Hiếm có cuộc chạm trán đỉnh cao nào trên sân cỏ nước Anh được tái hiện nhiều lần trong một mùa giải và với tư cách nhân vật chính, hơn ai hết, Man United quyết làm nên kỳ tích vô tiền khoáng hậu. Đã vượt qua Chelsea ở hai lượt đấu Ngoại hạng với tổng tỉ số 6-0, loại luôn "The Blues" từ vòng 1/8 Cúp Liên đoàn, Man United sẽ trở thành đội bóng đầu tiên 4 lần đánh bại một đối thủ trên mọi đấu trường nếu thắng tiếp đối thủ thành London ở trận bán kết FA Cup rạng sáng 20-8 trên sân Wembley (0 giờ, FPTPlay trực tiếp).

Đại chiến Man United – Chelsea: FA Cup không yên bình, Wembley rực lửa - Ảnh 1.

Paul Pogba đang chơi cực hay từ khi bóng đá tái xuất

Cuộc cạnh tranh dữ dội một suất trong Top 4 ở giải Ngoại hạng đã và đang khiến hai đội tiêu hao rất nhiều sức lực ở giai đoạn tăng tốc của mùa giải nhưng có lẽ, chẳng đội nào chấp nhận dừng bước sớm ở FA Cup, cơ hội quý giá để cả Man United lẫn Chelsea có được danh hiệu gần như là duy nhất mùa này. Việc Arsenal bất ngờ quật ngã đương kim giữ cúp Man City ở trận bán kết thứ nhất chính là động lực để đôi bên tự tin chờ giờ lăn bóng.

Đại chiến Man United – Chelsea: FA Cup không yên bình, Wembley rực lửa - Ảnh 2.

N'Golo Kante vắng mặt là thiệt thòi lớn cho Chelsea

Lịch thi đấu không ủng hộ đội quân của Ole Gunnar Solskjaer ở FA Cup, khiến nhà cầm quân người Na Uy phải đăng đàn phản ánh bức xúc của mình trong vài ngày qua (tất nhiên là vô hiệu khi FA đã chốt lịch từ sớm). Man United được nghỉ ít hơn 2 ngày so với Chelsea, chưa kể họ vừa trải qua trận cầu hết sức nhọc nhằn với Crystal Palace ở giải Ngoại hạng và chỉ có không đầy 72 giờ để ra sân ở FA Cup.

Đại chiến Man United – Chelsea: FA Cup không yên bình, Wembley rực lửa - Ảnh 3.

Harry Maguire đang chỉ huy vững vàng hàng thủ Man United

Bù lại bất lợi tưởng chừng quá lớn ấy, Man United đang sở hữu trong tay mạch 19 trận bất bại, gồm cả hai lần chạm trán với chính Chelsea đủ để đội bóng của Frank Lampard phải lo lắng. Chuỗi trận thăng hoa của "Quỷ đỏ" gắn liền với màn trình diễn ấn tượng của nhiều vị trí mà bộ đôi tiền vệ Paul Pogba - Bruno Fernandes hứa hẹn sẽ còn khuynh đảo sân cỏ nước Anh và châu Âu từ nay đến cuối mùa. Bộ ba tấn công Marcus Rashford – Anthony Martial – Mason Greenwood cũng được giới chuyên môn đánh giá cao, so sánh với các hàng tiền đạo lừng danh khác về khả năng phối hợp lẫn hiệu suất làm bàn.

Đại chiến Man United – Chelsea: FA Cup không yên bình, Wembley rực lửa - Ảnh 4.

Rashford và Greenwood đang gieo rắc nỗi lo cho các hàng thủ

Đây chính là đối thủ khó "nhằn", bài toán nan giải mà HLV Frank Lampard phải đau đầu tìm cách giải quyết. "Super Frankie" toàn thua ở 3 cuộc đấu trí từ đầu mùa trước đồng nghiệp đàn anh Ole Gunnar Solskjaer và chắc chắn không hề muốn nhận thêm một kết quả thảm hại nữa. Chelsea đã để thủng lưới 8 lần ở ba lần chạm trán với Man United trong khi chỉ kiếm được đúng 1 bàn thắng. Chelsea cũng đang mất cân đối về công - thủ ở 5 vòng đấu Ngoại hạng gần đây, cụ thể các chân sút ghi 9 bàn thì hàng thủ để thua đến 8 lần.

Đại chiến Man United – Chelsea: FA Cup không yên bình, Wembley rực lửa - Ảnh 5.

Chelsea trông chờ vào tài năng của thủ thành kepa

Hai năm trước, Chelsea đã giành chiến thắng 1-0 trong trận chung kết FA Cup trước chính Man United. Tình hình đã thay đổi rất nhiều trong hai mùa giải qua và để làm nên chuyện, Chelsea trước hết cần giải quyết xong những vấn đề của chính mình, khắc chế thành công hàng tiền vệ Man United để chia cắt, phá vỡ luôn cả lối chơi của đối thủ…Cực khó cho Frank Lampard và các cầu thủ trẻ của ông ở trận chiến cân não này.

Đại chiến Man United – Chelsea: FA Cup không yên bình, Wembley rực lửa - Ảnh 6.

Solskjaer - Lampard và cuộc chiến cân não ở Wembley

Đông Linh - Ảnh: Reuters