Chưa từng được giới chuyên môn đánh giá cao ở chiến dịch Ngoại hạng Anh mùa này nhưng cũng chưa bao giờ Brighton bị xem là "đội lót đường" cho tham vọng của bất kỳ đối thủ nào. Giành 4/6 điểm tuyệt đối ở hai phen chạm trán đương kim vô địch Liverpool, thắng Tottenham đồng thời khiến cho các "ông lớn" khác gặp vô vàn khó khăn, Brighton lẽ ra đã phải có một thứ hạng xứng đáng thay vì vất vả lo trụ hạng suốt từ đầu mùa.

Cố nhân gieo sầu, Man United thoát hiểm ngoạn mục trước Brighton - Ảnh 1.

Adam Lallana xông xáo giữa hàng thủ Man United

Ở cuộc đối đầu lượt đi với Man United hồi tháng 9 năm ngoái, Brighton chỉ chịu thua với tỉ số 2-3 bởi một quả phạt đền oan nghiệt tận phút… 90+10. Chiến thắng nhọc nhằn này trở thành nỗi ám ảnh với "Quỷ đỏ" khi đôi bên tái đấu rạng sáng 5-4 tại sân Old Trafford mà phạt đền lại trở thành chủ đề luận bàn khi cuộc so tài khép lại.

Cố nhân gieo sầu, Man United thoát hiểm ngoạn mục trước Brighton - Ảnh 2.

Man United cũng không kém cạnh ở những pha uy hiếp cầu môn

Ra quân với bộ ba đình đám Edinson Cavani, Marcus Rashford và Mason Greenwood, chủ nhà Man United không giấu ý định áp đảo Brighton bằng những pha tấn công vũ bão. Phút thứ 8, Mason Greenwood dứt điểm cực mạnh, bóng tìm đúng cột dọc khung thành Brighton. 

Chỉ 5 phút sau, các CĐV chủ nhà thực sự lạnh gáy khi chứng kiến "cố nhân" Danny Welbeck đón đường chuyền của Neal Maupay và tung ra 2 pha đánh đầu liên tiếp để đánh bại thủ thành Dean Henderson, đưa Brighton vượt lên dẫn trước 1-0.

Cố nhân gieo sầu, Man United thoát hiểm ngoạn mục trước Brighton - Ảnh 3.

"Cố nhân" Danny Welbeck đánh đầu ghi bàn vào lưới Man United

Bàn thua sớm khiến Man United choáng váng và sau khi suýt để thủng lưới lần nữa ở phút 19 sau pha uy hiếp cầu môn của Lewis Dunk phía Brighton, thế trận của đội chủ nhà chùng xuống hẳn. Các cầu thủ áo đỏ bế tắc trong khâu tấn công còn ở tuyến sau, cầu môn của Dean Henderson có thêm một phen chao đảo ở phút bù giờ 45+1.

Cố nhân gieo sầu, Man United thoát hiểm ngoạn mục trước Brighton - Ảnh 4.

Man United không để thua thêm trong hiệp 1

Sau giờ nghỉ, Man United củng cố lại đội hình, tăng cường các bài tấn công biên với hai ngòi nổ Wan-Bissaka và Luke Shaw. Phút 62, từ pha phản công nhanh ở trung lộ, Bruno Fernandes chuyền bóng thuận lợi cho Marcus Rashford băng xuống, đánh bại thủ thành Robert Sanchez bằng cú dứt điểm vào góc xa.

Cố nhân gieo sầu, Man United thoát hiểm ngoạn mục trước Brighton - Ảnh 5.

Marcus Rashford ghi bàn gỡ hòa cho đội chủ nhà

Bàn gỡ hòa thực sự đã tiếp thêm sức mạnh cho "Quỷ đỏ" nhưng rồi đến phút 70, CĐV chủ nhà lại thêm một phen thót tim khi chứng kiến Harry Maguire phạm lỗi với Danny Welbeck trong vòng cấm. Trọng tài Mike Dean với sự hỗ trợ của VAR đã xác định không thể thổi phạt đền ở pha bóng nhạy cảm này.

Cố nhân gieo sầu, Man United thoát hiểm ngoạn mục trước Brighton - Ảnh 6.

Harry Maguire phạm lỗi với Danny Welbeck

Phút 83, đội chủ nhà đã làm được điều mong đợi. Quả tạt bóng từ cánh trái của Bruno Fernandes tìm đến vị trí của Paul Pogba và tiền vệ người Pháp lập tức quăng chân thực hiện cú vôlê trong vòng cấm. Cú sút không chuẩn nhưng vô tình thành đường chuyền vô cùng thuận lợi để Mason Greenwood lao người đánh đầu tung lưới đội khách.

Cố nhân gieo sầu, Man United thoát hiểm ngoạn mục trước Brighton - Ảnh 7.

Mason Greenwood ghi bàn quyết định cho Man United

Quỹ thời gian còn lại quá ít ỏi cho nỗ lực của Brighton hòng tìm kiếm một kết quả hòa ở "Nhà hát của những giấc mơ" và chấp nhận thua ngược đội chủ nhà 1-2 tại đây.

Tottenham chỉ có thể tự trách mình khi đánh rơi chiến thắng trước Newcastle dù đã dẫn trước 2-1 với cú đúp của Harry Kane đến tận phút 85. Cựu cầu thủ Arsenal Joe Willock ghi bàn gỡ hòa cho đội chủ sân St.James' Park, níu chân Tottenham nằm ngoài Top 4 sau trận hòa như thua này.
Đông Linh - Ảnh: Reuters