Ở tứ kết, sau khi Nhật vượt qua Việt Nam thì Iran thắng đậm Trung Quốc 3-0.

Gọi đây là trận chung kết sớm của giải hẳn cũng chẳng phải quá lời bởi ấn tượng mà cả hai tạo ra tại Asian Cup 2019 tính đến nay thực sự đáng nể. Iran và Nhật Bản vượt qua vòng bảng đều ở vị trí dẫn đầu nhờ thành tích bất bại và phô diễn sức mạnh thực sự ở các vòng đấu loại trực tiếp sau đó.

Chung kết sớm Iran - Nhật Bản - Ảnh 1.

Đội Iran ghi bàn ấn định tỉ số trong trận thắng Trung Quốc 3-0 ở tứ kết Ảnh: REUTERS

Dưới sự dẫn dắt của HLV H.Moriyasu, tuyển Nhật Bản không duy trì lối chơi tấn công bùng nổ quen thuộc mà thay vào đó, họ chấp nhận theo đuổi thứ bóng đá hết sức thực dụng. Danh xưng "vua bóng chết" xứng đáng được trao cho Nhật Bản khi ở giai đoạn knock-out, họ vượt qua cả ứng viên vô địch Ả Rập Saudi lẫn đối thủ dưới cơ là tuyển Việt Nam đều từ những tình huống cố định và chỉ thắng với tỉ số tối thiểu.

Trong khi đó, Iran của nhà cầm quân lừng danh C.Queiroz luôn trung thành với phong cách tấn công đẹp mắt vốn có, thể hiện qua những trận cầu đầy ắp bàn thắng. Giới chuyên môn cho rằng đội bóng số 1 châu Á hiện tại vẫn chưa bộc lộ hết thực lực khi 5 bại tướng của họ từ đầu giải đều chưa đủ mạnh. Vì thế, cuộc chiến với Nhật Bản ở trận bán kết tối 28-1 tại sân Hazza Bin Zayed hứa hẹn sẽ rất khốc liệt.

Cùng mang đến UAE nhiều cầu thủ đẳng cấp, đa phần đang chơi bóng ở châu Âu, Iran và Nhật Bản đều không giấu giếm mục tiêu giành cúp bởi chỉ có ngôi vô địch mới khẳng định được sức mạnh của hai nền bóng đá đang thống trị sân chơi châu lục - Iran hiện xếp hạng 29 thế giới và số 1 châu Á, còn Nhật Bản hạng 50 thế giới và hạng 3 châu Á. Tại World Cup 2018, Nhật Bản chính là đại diện châu Á duy nhất vào đến vòng 16 đội, còn Iran dù không qua nổi vòng bảng nhưng cũng kịp chứng tỏ họ là đối thủ khó chịu cho cả hai đội bóng hàng đầu châu Âu là Bồ Đào Nha và Tây Ban Nha!

l Ở trận tứ kết thứ ba, bất ngờ đã diễn ra khi Hàn Quốc thua Qatar 0-1, tan giấc mộng giành cú đúp danh hiệu châu Á sau khi giành HCV Á vận hội. 

Đông Linh