Van Persie (phải), điểm tựa số 1 của hàng công Arsenal trong trận tiếp Newcastle rạng sáng 13-3. Ảnh: Reuters
Cuộc đua giành 2 suất cuối dự Champions League mùa sau ở Anh đang diễn ra đầy kịch tính sau thất bại thứ 3 liên tiếp của Tottenham và chiến thắng đầu tay của HLV tạm quyền Di Matteo tại Chelsea. Với chiến thắng 1-0 trước Stoke, Chelsea (hạng 5) chỉ còn kém 4 điểm so với đội hạng 3 Tottenham, CLB vừa thua 0-1 trên sân của Everton rạng sáng 11-3.

Thất bại thứ 3 liên tiếp của Tottenham chắc chắn là động lực để Arsenal (hạng 4) quyết thắng Newcastle trong trận đấu muộn nhất vòng 28 (SCTV15 và K+1 trực tiếp lúc 3 giờ ngày 13-3). Nếu thắng, “pháo thủ” chỉ còn kém Tottenham 1 điểm.

Với cuộc hồi sinh của Arsenal trong 2 tuần qua và sự sa sút của Newcastle, không ai nghi ngờ vào một chiến thắng nữa của thầy trò HLV A. Wenger vào rạng sáng 13-3. Arsenal đã toàn thắng 3 trận gần nhất dù gặp toàn đối thủ mạnh, trong đó có 2 cuộc lội ngược dòng với tỉ số 2-1 trên sân Liverpool và 5-2 trước Tottenham dù bị dẫn 0-2. Dù bị loại khỏi Champions League nhưng “pháo thủ” cũng khiến AC Milan sống trong sợ hãi khi thắng 3-0 ở lượt về. Nếu Van Persie không quá cầu toàn trong tình huống dứt điểm ở đầu hiệp 2, Arsenal đã có cơ hội cân bằng tỉ số 4-4 sau 2 lượt. Lúc đó, cục diện trận đấu sẽ khác.

Không chỉ chào đón sự trở lại sau chấn thương của tiền vệ M. Arteta, Arsenal còn được tiếp thêm động lực trước trận gặp Newcastle khi HLV Wenger tung tin sẽ chi 25 triệu bảng Anh để mua tiền vệ trẻ tài năng M. Gotze từ Borussia Dortmund. Nếu vụ chuyển nhượng này thành hiện thực thì đây là bước đột phá của Arsenal dưới thời ông Wenger, người chỉ chi tối đa 15 triệu bảng Anh cho một cầu thủ thành danh (A. Arshavin) hoặc chỉ mua rẻ cầu thủ tiềm năng. Gotze được mệnh danh là “Messi của nước Đức”. Tuần qua, Arsenal cũng xác nhận đã mua tiền đạo tuyển Đức L. Podolski từ Cologne với giá 10 triệu bảng. Rõ ràng, các ngôi sao Arsenal, nhất là Van Persie, sẽ ngại ngần nếu có ý định rời Arsenal khi được tăng lương và mùa sau đội được tăng cường lực lượng.

Trước mắt, cơ hội để Arsenal lọt vào tốp 3 Giải Ngoại hạng Anh là rất lớn khi Tottenham đang sa sút và Chelsea có lịch thi đấu khắc nghiệt. Tottenham đã thua 3 trận liên tiếp, thành tích tồi tệ nhất của họ kể từ khi HLV H. Redknapp lên thay S. Ramos vào năm 2008. Có vẻ từ khi ông Redknapp trở thành ứng viên sáng giá nhất cho ghế HLV trưởng đội tuyển Anh, Tottenham đã không còn giữ được sự tỉnh táo.

Trong khi đó, Chelsea ở vòng tới sẽ làm khách trên sân của Man City, họ còn tiếp Tottenham trên sân nhà và Liverpool trên sân khách. Nếu vượt qua Napoli, “Blue” sẽ tiếp tục chinh chiến ở Champions League và vẫn còn cơ hội vào sâu tại Cúp FA.

Arsenal, ngược lại, có lịch thi đấu tại giải ngoại hạng nhẹ hơn. Thầy trò ông Wenger không còn vướng bận ở các giải khác bởi  đã sớm... bị loại khỏi Champions League, Cúp FA!

Man City mất ngôi đầu

Giấc mơ giành ngôi vô địch Anh sau 50 năm của Man City có nguy cơ tan vỡ sau khi họ thua 0-1 trên sân Swansea đêm 11-3 với bàn thua ở phút 83. Trên khán đài, một CĐV Man City thậm chí đã bật khóc. Ở phút 88, hậu vệ M. Richards của Man City ghi bàn nhưng nữ trợ lý trọng tài phất cờ báo việt vị chính xác.

Thất bại này khiến thầy trò HLV Mancini mất ngôi đầu bảng về tay M.U, đội thắng West Brom 2-0 nhờ cú đúp của Rooney. M.U hơn Man City 1 điểm. Trong 10 vòng đấu còn lại, Man City sẽ có 3 trận đấu rất căng: Tiếp Chelsea (ngày 21-3), làm khách trước Arsenal (ngày 8-4) và tiếp M.U (ngày 30-4).

Trần Đoàn