Bước ngoặt quan trọng của tay vợt tuổi 15 - Ảnh 1.

Chỉ sau hơn một năm thi đấu quần vợt nữ chuyên nghiệp, cô gái da màu sinh năm 2004 liên tục khiến làng banh nỉ thế giới bất ngờ bởi những thành tích vượt bậc khó tin. Cuối năm 2018, Coco Gauff vẫn còn xếp thứ 686 WTA và chỉ được đông đảo người hâm mộ quần vợt biết đến nhờ vào việc đánh bại tay vợt kỳ cựu Venus Williams ngay ở vòng 1 Wimbledon 2019, giải Grand Slam diễn ra trên mặt sân cỏ mà lần đầu tiên Coco Gauff vinh dự góp mặt. Cô chỉ chịu dừng bước tại vòng 4 Wimbledon 2019 khi để thua cựu số 1 thế giới Simona Halep - người sau đó lên ngôi vô địch.

Sau giải đấu Grand Slam tại Anh đáng nhớ đó, Coco Gauff tiếp tục trở thành đề tài hấp dẫn của những người yêu quần vợt thế giới khi dễ dàng tiến vào đến vòng 3 Giải Mỹ mở rộng 2019. Trong lần đầu tiên tham dự giải Úc mở rộng diễn ra đầu năm 2020, cô cũng thẳng tiến tới vòng 4 trong khi rất nhiều hạt giống mạnh "rơi rụng" ngay từ đầu. Gauff đánh bại nhà vô địch 2019 Naomi Osaka và chỉ chịu dừng cuộc chơi danh giá sau khi bại trận bởi tay vợt sau đó trở thành đương kim vô địch giải Úc mở rộng - Sofia Kenin.

Bước ngoặt quan trọng của tay vợt tuổi 15 - Ảnh 2.

Coco Gauff được dự đoán sẽ kế vị Serena Williams trong tương lai.

Mới 15 tuổi nhưng Cori Gauff đã làm cả thế giới quần vợt sững sờ trong mùa giải 2019, không những góp mặt ở 3 giải Grand Slam danh giá nhất trong năm mà còn kết thúc năm với danh hiệu vô địch đơn WTA tại Linz (Áo) và vô địch đánh đôi tại giải Luxembourg mở rộng cùng đồng đội Caty McNally. Đây là một kết thúc vẻ vang của một tay vợt nữ chỉ mới bước sang tuổi 15, độ tuổi phải chịu những giới hạn về số lượng tham dự các giải đấu thuộc hệ thống WTA.

Dù đạt nhiều thành công và danh hiệu tính đến thời điểm hiện tại, song ở độ tuổi 15, chị em tiếng tăm nhà Williams đều không thể tiến nhanh đến thành tích tương tự Coco Gauff. Tháng 1-2019, Cori bắt đầu năm ở vị trí thứ 685 trên bảng xếp hạng WTA thì nay đã tiến đến vị trí thứ 49 thế giới, trở thành tay vợt trẻ tuổi nhất lọt top 50 WTA kể từ năm 2005.

Nhiều tên tuổi lớn sau khi chạm trán Coco Gauff đều tin tưởng vào khả năng cô sẽ trở thành người thừa kế vị trí số 1 của tay vợt người Mỹ đang sở hữu 23 Grand Slam Serena Williams. Thứ hạng của Cori chắc chắn sẽ còn tiếp tục tăng lên khi lần đầu tiên thi đấu tại giải Indian Wells mở rộng diễn ra trên đất Mỹ cuối tháng 3-2020. Đó cũng là thời điểm đánh dấu bước ngoặt trong sự nghiệp quần vợt Coco Gauff khi bước sang tuổi 16 (sinh ngày 13-3) và số lượng tham dự các giải đấu cũng được tăng lên.

Tường Phước - Ảnh: Reuters