Sau những thất bại liên tiếp hồi đầu mùa trên mọi đấu trường mà cay đắng nhất vẫn là trận thua sốc 0-4 dưới tay kình địch Man United, không ai nghĩ Chelsea có thể gượng dậy một cách mạnh mẽ để trở lại đường đua theo cách ấn tượng nhất. Đoàn quân trẻ trung của HLV Frank Lampard đã giành chiến thắng ở 8/9 lần ra sân gần nhất trong hơn một tháng qua, vừa củng cố được vị trí trong Top 4 giải Ngoại hạng Anh vừa vươn lên dẫn đầu một bảng đấu vòng loại Champions League.

Chelsea, Ajax đá chung kết sớm ở Stamford Bridge - Ảnh 1.

Batshuayi ghi bàn duy nhất cho Chelsea trên sân Ajax trận lượt đi

Ở trận chiến với Ajax trên sân Johann Cruyff cách đây 2 tuần, Chelsea thi đấu không vượt trội so với đội chủ nhà nhưng nhỉnh hơn về những pha dứt điểm hiệu quả. Khi sức trẻ của những Tammy Abraham, Mason Mount hay Hudson-Odoi chưa đủ để làm xoay chuyển tình thế thì màn tái xuất của "người dơi" Michy Batshuayi kịp khẳng định vai trò quan trọng của bản lĩnh và kinh nghiệm. Chỉ cần hơn 10 phút vào sân từ ghế dự bị gần cuối trận, tiền đạo người Bỉ đã ghi được bàn thắng duy nhất quý hơn vàng cho Chelsea ở phút 86, xuất phát từ pha kiến tạo của một cầu thủ dự bị khác là Christian Pulisic.

Chelsea, Ajax đá chung kết sớm ở Stamford Bridge - Ảnh 2.

Michy Batshuayi đang trở lại mạnh mẽ sau thời gian lang bạt khắp châu Âu

Chân sút có biệt danh "Batman" đã có trong tay 5 bàn thắng sau 9 trận đấu mà anh chỉ được vào sân ở hiệp 2 và sự trở lại ấn tượng này giúp anh ghi điểm quan trọng trong mắt ông thầy Lampard. Giới chuyên môn đánh giá cao vai trò "siêu dự bị" của Batshuayi với khả năng chớp thời cơ siêu hạng cùng với kỹ năng dứt điểm táo bạo mà các pha làm bàn vào lưới Ajax hay Man United ở Cúp Liên đoàn Anh là ví dụ rõ nét.

Chelsea, Ajax đá chung kết sớm ở Stamford Bridge - Ảnh 3.

"Bom tấn" Pulisic đang khẳng định giá trị tại Chelsea

Góp công quan trọng trong bàn thắng trận lượt đi, Christian Pulisic nhiều khả năng sẽ được HLV Lampard đăng ký thi đấu chính thức ở trận đấu rạng sáng 6-11. Cựu cầu thủ Dortmund sau khoảng thời gian đầu mùa chật vật tìm cách hòa nhập với đồng đội mới, giờ đây đã kịp tìm lại chính mình với 4 lần "nổ súng" ở 3 trận đấu gần nhất. Bản hợp đồng bom tấn người Mỹ cho thấy anh rất tự tin chờ những màn tỏa sáng rực rỡ hơn ở thời điểm hiện tại.

Chelsea, Ajax đá chung kết sớm ở Stamford Bridge - Ảnh 4.

Chân sút trẻ tài năng Tammy Abraham đang tỏa sáng

Ở phần sân đối diện, Ajax chắc chắn sẽ ra sân với tâm thế "bại binh phục hận", quyết đòi lại những gì đã mất ở trận lượt đi mà đáng nói nhất vẫn là bàn thắng bị tước bỏ của Quincy Promes. Ngay cả Chelsea cũng không tin họ có thể thoát hiểm một cách ngoạn mục nhờ công nghệ VAR mà nhiều bằng chứng cho thấy dường như đã có một sự can thiệp đầy bí ẩn từ hậu trường.

Chelsea, Ajax đá chung kết sớm ở Stamford Bridge - Ảnh 5.

Quincy Promes bị từ chối bàn thắng trận lượt đi

Một trận thua ở thể thức thi đấu vòng tròn chưa thể tạo nên thảm họa bởi trên tất cả, đoàn quân của HLV Erik Ten Hag vẫn đang đi đúng hướng với cung cách vận hành bộ máy hết sức trơn tru. 19 trận đấu gần nhất trên mọi đấu trường, Ajax chỉ để thua đúng 1 trận, chính là cú vấp đáng tiếc trước Chelsea. Đội bóng thành Amsterdam bất bại sau 12 vòng đấu để độc chiếm ngôi đầu giải VĐQG Hà Lan (Eredivisie) còn tại Champions League, họ có cùng 6 điểm như Chelsea và cơ hội giành chiến thắng ở lượt trận thứ tư vòng bảng đang là 50-50 với đội chủ sân Stamford Bridge.

Chelsea, Ajax đá chung kết sớm ở Stamford Bridge - Ảnh 6.

Dusan Tadic (giữa) và Daley Blind (17) trong lần quay lại nước Anh chinh chiến

Bán đi hai ngôi sao phòng ngự là Matthijs De Ligts và Frenkie de Jong, Ajax vẫn không hề suy giảm sức mạnh khi đang là 1 trong hai đội bóng để thủng lưới ít nhất tại Eredivisie còn hàng công với 5 ngôi sao gồm Quincy Promes, Dusan Tadic, David Neres, Hakim Ziyech và lão tướng 36 tuổi Klaas-Jans Hunterlaar sở hữu số bàn thắng bằng với tổng số lần ghi bàn của hai đội bóng Feyenoord và Heerenveen (có Đoàn Văn Hậu) gộp lại! Đây là điều mà chủ nhà Chelsea cần quan tâm bởi hàng thủ "The Blues" có số bàn thua nhiều thứ 3 tại Ngoại hạng Anh.

Chelsea, Ajax đá chung kết sớm ở Stamford Bridge - Ảnh 7.

Hakim Ziyech (22) sẽ có màn tỏa sáng ở Stamford Bridge

Lịch truyền hình trực tiếp Champions League sáng 6-11:

Barcelona – Slavia Prague (0 giờ 55 phút, K+PM), Zenit – RB Leipzig (0 giờ 55 phút, K+PC), Liverpool – Genk (3 giờ, K+NS), Napoli – Salzburg (3 giờ, K+1), Dortmund – Inter Milan (3 giờ, K+PC)

Đào Tùng - Ảnh: Reuters