Trong cuộc họp báo trước trận gặp Chelsea, ông Pellegrini cho biết hiện ông chỉ còn 13 cựu binh lành lặn. Vì thế, ông đành ưu tiên cho đấu trường Champions League, nơi Man City sẽ làm khách trước Dinamo Kiev ở lượt đi vòng 1/8 vào giữa tuần sau, hơn là trận đại chiến với Chelsea tại vòng 5 Cúp FA.

Kể từ khi thuộc quyền sở hữu của các ông chủ UAE trong 5 mùa qua, Man City đã 2 lần vô địch Anh nhưng chưa bao giờ họ vào đến tứ kết Champions League. Vì thế, khi lá thăm đưa Man “xanh” đối mặt Dinamo Kiev, cơ hội vào nhóm 8 CLB mạnh nhất châu Âu đang rộng mở với thầy trò Pellegrini. Do đó, chẳng có gì ngạc nhiên nếu nhà cầm quân Chile cho nhiều trụ cột dưỡng chân vào cuối tuần này, để dành sức cho chuyến hành quân sang Ukraine lạnh giá.

Tuy nhiên, với vị thế của một đội bóng lớn, Man City không muốn buông xuôi trên sân Stamford Bridge vì thất bại sẽ ảnh hưởng không nhỏ đến tinh thần vốn đang sa sút của toàn đội. Man “xanh” vừa thua 2 trận liên tiếp trên sân nhà ở Giải Ngoại hạng Anh trước Leicester (1-3) và Tottenham (1-2), khiến họ tụt xuống hạng 4, kém đội đầu bảng Leicester 6 điểm.

 

Trung vệ đội trưởng Ivanovic (trái) của Chelsea sẽ có cơ hội đòi nợ Man City khi tái đấu đêm 21-2.Ảnh: REUTERS
Trung vệ đội trưởng Ivanovic (trái) của Chelsea sẽ có cơ hội đòi nợ Man City khi tái đấu đêm 21-2.Ảnh: REUTERS

 

Vì thế, HLV Pellegrini hẳn chỉ tung 1-2 cầu thủ trẻ vào đội hình chính hoặc tùy tình hình mà rút dần các trụ cột vào đêm 21-2. Điều tiếc nuối cho các bình luận viên và CĐV trung lập là họ không có cơ hội chứng kiến tiền vệ De Bruyne đối mặt Chelsea. Ngôi sao trẻ người Bỉ này rời sân Stamford Bridge năm 2014 vì không được HLV Mourinho trọng dụng. Anh tỏa sáng trong màu áo Wolfsburg và được Man City rước về với giá kỷ lục 55 triệu bảng Anh.

Về phía đội chủ nhà, HLV G. Hiddink vẫn dùng đội hình mạnh nhất dù hàng thủ Chelsea thiếu vắng trung vệ đội trưởng Terry và Zouma (cùng bị chấn thương). Quyết tâm cùng Chelsea tái lập chiến tích giành Cúp FA như hồi tạm quyền mùa 2008-2009, nhà cầm quân Hà Lan không quên cảnh báo các ngôi sao The Blues đừng chủ quan nếu đối mặt các cầu thủ trẻ Man City.

Hơn nữa, Chelsea muốn đòi món nợ thua đậm Man City 0-3 ở lượt đi Premier League vào đầu mùa này. Khi đó, HLV Mourinho còn đang dẫn dắt đội chủ sân Stamford Bridge. Nhà cầm quân Bồ Đào Nha lúc ấy nói rằng diễn biến và thực lực trận đấu đó không chênh lệch nhiều như tỉ số.

Ở trận thua hồi tháng 8-2015, tiền vệ E. Hazard bỏ lỡ một trong vài cơ hội hiếm hoi ghi bàn cho Chelsea. Đêm 21-2, anh nhiều khả năng được ra sân để nhanh chóng lấy lại phong độ vốn sa sút rất nhiều ở mùa này. Ngôi sao người Bỉ chỉ ghi được vỏn vẹn 1 bàn cho The Blues kể từ đầu mùa, vào lưới MK Dons tại Cúp FA) và vừa bình phục sau giai đoạn dưỡng thương. Tin vui cho CĐV Chelsea là tiền vệ 25 tuổi này thông báo với HLV Hiddink rằng anh muốn tiếp tục gắn bó với đội dù đang được Real Madrid và PSG mời gọi.

 

Ở trận đấu sớm tối 20-2, Arsenal bị Hull cầm chân 0-0 trên sân nhà khi dưỡng chân nhiều trụ cột, buộc phải đấu lại. 

 

Lịch truyền hình trực tiếp

- Tối 21-2: Vallecano - Sevilla (18:00, K+PM); Marseille - St. Etienne (20:00, SCTV15); Blackburn - West Ham (21:00, BTV5); Malaga - Real Madrid (22:00, K+1); Tottenham - Crystal Palace (22:00, SCTV15); Schalke - Stuttgart (23:30, SCTV HD).

- Rạng sáng 22-2: Atletico Madrid - Villarreal (2:30, K+PM); Roma - Palermo (2:45, BTV5).

 

Trần Đoàn