Chẳng phải UEFA chậm chân mà chính là nhóm "liên minh ly khai" - do tỉ phú Florentino Perez dày dạn kinh nghiệm thương trường đứng đầu - đã khôn ngoan chọn đúng thời điểm nhạy cảm cả châu Âu "ngóng" thể thức mới của Champions League để tung ra "cú đấm thép" mang tên ESL. Từ lúc công bố dự án cho đến khi giải đấu hình thành còn là cả một quá trình dài, chưa kể ESL có trụ nổi trước áp lực quá lớn từ nhiều phía hay không, song sự xuất hiện của phiên bản mới Champions League cũng xứng đáng để người hâm mộ trông chờ và kỳ vọng.

Ý tưởng cải cách 2 cúp châu Âu (sắp tới có thêm Europa Conference League) được UEFA ấp ủ suốt 2 năm qua và sau khi chính thức được công bố vẫn phải cần chờ thêm 2 mùa giải nữa trước khi được áp dụng. Kể từ mùa giải 2024-2025, Champions League sẽ được tăng số thành viên tham dự vòng đấu bảng từ 32 lên 36 đội.

Ngoài việc tăng số lượng đội bóng, sân chơi hàng đầu châu Âu cũng sẽ thay đổi mạnh về cách thức tranh tài. Thay vì bốc thăm phân chia thành những bảng đấu 4 đội như hiện tại, Champions League sẽ chỉ còn 1 bảng đấu. Tất cả các đội sẽ đá đủ 10 trận với những đối thủ khác nhau được xếp hạt giống theo thể thức "hệ Thụy Sĩ" như bên cờ vua, với phân nửa số trận đá trên sân nhà và nửa số trận thi đấu sân khách, thay vì chỉ được thi đấu 6 trận đấu với 3 đối thủ mỗi bảng như trước.

Kết thúc vòng bảng "siêu dài" này, 8 đội có điểm số tốt nhất sẽ nghiễm nhiên giành quyền tham dự vòng 16 đội. 8 suất còn lại sẽ được xác định bằng cách thi đấu play-off 2 lượt đi và về giữa các đội có thứ hạng từ 9 đến 24. Kể từ vòng tứ kết, cách thức tranh tài sẽ quay về định dạng như hiện nay, gồm 2 lượt trận đi - về loại trực tiếp, riêng chung kết chỉ đá trận duy nhất.

Champions League so găng European Super League - Ảnh 1.

UEFA không nhân nhượng trong chiến lược phát triển Champions League Ảnh: REUTERS

Từng tính đến khả năng đưa trận chung kết Champions League ra khỏi biên giới châu Âu từ đại hội UEFA năm 2016, Chủ tịch UEFA Aleksander Ceferin tái khẳng định việc "xuất ngoại" này sẽ được tiến hành kể từ mùa giải 2024. Theo người đứng đầu UEFA, 4 trận chung kết Champions League sắp tới đã ấn định được địa điểm tổ chức, đó là Istanbul (Thổ Nhĩ Kỳ, 2021), St.Petersburg (Nga, 2022), Munich (Đức, 2023) và Wembley (Anh, 2024). Từ năm 2025 trở đi, trận chung kết Champions League sẽ được tổ chức bên ngoài châu Âu, cụ thể là ở New York - Mỹ, thị trường khán giả giàu tiềm năng luôn "khát" thứ bóng đá đỉnh cao mà chỉ châu Âu mới có thể đáp ứng.

Giả sử trận chung kết diễn ra vào lúc 15 giờ thứ bảy ở bờ Đông nước Mỹ, tức tương đương khung giờ buổi tối bình thường ở Trung Âu (20 giờ tại Anh, 21 giờ tại hầu hết châu Âu), vẫn bảo đảm nhu cầu theo dõi của người hâm mộ. UEFA không giấu tham vọng biến trận chung kết Champions League thành một sự kiện toàn cầu, trong bối cảnh các đài truyền hình Mỹ sẵn sàng bỏ thầu với giá cao để sở hữu bản quyền truyền hình trận đấu "mỗi năm chỉ có một". Những đám đông từ 100.000 người trở lên đến xem các trận giao hữu trước mùa giải của những đội bóng lớn châu Âu, trong khuôn khổ International Champions Cup hằng năm là gợi ý thú vị cho việc tổ chức này.

"Liên minh ly khai ESL" cam kết mang lại nguồn thu lớn hơn cho các đội tham gia, trong khi UEFA khẳng định bóng đá châu Âu sẽ có thêm lợi nhuận từ thể thức thi đấu mới. Chúng ta hãy chờ xem màn "so găng" hứa hẹn vô cùng nảy lửa giữa 2 trào lưu bóng đá cũ - mới, xoay quanh việc các đội bóng đều phải tìm cách tự cứu mình giữa dòng xoáy biến động của tình hình kinh tế bóng đá thời đại dịch Covid-19.

ĐÔNG LINH