Mùa Đông này, Leicester đi vào lối mòn của đối thủ và cầm chắc việc trở thành cựu vương ngay sau lượt đi.

Với thất bại 0-2 dưới tay Everton ngay tại sân nhà King Power trong “Ngày tặng quà” đêm 26-12, Leicester đã thua đến trận thứ 9 từ đầu giải, gần như đã mất luôn ngôi vô địch bên cạnh khả năng rớt hạng rất cao. Đoàn quân của HLV Ranieri giờ chỉ hơn nhóm đội có khả năng rớt hạng đúng 3 điểm và khoảng cách này có nguy cơ bị thu hẹp nếu đội tiếp tục thể hiện phong độ kém cỏi ở vài vòng đấu tới, đặc biệt khi xa nhà.

Trong lịch sử Giải Ngoại hạng Anh, chưa đội bóng nào có hành trình bảo vệ ngôi vô địch tệ hơn Leicester dù ê-kíp này vẫn giữ được gần như nguyên vẹn lực lượng từ quân đến tướng so với khi đăng quang hồi tháng 5 vừa qua (chỉ mất Kante về Chelsea). Khiêm tốn đặt chỉ tiêu trụ hạng mùa này cho Leicester nhưng có lẽ chính HLV Ranieri cũng không nghĩ đội bóng của ông lại lâm vào tình cảnh đụng đâu cũng có vấn đề như hiện tại. Việc J. Vardy - R. Mahrez đang rất vất vả tìm lại chính mình càng khiến cho người hâm mộ Leicester thêm tiếc nuối, ít nhất cũng ở khoản đầu tư khi bộ đôi “đại công thần” này từng được các đội bóng lớn định giá đến 55 triệu bảng hồi đầu mùa.

Các cầu thủ Chelsea chúc mừng Hazard (thứ hai từ trái sang) sau khi nâng tỉ số 2-0 ở trận thắng Bournemouth Ảnh: REUTERS
Các cầu thủ Chelsea chúc mừng Hazard (thứ hai từ trái sang) sau khi nâng tỉ số 2-0 ở trận thắng Bournemouth Ảnh: REUTERS

Ngay cả thành tích lần đầu tiên vào đến vòng knock-out Champions League có lẽ cũng chẳng giúp ích gì cho Leicester một khi khoản tiền thưởng từ UEFA chắc chắn không đủ bù đắp thiệt hại về kinh tế nếu như “bầy cáo” phải chia tay Giải Ngoại hạng. Một bài học quá đắt giá dành cho các đội bóng nhỏ muốn vươn tầm ra biển lớn mà thiếu một kế hoạch phát triển căn cơ, lâu dài.

Trái ngược với tình cảnh bi đát của Leicester, Chelsea đang bay cao sau đúng 12 tháng kể từ khi sa chân vào khó khăn ở mùa giải trước. Với việc đánh bại Bournemouth 3-0 trên sân nhà Stamford Bridge, đội bóng thành London đã có chiến thắng thứ 12 liên tiếp, chỉ còn cách kỷ lục do Arsenal nắm giữ đúng 2 trận thắng. Màn trình diễn đặc biệt hiệu quả của The Blues trong 3 tháng qua thực sự cuốn hút các chuyên gia bóng đá. Chẳng màng đến kỷ lục hoàn toàn có thể được cân bằng khi đối thủ tiếp theo chỉ là Stoke City, HLV Conte đang hướng các cầu thủ của mình đến danh hiệu vô địch toàn mùa bởi đấy mới là mục tiêu mà ông cam kết khi nhận lời dẫn dắt Chelsea.

Bi kịch sẽ lại càng chồng chất với Leicester khi họ có cuộc đối đầu không mong đợi với chính Chelsea sau 3 vòng đấu tới. Cả Giải Ngoại hạng Anh sẽ dõi mắt theo nghịch cảnh của hai đội bóng đã chia nhau nắm giữ ngôi vô địch suốt hai mùa giải qua. Ai lên đỉnh cao, ai xuống vực sâu, câu hỏi không khó để có lời giải đáp.

Đông Linh