Không có nhiều thông tin về đối thủ hiện đang là á quân Giải Vô địch Indonesia nhưng Navibank Sài Gòn quyết giành trọn 3 điểm trong lần đầu tiên AFC Cup trở lại TPHCM sau 10 năm vắng bóng. Kênh HTVC Thể thao sẽ truyền hình trực tiếp trận đấu trên sân Thống Nhất lúc 18 giờ ngày 21-3.

Ký ức về AFC Cup với người hâm mộ bóng đá Sài Gòn vốn chẳng mấy đẹp đẽ. Thời các đội Công an TPHCM, Hải Quan và Cảng Sài Gòn còn ở đỉnh cao, đấu trường châu lục cấp CLB vẫn là sân chơi quá tầm. Từ năm 2002 trở về trước, chỉ một lần  Cảng Sài Gòn dù không tiến xa nhưng vẫn làm mát lòng người hâm mộ là khi đánh bại CLB Churchill Brothers của Ấn Độ 1-0 trên sân Thống Nhất.
Còn lại cũng giống như nhiều CLB khác, những đại diện của bóng đá TPHCM đều thua te tua khi đá cúp châu lục như Công an TPHCM thua 1-8 trước Lifan (Trung Quốc) mùa bóng 2001-2002, Cảng Sài Gòn thua 0-4 trước Shimizu (Nhật Bản) mùa giải 2000-2001 hay Hải Quan thua 0-4 trước Samsung (Hàn Quốc) mùa giải 1998-1999.
Duy Khanh (phải) và các cầu thủ Navibank Sài Gòn quyết giành trận thắng trong ngày AFC Cup trở lại TPHCM. Ảnh: QUANG LIÊM
Dù thời thế ít nhiều đã thay đổi kể từ khi B.Bình Dương lọt đến bán kết AFC Cup 2009 nhưng nhiều đội bóng có thực lực tài chính không mạnh, điển hình là SLNA không mấy mặn mà, thi đấu cho xong thủ tục. Tuy nhiên, với Navibank Sài Gòn lại khác. Trong bối cảnh không nổi bật ở giải trong nước như “người hàng xóm” Sài Gòn FC, đội bóng của HLV Phạm Công Lộc rất cần chiến thắng ở AFC Cup để tạo dựng tiếng vang, thu hút sự ủng hộ của người hâm mộ TPHCM.
Theo tìm hiểu của chúng tôi, Arema thực tế có đến hai đội bóng. Một đội gồm lực lượng trẻ dùng để tham dự Giải Vô địch Quốc gia Indonesia và AFC Cup (giải chính thống), đội còn lại gồm nhiều tuyển thủ, ngoại binh giỏi chuyên dùng để đá Giải Super League do các ông bầu ly khai khỏi LĐBĐ Indonesia tổ chức.
Đối thủ sẽ gặp Navibank Sài Gòn là đội Arema chính thống với nòng cốt là những cầu thủ trẻ do HLV người Serbia Dejan Antonic dẫn dắt. Trao đổi trước trận đấu, HLV Antonic khẳng định mục tiêu của Arema trong trận đấu chiều nay là thi đấu cọ xát, học hỏi kinh nghiệm. Tất nhiên, Navibank Sài Gòn sẽ không được chủ quan nếu muốn giành chiến thắng đầu tiên ở AFC Cup.
Hiện tổn thất lớn nhất của đội chủ nhà là tiền đạo Quang Hải chưa bình phục chấn thương, Khánh Lâm đau đầu gối sau trận đấu với SHB Đà Nẵng. Dù vậy, đội trưởng Tài Em khẳng định với kinh nghiệm từng đá AFC Champions League thời còn khoác áo ĐTLA, anh hy vọng sẽ truyền lửa cho các đồng đội chơi một trận sòng phẳng với đối thủ đến từ Indonesia.
Đội SLNA giành được điểm đầu tiên ở AFC Cup 2012 sau khi cầm hòa chủ nhà Tampines Rovers của Singapore ở lượt trận thứ hai bảng F diễn ra tối 20-3 trên sân Bishan.
 
Ở trận đấu cùng giờ, đội Kitchee của Hồng Kông đã đánh bại Terengganu của Indonesia 2-0 ngay trên sân khách để tạm vươn lên đầu bảng F. SLNA và Tampines Rovers tiếp tục chia nhau hai vị trí cuối bảng với vỏn vẹn 1 điểm sau 2 lượt trận.
ANH DŨNG