Hai nhà cầm quân một già, một trẻ này - đại diện cho 2 trường phái của bóng đá châu Âu - sẽ có cuộc đấu trí quyết liệt ở trận bán kết trên sân Lyon rạng sáng 7-7. Chỉ cần đội bóng của họ lọt vào đến trận chung kết, Coleman hoặc Santos sẽ trở thành nhân vật quyền lực bậc nhất.

HLV Coleman giúp Xứ Wales phát huy hết tiềm năng của các cầu thủ
HLV Coleman giúp Xứ Wales phát huy hết tiềm năng của các cầu thủ

Nếu thành công tại Euro 2016 được quyết định bởi khoản lương mà HLV trưởng được nhận, Xứ Wales đừng mong qua nổi vòng bảng. Ông thầy 46 tuổi Coleman - trẻ nhất trong số các HLV có đội bóng vào tứ kết - hiện nhận mức thù lao 5.000 bảng Anh/tuần, chỉ bằng 1/14 thu nhập của đồng nghiệp lão làng R.Hodgson hay 1/70 tiền lương của W.Rooney ở tuyển Anh!

Sự nghiệp của Coleman khá khiêm tốn khi còn thi đấu dù được Man City đào tạo nhưng chưa từng khoác áo CLB tên tuổi nào. Lúc chuyển sang nghiệp cầm quân, ông cũng không lưu lại dấu ấn gì ở các CLB hạng xoàng như Fulham hay Real Sociedad. Coleman chỉ có thể tự hào với 32 lần khoác áo đội tuyển, ghi 4 bàn thắng và được là đồng đội của các danh thủ I.Rush, M.Hughes, R.Giggs, G.Speed…

Coleman được trao quyền dẫn dắt tuyển Xứ Wales tháng 1-2012, tiếp quản vai trò của người bạn thân quá cố G.Speed. Lương thấp dường như không ảnh hưởng đến phong cách dẫn dắt đặc biệt của Coleman. Ông trao suất đá chính cho một tiền đạo suốt 3 mùa chỉ ghi vỏn vẹn 8 bàn là Robson-Kanu, không trao tấm băng thủ quân cho cầu thủ đắt giá nhất thế giới Gareth Bale. Thậm chí, ông còn yêu cầu Bale phải bỏ “cái tôi” để đóng góp vào lối chơi chung của đội bóng…

HLV Santos đang mơ thành công cùng đội bóng quê nhà
HLV Santos đang mơ thành công cùng đội bóng quê nhà

Không kém Coleman là người mà ông sắp đối đầu ở bán kết: HLV Fernando Santos của Bồ Đào Nha. Hiếm có HLV nào dũng cảm như Santos khi lần lượt nhận dẫn dắt các đội bóng “không đội trời chung” như Porto, Sporting và Benfica ở Bồ Đào Nha hay AEK Athens rồi Panathinaikos ở Hy Lạp! Ông giúp tuyển Hy Lạp vào đến tứ kết Euro 2012 và vòng 1/8 World Cup 2014 nhờ lối chơi phòng ngự phản công cực kỳ khoa học.

Những gì ông thầy 61 tuổi này mang lại từ sau World Cup 2014 vượt quá sự mong đợi của Bồ Đào Nha. Không thuyết phục như Ý, chẳng tưng bừng như Đức, Bồ Đào Nha lầm lũi tiến vào bán kết nhờ lối chơi khô khan nhưng hiệu quả. Năm trận với 5 đội hình khác nhau, tài dụng binh đầy thực dụng của Santos đủ khiến cả châu Âu phải thán phục.

Có lẽ đến giờ, cuộc chiến tại Euro mới thực sự hấp dẫn, chí ít là ở cặp đấu bán kết Bồ Đào Nha - Xứ Wales với 2 nhân vật trung tâm Ronaldo - Bale và sau lưng họ là 2 nhà cầm quân đặc biệt Santos - Coleman.

Đông Linh