Chuyến hành quân đến sân KCOM được dự báo không mấy khó khăn cho thầy trò HLV Pep Guardiola khi chủ nhà Hull City đang bị nhận diện là ứng viên nặng ký cho suất rớt hạng đầu tiên. 16 trận đấu gần nhất, “những chú cọp” đã thua đến 11 lần và chỉ thắng được vỏn vẹn 1 trận!

Trung vệ John Stones chấn thương, phải rời sân sớm
Trung vệ John Stones chấn thương, phải rời sân sớm

Diễn biến thực tế trên sân, dù vậy, không cho thấy bất cứ cuộc dạo chơi nào trong “Ngày tặng quà” của Man City trước một Hull City đang khát khao tìm kiếm điểm số bằng mọi giá, từ quyết tâm tử thủ cho đến lối đá áp sát cực kỳ khó chịu, sẵn sàng phạm lỗi để bảo vệ cầu môn. Các cầu thủ của HLV Mike Phelan đã làm mọi điều có thể, trừ bàn thắng đồng thời không thể ngăn cản đối phương phá lưới nhà ở vài chục phút cuối trận.

Hậu vệ Man City vất vả với các chân sút Hull City
Hậu vệ Man City vất vả với các chân sút Hull City

Tỉ số tưởng chừng được mở từ phút thứ 7 nếu như thủ môn David Marshall không kịp tung người xô quả đá phạt hàng rào vô cùng đẳng cấp của Yaya Toure phía Man City. Chỉ vài phút sau đó, trung vệ John Stones dính chấn thương nặng, phải rời sân sớm khiến nỗi lo càng đè nặng hàng phòng ngự đội khách.

Thế trận giằng co với số cơ hội nguy hiểm chia đều cho hai đội, trong đó có tình huống đáng kể nhất ở phút 60 khi pha đánh đầu của Michael Dawson suýt thành bàn nếu như hậu vệ đội khách Bacary Sagna không kịp lùi về phá bóng ngay trên vạch vôi khung thành.

Yaya Toure ghi bàn từ chấm phạt đền, mở tỉ số
Yaya Toure ghi bàn từ chấm phạt đền, mở tỉ số

Phút 72, Raheem Sterling bị Andrew Robertson phạm lỗi trong vòng cấm và Yaya Toure không bỏ qua cơ hội phá lưới đội chủ nhà từ chấm 11 mét. Bàn thắng quan trọng này đã thực sự làm xoay chuyển tình hình bởi chỉ vài phút sau đó, mành lưới của Hull City đã rung lên lần nữa. Sau pha phối hợp nhịp nhàng giữa Kevin De Bruyne và David Silva, chân sút dự bị Kelechi Iheanacho được trao cơ hội lập công bằng cú đặt lòng cận thành, nhân đôi cách biệt cho Man City.

Bàn thắng thừ nhì do công của Kelechi Iheanacho
Bàn thắng thừ nhì do công của Kelechi Iheanacho

Bi kịch chưa dừng ở đó với đội chủ nhà bởi đến phút bù giờ thứ 4, sau pha căng ngang của Raheem Sterling, hậu vệ Curtis Davies lóng ngóng phá bóng về lưới nhà khiến đồng đội David Marshall dở khóc dở cười trong khung thành, khép lại một đêm buồn cho cổ động viên Hull City. Chiến thắng 3-0 trong khi đó chính là món quà muộn trong “Ngày tặng quà”, giúp Man City tiếp tục bám đuổi Chelsea trên bảng xếp hạng giải Ngoại hạng Anh với 7 điểm kém hơn.

Curtis Davies (6) phá lưới nhà, ấn định chiến thắng 3-0 cho Man City
Curtis Davies (6) phá lưới nhà, ấn định chiến thắng 3-0 cho Man City

Đông Linh - Ảnh: Reuters