Đang vất vả tìm điểm để chạy trốn suất rớt hạng mùa này, trước giờ bóng lăn, Norwich thể hiện quan điểm “biết mình, biết ta” khi HLV Alex Neil tuyên bố “chơi phòng ngự bằng mọi giá”. Tuy nhiên, ý đồ này đã hoàn toàn bị phá sản từ sớm, thậm chí rất sớm, khi kim giây đồng hồ trên sân chưa quay hết nửa vòng đầu tiên. Trong lần hiếm hoi có mặt trong đội hình xuất phát của Chelsea mùa này, hậu vệ trái Kenedy từ khoảng cách 18 mét đã tung cú sút cực mạnh, bóng đi chìm, vượt khỏi tầm với của thủ môn chủ nhà John Ruddy. Báo chí Anh lập tức công bố đây là bàn thắng nhanh nhất giải Ngoại hạng năm nay, ở giây thứ 39!

 

Kenedy ghi bàn thắng nhanh nhất giải cho Chelsea
Kenedy ghi bàn thắng nhanh nhất giải cho Chelsea

 

Tỉ số được mở sớm không làm cho trận đấu “nóng” như người hâm mộ chờ đợi dù các chân sút đôi bên nỗ lực tìm đường vào khung thành của nhau. Cơ hội tốt nhất của đội chủ nhà Norwich diễn ra ở phút 17 nhưng tiếc là sau đường chuyền ngang thuận lợi của Wes Hoolahan, Cameron Jerome lại đánh đầu không trúng đích.

 

Bàn thắng của Diego Costa gây tranh cãi vì việt vị
Bàn thắng của Diego Costa gây tranh cãi vì việt vị

 

Chelsea đào sâu cách biệt lên thành 2-0 ở phút bù giờ của hiệp một dù đoạn phim quay chậm cho thấy có vẻ như Diego Costa đã rơi vào thế việt vị trước đó. Ngay cả lá cờ của trợ lý trọng tài cũng ngần ngừ giơ cao rồi lại buông xuống, tạo cơ hội cho Costa băng lên, đón đường chuyền dài của Bertrand Traore rồi sút hạ John Ruddy lần thứ hai trong trận.

 

Nathan Redmond ghi bàn danh dự cho Norwich
Nathan Redmond ghi bàn danh dự cho Norwich

 

Sau giờ nghỉ, Norwich chủ động tấn công và tạo được rất nhiều cơ hội về khung thành đội khách. Cameron Jerome một mình bỏ lỡ ít nhất ba tình huống thuận lợi và phải đến phút 68, Nathan Redmond mới có bàn rút ngắn cách biệt còn 1-2 cho đội chủ sân Carrow Road.

Không có thêm bàn thắng nào được ghi cho hai đội ở khoảng thời gian còn lại và Norwich đã phải chấp nhận trận thứ 8 liên tiếp không biết thắng ở giải Ngoại hạng, dậm chân ở vị trí thứ ba tính từ cuối bảng. Chelsea vươn lên vị trí thứ 8, kém đúng 8 điểm so với tốp đội có thể tranh suất tham dự cúp châu Âu mùa tới. Khoảng cách này xem ra không quá lớn để chinh phục nếu Chelsea tiếp tục đà hồi sinh mạnh mẽ dưới tay nhà cầm quân Hà Lan Hiddink.

 

Jamie Vardy vẫn nguy hiểm với West Brom
Jamie Vardy vẫn nguy hiểm với West Brom

 

Ở trận đấu cùng giờ, Leicester đã để cho West Brom cầm hòa 2-2 và có nguy cơ đánh mất ngôi đầu bảng sau trận cầu đáng thất vọng này. Hơn 3 vạn khán giả có mặt trên sân King Power như nín lặng ở phút 11 khi chứng kiến Salomon Rondon thoát khỏi sự đeo bám của trung vệ Robert Huth, nhận đường chuyền trống trải của Darren Fletcher và đánh bại thủ thành đội chủ nhà Kasper Schmeichel .

 

Robert Huth không theo sát, để Rondon ung dung ghi bàn
Robert Huth không theo sát, để Rondon ung dung ghi bàn

 

Từng ngược dòng thành công để đánh bại West Brom ở hai lần chạm trán gần nhất, Leicester tưởng chừng có thể lặp lại “kịch bản” cũ khi Daniel Drinkwater phút 30 rồi Andy King phút 45 liên tiếp ghi bàn để đưa đội chủ nhà vượt lên dẫn 2-1 trước khi hiệp một khép lại. Cặp tiền đạo “sát thủ” Jamie Vardy và Riyad Mahrez trận này cũng vẫn chứng tỏ được sự nguy hiểm nhưng đều không thắng nổi thủ thành Ben Forster hoặc xà ngang lẫn cột dọc khung thành đội khách.

 

Riyad Mahrez đóng góp công lớn trong pha lập công của King
Riyad Mahrez đóng góp công lớn trong pha lập công của King

 

Chính Riyad Mahrez trong một tình huống để bóng chạm tay ngoài vòng cấm phút 50 đã tạo cơ hội cho West Brom có bàn gỡ hòa. Từ chấm đá phạt, Craig Gardner treo bóng vào góc cao khung thành Leicester, không cho thủ môn Schmeichel có cơ hội cản phá.

Dù có thêm 1 điểm và nới rộng khoảng cách so với đội nhì bảng là Tottenham lên 3 điểm, thế nhưng nguy cơ Leicester đánh mất ngôi đầu vào tay “gà trống thành London” hoàn toàn có thể xảy ra nếu đối thủ của họ vượt qua West Ham sau đây một ngày. Hiệu số bàn thắng-bại của Leicester hiện chỉ là +20 so với +28 của Tottenham.

 

Gardner (phải) vui mừng với bàn gỡ hòa cho West Brom
Gardner (phải) vui mừng với bàn gỡ hòa cho West Brom

 

Ở các trận đấu sớm khác của vòng 28 diễn ra rạng sáng 2-3, Aston Villa trên sân nhà đã thua trận thứ 18 từ đầu giải với tỉ số 1-3 trước Everton, chắc chắn sẽ là cái tên đầu tiên bị điểm mặt sẽ rớt hạng. Sunderland hòa 2-2 trên sân nhà với Crystal Palace, không cải thiện được thứ hạng với vị trí thứ tư tính từ cuối bảng. Southampton thua 0-2 trên sân của Bournemouth, tụt dần trong cuộc đua đến cúp châu Âu mùa tới.

Đông Linh - Ảnh: Reuters