Được xem là "thợ săn danh hiệu" của làng bóng Anh với bộ sưu tập thành tích đồ sộ hiếm thấy, M.U không giấu giếm tham vọng sở hữu bằng được chiếc cúp vô địch Europa League mùa này nhằm vinh danh HLV Ole Gunnar Soslkjaer, ông thầy người Na Uy đang từng bước xây dựng đế chế của mình ở sân Old Trafford. Năm ngoái, M.U thất bại liên tiếp ở bán kết 3 giải đấu gồm FA Cup, League Cup và Europa League nên hành trình trở lại của họ mùa này mạnh mẽ hơn, táo bạo hơn và không kém phần thực dụng.

Chung kết Europa League: Man United nhỉnh hơn Villarreal nhiều mặt - Ảnh 1.

Man United chờ thời khắc bùng nổ ở chung kết Europa League.Ảnh: REUTERS

Thật ra, với đẳng cấp và tầm vóc của mình, M.U không thật sự xem trọng Europa League lắm cho đến khi họ dừng bước sớm từ vòng bảng Champions League và phải chuyển xuống chơi ở giải đấu hạng 2 này. Không hoàn thành các chỉ tiêu thành tích ở đấu trường quốc nội, một danh hiệu quốc tế cụ thể chắc chắn phải là điều mà "quỷ đỏ" cần hướng tới để khẳng định uy tín cũng như cứu cả mùa giải khỏi nguy cơ trắng tay.

Thực tế cho thấy M.U đã mạnh mẽ chứng minh rằng việc bị hạ "knock-out" ở vòng bảng Champions League chỉ là một cú vấp đáng tiếc. "Quỷ đỏ" đã lần lượt quật ngã Sociedad, Granada, cùng 2 đội bóng tên tuổi AC Milan, AS Roma bằng những chiến thắng áp đảo trên đường tiến vào trận chung kết Europa League. Đó cũng là lý do khiến Villarreal thực sự lo lắng trước giờ bóng lăn ở trận chung kết bởi trở thành đại diện La Liga thứ ba thất bại dưới tay một đội bóng Anh chắc chắn chẳng vinh dự gì.

Không chỉ được đánh giá cao hơn, M.U cũng đã có sự chuẩn bị chu đáo hơn khi hầu hết các trụ cột đều được nghỉ ngơi ở vòng đấu cuối Giải Ngoại hạng Anh cách đây vài ngày. Nếu đội trưởng Harry Maguire kịp bình phục để trở lại ở trận chung kết này, đó sẽ là tin vui lớn nhất dành cho các cổ động viên M.U vốn đã hồi hộp trông chờ từ nhiều ngày qua. Trung vệ ngôi sao 28 tuổi đã được điền tên vào danh sách 26 cầu thủ đến Gdansk nhưng khả năng ra sân của anh vẫn còn bỏ ngỏ.

Nếu như mọi yếu tố "thiên thời, địa lợi, nhân hòa" đều có xu hướng nghiêng về M.U thì rõ ràng Villarreal đang lâm vào tình cảnh bị "thập diện mai phục", quay về đâu cũng đối mặt với bất lợi. Trong ngày hạ màn La Liga, Villarreal đã dẫn trước chủ nhà Real Madrid phần lớn thời gian trận đấu nhưng lại để thua ngược 1-2 trong vòng 5 phút cuối. Thất bại đáng tiếc này khiến "Tàu ngầm vàng" chỉ có thể về đích ở vị trí thứ 7, vừa đủ giành một suất vé dự sân chơi mới toanh Europa Conference League mùa tới.

Villarreal dù vậy vẫn còn cơ hội trở lại đấu trường đỉnh cao Champions League nếu đánh bại M.U trong trận chung kết sắp diễn ra ở Gdansk. Lực lượng không vượt trội đối phương, Villarreal sẽ phải trông chờ vào tài năng của Unai Emery, nhà cầm quân giàu thành tích bậc nhất lịch sử giải đấu với 3 lần lên ngôi vô địch cùng với Sevilla cũng như từng đưa Arsenal vào đến trận chung kết mùa 2018-2019.

Cơ hội để làng bóng Anh khẳng định sức mạnh thống trị ở đấu trường châu lục đang nằm trong tay M.U, sau khi 2 đội bóng đồng hương của họ là Man City và Chelsea đã vào đến trận chung kết Champions League. Lịch sử chờ gọi tên nền bóng đá xứ sương mù, gần tương tự cách họ trải qua cách đây 2 mùa với 4 đội bóng Anh vào đến trận chung kết 2 cúp châu Âu.

Đông Linh