Lời cảnh báo thực sự đã được gióng lên từ lễ bốc thăm giai đoạn knock-out, trong đó giới chuyên môn đã tiên đoán sẽ có không ít bất ngờ ở chặng cuối của đấu trường châu lục mùa này. Chỉ có điều các kết quả gây chấn động, thậm chí còn đến rất sớm đủ để người hâm mộ phải thay đổi quan điểm của mình, ít nhiều trông chờ vào những cuộc đổi ngôi về cuối.

Được xem là cặp đấu tử thần của vòng 1/8, cuộc thư hùng giữa cựu vô địch Barcelona và đương kim á quân Paris Saint-Germain (PSG) có vẻ sẽ ngã ngũ sớm hơn dự định. Ba mùa giải liên tiếp phải dừng bước ở tứ kết, hoặc bán kết với những thất bại không tưởng trước AS Roma, Liverpool rồi Bayern Munich, Barcelona năm nay thậm chí còn có nguy cơ giã từ cuộc chơi sớm sau thảm bại 1-4 trên sân nhà trước nhà vô địch nước Pháp.

Những người vội đặt niềm tin vào một màn lội ngược dòng lịch sử, tương tự cách Barca thực hiện trước PSG cách đây 4 mùa giải (thua 0-4 ở lượt đi trên sân PSG và thắng lượt về 6-1 tại Nou Camp để vào tứ kết) có lẽ sẽ phải thất vọng nhiều. "La Blaugrana" giờ không còn bộ ba tấn công siêu hạng Messi, Luis Suarez và Neymar, phải đá lượt về trên đất Pháp chưa kể tinh thần cầu thủ đang xuống rất thấp với viễn cảnh trắng tay mùa này đang hiển hiện. Barca hiện kém đội đầu bảng Atletico Madrid đến 9 điểm tại La Liga, vừa thất bại 0-2 trận bán kết lượt đi Cúp Nhà vua dưới tay Sevilla, rồi phải đương đầu với một PSG trội hơn về mọi mặt ở Champions League.

Champions League: Bi kịch các đại gia - Ảnh 1.

Barcelona (áo xanh - đỏ) vừa thảm bại 1-4 trước PSG Ảnh: REUTERS

Barcelona cạn dần hy vọng, Sevilla cũng chẳng khá hơn là bao khi để thua 2-3 trước Dortmund trong thế trận rượt đuổi vô vọng. Không ai còn nhận ra một Sevilla đang sở hữu chuỗi 9 trận toàn thắng trên mọi đấu trường, vững chân trong tốp 4 La Liga và cầm chắc tấm vé tham dự trận chung kết Cúp Nhà vua Tây Ban Nha. Sau bàn mở tỉ số trên sân nhà Sanchez Pizjuan, Sevilla gần như mở toang tuyến phòng ngự để hứng trọn mọi đường bóng tấn công của đối phương, trong đó "sát thủ" Erling Haaland góp dấu giày vào cả 3 bàn thắng của Dortmund.

Nếu như cựu vô địch Liverpool khai thác cực tốt những sai sót của hàng thủ RB Leipzig để giành chiến thắng 2-0, chạm một tay vào tấm vé đi tiếp vòng tứ kết thì Juventus lại không có được vận may như thế. Trong khi siêu sao Ronaldo chưa kịp "làm nóng" trên sân Dragao, các đồng đội của anh ở hàng phòng ngự tự tay dâng cả 2 bàn thắng, chia đều ở đầu mỗi hiệp đấu cho chủ nhà Porto.

Hành trình trở về quê nhà của Ronaldo chỉ đọng lại nỗi buồn, khi tiền đạo ngôi sao này chẳng tạo được cơ hội nào trước đội bóng đồng hương, ngay cả tình huống đáng chú ý nhất mà anh tạo ra cũng bị trọng tài quay lưng, từ chối yêu cầu được hưởng quả phạt đền ở phút bù giờ. Juventus chỉ còn biết trông cậy vào bàn gỡ 1-2 của Federico Chiesa, hy vọng sẽ có thêm chút lợi thế khi quay về sân nhà để đá trận lượt về sau 3 tuần nữa.

Đông Linh