Tiến Minh gặp không ít khó khăn trước đối thủ có chiều cao vượt trội Vladimir Malkov (Nga)
Tiến Minh gặp không ít khó khăn trước đối thủ có chiều cao vượt trội Vladimir Malkov (Nga)

Mất 61 phút, tay vợt số 1 Việt Nam mới lội ngược dòng đánh bại được Vladimir Malkov, đối thủ kém Tiến Minh 3 tuổi nhưng có chiều cao của một VĐV bóng rổ (cao 1,92 mét). Chính vì sự chênh lệch về chiều cao mà Tiến Minh gặp rất nhiều khó khăn ở ván đầu tiên khi đối thủ người Nga liên tục chơi tấn công.

Dù có nhiều thời điểm tay vợt Việt Nam dẫn trước Malkov 4 điểm nhưng sau giờ nghỉ giữa ván, tay vợt Nga bất ngờ tăng tốc cân bằng điểm số trước khi đẩy Tiến Minh vào thế chống đỡ những pha đập cầu cực mạnh. Chính lối chơi mạnh mẽ của Malkov khiến Tiến Minh bất ngờ để rồi liên tục bị đối thủ dẫn điểm, trước khi chịu thua 15-21 ở ván thứ nhất.

Nhưng nhờ sự chỉ đạo từ bạn gái kiêm HLV bất đắc dĩ Vũ Thị Trang, Tiến Minh đã xuất sắc tìm được chiến thắng đầu tiên tại đấu trường Olympic
Nhưng nhờ sự chỉ đạo từ bạn gái kiêm HLV bất đắc dĩ Vũ Thị Trang, Tiến Minh đã xuất sắc tìm được chiến thắng đầu tiên tại đấu trường Olympic

Trong tình cảnh mà nhiều người hâm mộ Tiến Minh nghĩ đến một trận thua nữa cho tay vợt Việt Nam ở sân chơi Olympic thì sự xuất hiện của Vũ Thị Trang bên cạnh bạn trai đã thực sự tạo nên luồng gió mới. Xét về kinh nghiệm trận mạc, Vũ Thị Trang không thể bằng Tiến Minh nhưng ngồi ở ghế HLV, Trang phát hiện được những nhược điểm của đối thủ người Nga, để rồi khuyên bạn trai thay vì chỉ chọn giải pháp phòng ngự thì đa dạng lối chơi bằng những pha đánh cầu bổng về cuối 2 sân nhằm phá sức đối thủ.

Tiến Minh đã làm theo và quả thực, Malkov bắt đầu lộ rõ nền tảng thể lực kém hơn hẳn Tiến Minh khi liên tục phải lùi về cuối sân đỡ những tình huống cầu bổng. Trong ván thứ 2, Malkov chỉ có 3 tình huống đập cầu thắng điểm, trong khi liên tục đánh hỏng, đánh cầu trúng lưới đến 9 lần. Cộng thêm lối chơi phòng ngự có chiều sâu và bền bỉ của Tiến Minh, tay vợt đến từ Nga dần đuối sức trước khi thua 9-21.

Tiến Minh sẽ có dịp quyết đấu với Lin Dan vào ngày 14-8
Tiến Minh sẽ có dịp quyết đấu với Lin Dan vào ngày 14-8

Bước vào ván quyết định trận mở màn bảng E, Malkov dẫn trước Tiến Minh 4-1 rồi 6-5 nhưng bắt đầu từ thời điểm đó, tay vợt số 1 Việt Nam liên tục tăng tốc, duy trì khoảng cách có lúc lên đến 8 điểm. Sau 21 phút tranh tài ở ván này, Tiến Minh đã khuất phục đối thủ Nga với tỉ số 21-13, qua đó tạm xếp nhì bảng E sau ngày thi đấu mở màn.

Trước đó, trận đấu mở màn bảng E giữa đương kim vô địch Olympic Lin Dan và tay vợt người Áo David Obernosterer đã kết thúc chỉ sau 34 phút tranh tài, khi tay vợt Trung Quốc thắng dễ 21-5, 21-11. Trước khi Lin Dan và Tiến Minh đại chiến tranh tấm vé duy nhất vào tứ kết (ngày 14-8), Tiến Minh vẫn còn trận đấu với David Obernosterer vào lúc 7 giờ 30 ngày 13-8.

Anh Dũng - Ảnh: Reuters