Năm 2013, cùng với hàng trăm phóng viên khu vực và châu lục được Myanmar tạo điều kiện tham gia tác nghiệp SEA Games 27, người viết đã được chứng kiến cách làm bóng đá đặc biệt nơi đây cũng như tình yêu mà người hâm mộ thể hiện. Ba năm sau, trở lại tác nghiệp tại AFF Cup 2016, bóng đá Myanmar một lần nữa khiến người viết phải ngạc nhiên vì sự thay đổi chóng mặt.

Năm 2011, trong một bài viết đăng trên website LĐBĐ Đông Nam Á, phóng viên Nyi Nyi Soe ví von bóng đá Myanmar bằng cụm từ “hoang sơ, cuồng nhiệt”. Bài viết thống kê dù có sân bóng Aung San đã hơn 100 tuổi, có đội tuyển Miến Điện từng làm mưa làm gió châu Á những năm 1960-1970 nhưng con đường trở lại thời kỳ hoàng kim của bóng đá Myanmar vô cùng khó khăn.

“Cả Liên bang Myanmar rộng lớn chỉ có 8 đội bóng tham dự giải quốc gia, một nửa đều tập trung ở Yangon. Khán giả Myanmar rất cuồng nhiệt, sẵn sàng bỏ ra số tiền bằng nửa tháng thu nhập của gia đình đi cổ vũ đội tuyển. Thế nhưng, công tác đào tạo trẻ bị bỏ bê, các đội bóng trong nước thi đấu tệ hại khiến người hâm mộ cảm thấy bị phản bội. Có giai đoạn, nội bộ bóng đá Myanmar lục đục, thành tích bết bát...” - Nyi Nyi Soe viết.

Đội tuyển chủ nhà Myanmar trong buổi tập thể lực trước trận gặp Việt Nam vào ngày 20-11 Ảnh: NGỌC LINH
Đội tuyển chủ nhà Myanmar trong buổi tập thể lực trước trận gặp Việt Nam vào ngày 20-11 Ảnh: NGỌC LINH

Thế nhưng, đến SEA Games 2013, những gì Myanmar làm được khiến cả Đông Nam Á và châu lục phải tán thưởng khi nước chủ nhà xây dựng 2 khu liên hợp thể thao hoành tráng ở thủ đô mới Nay Pyi Taw với 2 sân bóng có sức chứa hơn 30.000 khán giả cực kỳ hiện đại. Chưa kể, 2 sân bóng lớn khác là Thuwunna ở Yangon và Mandalay Thiri ở Mandalay cũng được nâng cấp, trùng tu để đáp ứng hơn 40.000 khán giả, giúp Myanmar nhận được lời khen từ không chỉ người hâm mộ mà cả báo chí quốc tế.

Chưa hết, chỉ sau vài năm LĐBĐ Myanmar được giao cho tỉ phú U Zaw Zaw, người giàu nhất Myanmar, quốc gia này đã mọc một loạt 5 “lò” đào tạo trẻ có cơ ngơi khang trang cùng những lứa cầu thủ tài năng. Năm 2014, U19 Myanmar tạo kỳ tích giành vé dự Giải U20 thế giới năm 2015.

“Sau kỳ tích của U19 Myanmar năm 2014, bất kỳ giải đấu nào ở Myanmar cũng đều chật cứng khán giả. Riêng giải vô địch Myanmar đã có 12 đội bóng chuyên nghiệp, giải bang cũng có nhiều đội tham dự. Số lượng trung tâm đào tạo trẻ đã có đến 7, riêng các đội tuyển trẻ và tuyển quốc gia được tỉ phú U Zaw Zaw đầu tư hơn 2,3 triệu USD/năm để đi tập huấn nước ngoài. HLV trưởng người Đức Gerd Seize ngoài việc nắm tuyển Myanmar còn phụ trách 4 học viện bóng đá trẻ kiêm vai trò săn tìm tài năng nhí” - Tổng Thư ký LĐBĐ Myanmar Benni Tin Aung cho biết.

Đưa chúng tôi tham quan cơ sở vật chất của tuyển Myanmar chiều 17-11, ông Benni Tin Aung tự hào cho biết toàn bộ trang thiết bị đều được nhập về từ Đức nhờ sự hỗ trợ rất nhiệt tình từ các đội bóng mạnh như Bayern Munich, Dortmund...

Ông Benni Tin Aung nhìn nhận: “Myanmar đang chuyển mình, bóng đá cũng vậy. Với việc bắt tay những quốc gia có nền bóng đá phát triển, Myanmar tự tin sẽ sớm tìm lại vị thế của một cường quốc bóng đá châu lục như thế hệ cha anh đã làm. Mỗi năm, các tài năng trẻ liên tục được gửi đi du học, tập luyện ở những nền bóng đá tiên tiến, điều mà 5-7 năm trước vẫn còn là giấc mơ”.

Quế Ngọc Hải khổ sở vì bị chê đá xấu

“Những ngày qua, tôi bị dư luận vùi dập không thương tiếc vì pha vào bóng với cầu thủ Kenta của Avispa Fukuoka. Thực sự, đó là một tình huống vào bóng quyết liệt mà ngay cả những giải đấu lớn trên thế giới đều xảy ra, chỉ có điều cầu thủ ở đó họ không bị chỉ trích mà thôi. Tôi mong người hâm mộ hãy cảm thông cho chúng tôi” - Quế Ngọc Hải trần tình sau buổi tập chiều 17-11.

Tiền vệ Tuấn Anh đã ra sân nhưng chỉ để chạy hồi phục. 99% Tuấn Anh sẽ chia tay đội tuyển để trở về CLB Yokohama tiến hành chữa trị dứt điểm chấn thương.

Anh Dũng