Không hề quá lời khi cho rằng đây là nhiệm vụ "bất khả thi" đối với thầy trò HLV Pep Guardiola ở thời điểm hiện tại khi Chelsea được đánh giá nhỉnh hơn về mọi phương diện.

Tính từ thời điểm Kai Havertz ghi bàn duy nhất vào lưới Man City trong trận chung kết Champions League cuối tháng 5 vừa qua, Chelsea đã trải qua 12 trận bất bại liên tiếp, mang về sân Stamford Bridge 2 chiếc cúp (Champions League, Siêu cúp châu Âu) và đang chễm chệ trên ngôi đầu Ngoại hạng Anh mùa giải mới. Dưới sự dẫn dắt của HLV Thomas Tuchel, "The Blues" đang trên đường trở thành thế lực hùng mạnh nhất của sân cỏ xứ sương mù. Chelsea sở hữu chuỗi 5 trận bất bại ở Giải Ngoại hạng Anh và chia sẻ vị trí dẫn đầu bảng xếp hạng với Liverpool và Man United (cùng 13 điểm).

Bên cạnh hàng thủ thi đấu hết sức chắc chắn khi chỉ 1 lần để thủng lưới, điểm mạnh nhất của đội bóng áo xanh nằm ở hàng công với sự hiện diện của "bò mộng" Romelu Lukaku. Tiền đạo người Bỉ là trung tâm của mọi đợt tấn công và cũng là ngòi nổ lợi hại nhất của Chelsea, người xốc dậy khát khao làm bàn của những đồng đội xung quanh. Đã có đến 10 cầu thủ của đội bóng thành London thay nhau điền tên mình lên bảng tỉ số. Chính cách chơi đa dạng, nguy hiểm này đã biến Chelsea thành ứng viên vô địch nặng ký dù mùa giải mới đi qua 5 vòng đấu.

Chelsea - Man City: Nợ Champions League khó đòi - Ảnh 1.

Man City khó đòi nợ Chelsea trong tình cảnh thiếu hụt lực lượng. Ảnh: REUTERS

Trong khi Chelsea tiến từng bước chắc chắn, đánh tan mọi trở ngại trên khắp các đấu trường thì Man City lại chùn bước một cách đáng ngạc nhiên. Sau thất bại ở trận mở màn mùa giải dưới tay Tottenham, đương kim vô địch Man City thắng liên tiếp 3 trận, ghi tổng cộng 11 bàn vào lưới Norwich, Arsenal rồi Leicester trước khi để Southampton cầm chân 0-0 ở vòng đấu cuối tuần trước.

Chính trận hòa như thua này đã bộc lộ nhiều vấn đề của "The Cititzens". Màn trình diễn kém cỏi của những Ferran Torres, Raheem Sterling hay Gabriel Jesus càng cho thấy sự hụt hẫng trong đội hình không có một tiền đạo thực thụ nào của Pep Guardiola. Nếu không bổ sung một tay săn bàn đúng nghĩa, Man "xanh" sẽ còn chơi bế tắc ở mùa giải mà họ đặt ra khá nhiều mục tiêu, ngoài việc bảo vệ ngôi vị số 1 Ngoại hạng Anh còn là danh hiệu Champions League mà đội bóng này vẫn mỏi mắt kiếm tìm.

Chuyến làm khách hứa hẹn nhiều giông bão đến sân Stamford Bridge của Man City đến từ chính sự thiếu hụt lực lượng đáng ngại. Man "xanh" có tới 17 cầu thủ đội 1 tham dự Euro và Copa America nên việc đủ quân số tập luyện cho mùa giải mới muộn nhất và tình trạng chấn thương luôn khiến Pep Guardiola đau đầu. Ít nhất ở trận đại chiến đêm 25-9, nhà cầm quân người Tây Ban Nha sẽ không có được sự phục vụ của cặp trung vệ John Stones - Aymeric Laporte cùng 3 tiền vệ Ilkay Gundogan, Rodri và Oleksandr Zinchenko.

Chelsea mới chỉ là thách thức đầu tiên và trong vòng 8 ngày tới, Man City còn chạm trán 2 "ông kẹ" PSG tại Champions League và Liverpool tại giải Ngoại hạng, tất cả đều trên sân khách. Chỉ cần lỡ bước sẩy chân đôi trận, đoàn quân của Pep Guardiola sẽ chậm bước ở mùa giải mà họ đặt rất nhiều tham vọng này. 

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 25-9

ANH: Chelsea - Man City (18 giờ 30 phút, K+PM), Man United - Aston Villa (18 giờ 30 phút, K+PC), Everton - Norwich City (21 giờ, K+PC), Leicester - Burnley (21 giờ, K+PM), Leeds United - West Ham (21 giờ, K+NS), Brentford - Liverpool (23 giờ 30 phút, K+PM).

Đông Linh