tiên, cầu thủ vào thay người phía Bồ Đào Nha Quaresma thực hiện quả phạt góc để Veloso đánh đầu cận thành, ghi bàn thắng duy nhất.

Trong trận đấu cùng giờ, Đan Mạch bị Armenia cầm hòa 0-0, có nguy cơ mất vị trí nhì bảng I vào tay Albania khi hơn đối thủ này 1 điểm nhưng đã đá nhiều hơn một trận. Bồ Đào Nha với chiến thắng thứ năm liên tiếp, củng cố giấc mơ tham dự Euro với việc hy vọng giành thêm một trận thắng ở hai lượt trận cuối.

 

Đan Mạch (trái) vất vả với Armenia
Đan Mạch (trái) vất vả với Armenia

 

Tại bảng E, dù chỉ còn chơi với 10 người từ phút 83 khi đang bị Hungary dẫn bàn, Bắc Ireland vẫn ngoan cường chiến đấu và có được bàn gỡ hòa 1-1 đầy ý nghĩa ở phút 90+4 do công của Kyle Lafferty. Đội bóng đến từ Vương quốc Anh đứng đầu bảng với 17 điểm còn Romania sau trận hòa 0-0 với Hy Lạp, tiếp tục dậm chân ở vị trí thứ nhì với 1 điểm ít hơn.

Lượt trận rạng sáng 8-9 được hâm nóng bằng cuộc rượt đuổi tỉ số thú vị ở bảng D. Tuyển Đức hai lần bị gỡ hòa, trong đó có bàn đá phản của Mats Hummels nhưng sau cùng vẫn giành chiến thắng 3-2 ngay trên sân của Scotland.

 

Mesut Ozil có trận đấu rất hay trước Scotland
Mesut Ozil có trận đấu rất hay trước Scotland

 

Đội hình tấn công cực mạnh của HLV Joachim Loew nhanh chóng phát huy ưu thế khi mới phút 18, Thomas Mueller có pha đột phá bất ngờ ở trung lộ trước khi kết thúc bằng cú sút chéo góc, bóng bật chân một hậu vệ Scotland đi vào lưới.

Mười phút sau, từ pha đá phạt của Shaun Maloney phía chủ nhà Scotland, thủ môn Manuel Neuer phá bóng trúng người hậu vệ Hummels, bật vào lưới nhà, giúp Scotland san bằng tỉ số 1-1.

 

Thomas Mueller hai lần đưa Đức vượt lên trước
Thomas Mueller hai lần đưa Đức vượt lên trước

 

Bàn thua đáng tiếc này buộc Đức phải đẩy cao đội hình tấn công và phút 34, thủ môn David Marshall đã đẩy được cú sút cực mạnh của Emre Can nhưng lại không cản nổi pha đánh đầu bồi cận thành của Thomas Mueller. 2-1 cho tuyển Đức.

Hai phút trước khi kết thúc hiệp một, thủ môn Neuer không cản được cú sút khá đơn giản của James McArthur, đành vào lưới nhặt bóng lần thứ hai trong trận. Có vẻ như đây không phải là ngày may mắn cho người giữ thành của Bayern Munich và đội tuyển vô địch thế giới.

 

Ilkay Gundogan ghi bàn quyết định phút 54
Ilkay Gundogan ghi bàn quyết định phút 54

 

Chỉ chưa đầy mười phút sau giờ nghỉ, tuyển Đức lại vượt lên trước, lần này Thomas Mueller tham gia trong vai trò kiến tạo để Ilkay Gundogan dứt điểm thành công, ấn định tỉ số chung cuộc 3-2. Chiến thắng giúp Đức tiến sát hơn nữa vòng chung kết Euro 2016 và gần như khép lại giấc mơ đến Pháp của Scotland.

 

Niềm vui chiến thắng của tuyển Đức
Niềm vui chiến thắng của tuyển Đức

 

Cũng ở bảng này, Ba Lan đại thắng Gibraltar với tỉ số 8-1, trong đó cú đúp bàn thắng giúp tiền đạo Robert Lewandowski tiếp tục dẫn đầu danh sách Vua phá lưới của vòng loại với 10 lần lập công.

 

Robert Lewandowski ghi cú đúp trong chiến thắng 8-1 của Ba Lan trước Gibraltar
Robert Lewandowski ghi cú đúp trong chiến thắng 8-1 của Ba Lan trước Gibraltar

 

Đào Tùng - Ảnh: Reuters