Ở vòng 26 Giải Ngoại hạng Anh hôm 8-2, "nửa xanh" vùng Merseyside có chiến thắng ấn tượng với tỉ số 3-1 trước Crystal Palace, vượt qua Man United để tạm thời xếp vị trí thứ 7 Premier League.

Từ khi lên ngồi "ghế nóng" của đội chủ sân Goodison Park hồi cuối tháng 12-2019, HLV Ancelotti đã vực dậy Everton một cách khó tin. Ông thầy người Ý đưa đội bóng từ khu vực ngấp nghé xuống hạng trở lại cuộc đua cạnh tranh tấm vé tham dự Europa League mùa sau một cách ấn tượng.

Từng khen Everton là một đội bóng tuyệt vời với truyền thống lâu đời cùng những người hâm mộ nhiệt huyết, ông Ancelotti rất háo hức khi được dẫn dắt một đội bóng như vậy. HLV Ancelotti có đường hướng phát triển rõ ràng để đưa CLB trở lại vị thế vốn có, quyết không phụ lòng tin của ban lãnh đạo.

Carlo Ancelotti đang hồi sinh Everton - Ảnh 1.

HLV Ancelotti khẳng định vị thế ở Everton. Ảnh: Reuters

Trong lịch sử bóng đá Anh, trận "derby" vùng Merseyside giữa Everton và Liverpool luôn đông nghẹt người xem. Cả hai đội bóng đều là niềm vinh dự của người dân thành phố cảng này. Nhưng khoảng thời gian gần đây, khi "Lữ đoàn đỏ" ngày càng thành công, gặt hái nhiều danh hiệu thì Everton liên tục thụt lùi, sụt giảm phong độ. Vì thế, những cuộc đụng độ giữa hai đội bóng những lần gần đây đã giảm bớt độ "nóng", thưa thớt người xem, bởi lẽ Liverpool đang ở tốp trên bảng xếp hạng và có đẳng cấp quá chênh lệch Everton. Thậm chí trước khi Ancelotti tới nắm quyền, Everton còn phải "ngụp lặn" ở vị trí thứ 18 trên bảng tổng sắp.

Thay máu trên băng ghế huấn luyện rõ ràng đã đem lại một luồng sinh khí mới, giúp Everton hồi sinh mạnh mẽ. Dưới sự dẫn dắt của vị chiến lược gia 60 tuổi, "nửa xanh" vùng Merseyside không còn mềm yếu, ẻo lả nữa, thay vào đó là một Everton kiên cường, không bỏ cuộc và toan tính hơn.

Ancelotti là một trong những HLV thành công nhất lịch sử bóng đá với 20 danh hiệu lớn nhỏ. Ông giành tổng cộng 3 cúp vô địch UEFA Champions League, 2 lần đăng quang FIFA Club World Cup với 2 đội bóng khác nhau, giành chức vô địch giải quốc nội ở 4 cường quốc bóng đá hàng đầu châu Âu: Ý, Anh, Pháp, Đức. Trước khi ký bản hợp đồng có thời hạn 4 năm rưỡi dẫn dắt Everton, Ancelotti đã từng làm việc với những đội bóng tiếng tăm trên thế giới như Real Madrid, AC Milan, Chelsea, PSG, Bayern Munich, Juventus... Ông bị Napoli sa thải hồi đầu tháng 12-2019 sau khi xảy ra mâu thuẫn với chủ tịch CLB này. Trong khi đó, Everton sa thải HLV Marco Silva vì phong độ kém cỏi.

Khi còn là cầu thủ, Ancelotti được coi là người đầu tiên của lịch sử bóng đá thi đấu ở vai trò tiền vệ tổ chức, một vị trí mà sau này trở thành chìa khóa của bóng đá hiện đại với những tên tuổi như Pep Guardiola, Demetrio Albertini và Andrea Pirlo. Và đó cũng là chìa khóa giúp sự nghiệp huấn luyện của ông thăng hoa cùng những CLB tiếng tăm.

Bất chấp thế giới đã có quá nhiều những trận đại chiến để chiêm ngưỡng, derby vùng Merseyisde giữa Liverpool và Everton vẫn luôn có một lịch sử đáng trân trọng trong lòng người hâm mộ và HLV Ancelotti đang cố gắng lấy lại thương hiệu đó bằng cách vực dậy tinh thần chiến đấu của từng cầu thủ, áp dụng đấu pháp chiến thuật hiện đại, khai phá sức mạnh và vẻ đẹp của lối chơi tấn công nhanh, nhuyễn. Và bước đầu Ancelotti đang thành công.

Tường Phước