Nếu như xem PSG là thước đo năng lực, Chelsea hoàn toàn không thể sánh bằng Man City. Đội bóng nước Pháp thắng Chelsea cả 2 lượt đấu vòng 1/8 Champions League nhưng lại để thua chung cuộc 2-3 trước Man City ở tứ kết. Chính HLV L. Blanc của PSG cũng phải nhìn nhận “Man City trội hơn Chelsea nhiều phương diện”.

Tất nhiên, trong thể thao, nhất là bóng đá, hoàn toàn không có chỗ cho suy luận theo kiểu bắc cầu như vậy. Ở trận lượt đi hồi tháng 8, Chelsea thất bại 0-3 trên sân Etihad nhưng thắng tưng bừng 5-1 khi gặp lại Man City ở cúp FA. Tuy nhiên, đấy là trận đấu HLV Pellegrini “cất” đến nửa đội hình chính thức để dồn sức vượt qua vòng bảng Champions League.

Với việc đánh bại PSG trên sân nhà cách đây ít ngày để lần đầu tiên trong lịch sử đoạt vé vào bán kết Champions League, Man City đang tràn đầy hưng phấn và nhà cầm quân người Chile quyết tận dụng thời cơ này để vươn lên, củng cố vị trí trong 3 hạng đầu sân cỏ nước Anh. Đấy cũng sẽ là giải pháp duy nhất bảo đảm quyền tham dự cúp châu Âu mùa tới cho Man City bởi dẫu sao, họ cũng là nhân tố quá mới mẻ, khó có thể tranh đoạt ngôi vương châu Âu năm nay với các “ông kẹ” như Bayern Munich, Real Madrid và Atletico Madrid.

Hazard (phải) chỉ còn vài trận để lấy lại uy danh sau khi sa sút quá nhiềuẢnh: REUTERS
Hazard (phải) chỉ còn vài trận để lấy lại uy danh sau khi sa sút quá nhiềuẢnh: REUTERS

Chelsea đến thời điểm này đã hoàn toàn trắng tay trên mọi mặt trận và niềm hy vọng cuối cùng của “The Blues” là hướng tới suất dự Europa League. Thậm chí, nếu không thể cải thiện được tình hình, ít nhất dàn sao Chelsea cũng biết sẽ phải làm gì để tạo ấn tượng trong mắt tân HLV A. Conte thay vì buông xuôi, chờ ngày bị đưa tên vào danh sách cần thanh lý. Thất bại mới nhất trước Swansea cuối tuần qua là một ví dụ.

Cái tên đầu tiên được người hâm mộ quan tâm ở trận đại chiến này nhiều khả năng sẽ là E. Hazard và T. Courtois. Hazard được cho là đã liên hệ với Real Madrid với phí chuyển nhượng lên đến 40 triệu bảng nhưng có vẻ anh đã mất giá sau gần hết mùa giải chơi dưới sức rồi chấn thương. Cầu thủ xuất sắc nhất mùa trước của Hiệp hội Cầu thủ Anh (PFA) chưa ghi nổi bàn thắng nào, sức kiến tạo giảm đến 2/3 trong khi khả năng dứt điểm lẫn đi bóng chỉ bằng một nửa. Trong khi đó, Courtois đang bị chỉ trích vì công khai chê bai hàng thủ Chelsea nhưng lãnh đạo The Blues do dự, chưa dám bán anh vì sợ hớ như 2 vụ bán Lukaku cho Everton và De Bruyne cho Wolfsburg.

De Bruyne hiện là người hùng ở Man City sau các pha ghi bàn đưa Man “xanh” vượt qua PSG. 90 phút tại Stamford Bridge sẽ là bước đệm để các ngôi sao người Bỉ chứng tỏ tài năng, đặc biệt là Hazard với hy vọng cứu vãn những gì đã mất trong vòng 8 tháng qua. Chelsea cũng vậy, họ cần trở lại với chính mình trong 6 trận còn lại, ít nhất cũng vì uy tín của chính mình, như thành ngữ “hùm chết để da”.

Thầy trò Hiddink còn đủ khả năng trở thành kẻ phá bĩnh trong cuộc đua vào tốp 4 (nếu thắng Man City) và cuộc đua đến ngôi vô địch khi còn gặp nhì bảng Tottenham và đội đầu bảng Leicester.

Lịch truyền hình trực tiếp ngày 16-4: Norwich - Sunderland (18:45, K+1), Getafe - Real Madrid (21:00, K+PC), M.U - Aston Villa (21:00, K+1BĐTV), Everton - Southampton (21:00, TTTV), Newcastle - Swansea (21:00, Thể thao TT HD).

Cơ hội cho chung kết toàn Madrid

Trận chung kết Champions League toàn Madrid giữa Atletico và Real như năm 2014 có khả năng tái hiện khi 2 đội tránh gặp nhau ở bán kết. Lá thăm tối 15-4 đưa Real đối đầu Man City với lợi thế được thi đấu trận lượt về trên sân nhà. HLV hiện tại của Man City, ông M. Pellegrini, từng dẫn dắt Real mùa 2009-2010.

Trong khi đó, Atletico gặp Bayern Munich ở lượt về tại Đức. Lượt đi bán kết sẽ diễn ra lần lượt vào rạng sáng 27 (trận Man City - Real) và 28-4; trận lượt về diễn ra sau đó 1 tuần.

Ở bán kết Europa League, 2 đội Tây Ban Nha cũng tránh gặp nhau khi Villarreal đối đầu Liverpool (vừa thắng kịch tính Dortmund) vào rạng sáng 28-4 trước khi đá lượt về vào rạng sáng 6-5, còn đương kim vô địch Sevilla gặp Shakhtar Donetsk.

T.Đoàn

Đông Linh