"Vụ tấn công chất độc thần kinh" nhằm vào cựu điệp viên hai mang người Nga Sergei Skripal và con gái ngay trên đất Anh hồi đầu tháng khiến mối quan hệ Anh – Nga căng thẳng chưa từng thấy kể từ sau thời kỳ chiến tranh lạnh. Chính quyền Anh đã ra lệnh trục xuất hàng chục nhà ngoại giao Nga nghi là "những điệp viên không khai báo" và phía Nga cũng tuyên bố sẽ trả đũa với biện pháp mạnh không kém.

Căng thẳng ngoại giao Anh – Nga, Arsenal đối đầu chính... CSKA - Ảnh 1.

Arsenal tìm hy vọng ở đấu trường Europa League

Giữa lúc "dầu sôi lửa bỏng" trong quan hệ thượng tầng hai quốc gia, việc Arsenal phải đối đầu cùng CSKA Moscow ở thời điểm hiện tại sẽ lại càng khiến cho đôi bên thêm khó xử. Cổ động viên hai đội không biết sẽ tính toán ra sao khi tháp tùng đội bóng của mình thi đấu trên sân khách khi mà tình hình an ninh không hứa hẹn sẽ tốt đẹp, nhiều hiểm họa đang chờ đón họ. Đã có giải pháp tiêu cực nhất được đưa ra là CĐV CSKA Moscow sẽ không đến Anh và ngược lại, dù ai cũng biết, đội bóng khó đạt kết quả thi đấu tốt nhất nếu thiếu vắng sự ủng hộ cuồng nhiệt từ khán đài.

Căng thẳng ngoại giao Anh – Nga, Arsenal đối đầu chính... CSKA - Ảnh 2.

CSKA Moscow là gương mặt quen thuộc của 2 cúp châu Âu

Sau lời đề nghị đội tuyển Anh cần xem xét việc tẩy chay World Cup 2018 tại Nga vào mùa hè năm nay, việc Arsenal giải quyết "lá thăm CSKA Moscow" như thế nào chắc chắn cũng sẽ là điều rất được quan tâm tại xứ sở sương mù trong ít ngày tới. Cần nhớ, Europa League chính là "chiếc phao cứu sinh" để Arsenal vớt vát danh dự ở mùa giải có nguy cơ trắng tay hiện tại, thậm chí, cánh cửa duy nhất mở ra cơ hội cho "Pháo thủ" đến với cúp châu Âu mùa tới.

Căng thẳng ngoại giao Anh – Nga, Arsenal đối đầu chính... CSKA - Ảnh 3.

Niềm vui trở lại với Wenger và Arsenal sau màn đại chiến với AC Milan

Arsenal và CSKA Mosciow từng gặp nhau ở vòng bảng Champions League mùa 2006-2007, theo đó, đội bóng Nga giành chiến thắng 1-0 trên sân nhà trước khi cầm hòa 0-0 với Arsenal ở trận lượt về tại London. Đội bóng giàu truyền thống của nước Anh cũng lưu giữ ký ức kinh hoàng khi đối đầu cùng các đội bóng Nga, cụ thể là thất bại 2-5 trên sân nhà Highbury trước Spartak Moscow ở lượt về vòng bảng Champions League mùa 1982-1983, dẫn đến tỉ số thua chung cuộc 4-8 hết sức tệ hại.

Arsenal cũng chưa từng biết đến chiến thắng ở 4 chuyến làm khách gần nhất đến đất Nga, bao gồm đến… 3 trận thua! Trong khi đó, CSKA đã để thua cả 5 trận đấu gần nhất trước các đội bóng Anh, đơn cử thất bại với tổng tỉ số 2-6 trước Man United ở vòng bảng Champions League (thua sân nhà 1-4, thua tiếp sân khách 1-2).

Căng thẳng ngoại giao Anh – Nga, Arsenal đối đầu chính... CSKA - Ảnh 4.

RB Leipzig giành vé đến cúp châu Âu mùa này

RB Leipzig và Olympique Marseille chưa từng gặp nhau ở cúp châu Âu, hứa hẹn một cuộc chiến hết sức gay cấn và không kém phần hấp dẫn. Ở vòng bảng Champions League năm nay, Leipzig đã "lấy" đến 4 điểm từ tay đồng hương Monaco của Marseille với trận hòa 1-1 lượt đi trên đất Đức và thắng 4-1 ở trận lượt về tại công quốc này. Trong khi đó, thành tích sân khách của Marseille, nhất là khi đối đầu cùng các đội bóng Đức, khá kém cỏi với chỉ 1 thắng và 5 thua sau 8 trận.

Căng thẳng ngoại giao Anh – Nga, Arsenal đối đầu chính... CSKA - Ảnh 5.

Griezmann tỏa sáng trong màu áo Atlético Madrid

Sau Arsenal, Atlético Madrid nổi lên với tư cách ứng viên sáng giá của ngôi vô địch Europa League mùa này dù họ từng cay đắng rời Champions League ngay sau vòng đấu bảng! Đoàn quân của HLV Diego Simeone từng chạm trán với Sporting Lisbon ở vòng 1/8 Europa League mùa 2009-2010 và loại đối thủ Bồ Đào Nha nhờ quy định bàn thắng sân khách sau khi hòa với tổng tỉ số hai lượt 2-2. Đó cũng là mùa giải Atletico Madrid tiến thẳng đến danh hiệu vô địch. Với riêng thủ thành Jan Oblak, anh cũng có kỷ niệm đẹp những lần đối đầu cùng Sporting khi còn thi đấu ở Bồ Đào Nha trong màu áo các CLB Leiria, Rio Ave và Benfica, thắng 4/5 trận!

Về phần mình, Sporting Lisbon chưa từng giành chiến thắng ở 12 chuyến làm khách đến xứ sở láng giềng Tây Ban Nha (thua 3, hòa 9). Mùa giải năm nay, Sporting thua với tổng tỉ số 0-3 trước Barcelona ở vòng bảng Champions League.

Căng thẳng ngoại giao Anh – Nga, Arsenal đối đầu chính... CSKA - Ảnh 6.

Salzburg là đội bóng tạo ấn tượng mạnh ở Europa League mùa này

Cặp đấu Lazio và RB Salzburg cũng rất được người hâm mộ chờ đợi. Salzburg chưa để thua trận nào tại Europa League mùa này và từng đánh bại chính… Lazio với tổng tỉ số 2-1 ở vòng bảng mùa 2009-2010. Thành tích đối đầu các đội bóng Áo của Lazio khá tệ khi họ để thua 3/5 lần chạm trán gần nhất. RB Salzburg có lẽ chưa quên thất bại nặng nề 0-5 trước đồng hương Parma của Lazio ở vòng hai UEFA Cup 2003-2004.

Căng thẳng ngoại giao Anh – Nga, Arsenal đối đầu chính... CSKA - Ảnh 7.

Kết quả bốc thăm tứ kết Europa League:

Leipzig (Đức) - Marseille (Pháp)

Arsenal (Anh) - CSKA Moscow (Nga)

Atlético Madrid (Tây Ban Nha) - Sporting CP (Bồ Đào Nha)

Lazio Roma (Ý) – RB Salzburg (Áo)

(Lượt đi diễn ra ngày 5-4 trên sân đội xếp trước và lượt về diễn ra ngày 12-4)

Đông Linh - Ảnh: Reuters