Mùa giải năm ngoái, Liverpool chinh phục thành công danh hiệu vô địch bóng đá Anh lần đầu tiên với rất nhiều kỷ lục để đời, trừ vết gợn cực lớn khi chấp nhận dừng bước sớm ở tứ kết League Cup sau trận thua ê chề 0-5 dưới tay Aston Villa. Mùa này, dù không hẳn quá bận rộn với lịch thi đấu nhưng Livepool vẫn quyết định "buông" mặt trận thứ yếu này, không ngoài việc dồn sức chinh phục những mục tiêu quan trọng hơn.

Đại chiến nhạt nhòa, Liverpool trắng tay League Cup trước Arsenal - Ảnh 1.

Trận so tài của những gương mặt trẻ

Đó là lý do dù vừa đánh bại Arsenal cách đây ít ngày ở mặt trận Ngoại hạng Anh với chiến thắng tưng bừng 3-1, Liverpool chỉ tung ra đội hình dự bị khi tiếp đón "Pháo thủ" trên sân nhà trong khuôn khổ lượt trận vòng 4 League Cup rạng sáng 2-10. Chỉ một vài cầu thủ trụ cột như trung vệ Van Dijk, tiền vệ James Milner hay tiền đạo Mohamed Salah hoàn toàn không đủ để "xốc" tinh thần đội bóng trước quyết tâm rất lớn từ phía Arsenal.

Đại chiến nhạt nhòa, Liverpool trắng tay League Cup trước Arsenal - Ảnh 2.

Trung vệ Van Dijk làm việc vất vả trước Eddie Nketiah và các "pháo thủ"

Bóng lăn mới được 8 phút, sau một pha triển khai tấn công cực nhanh, "Pháo thủ" đã suýt có bàn mở tỉ số nếu Joe Willock rồi Eddie Nketiah tự tin hơn khi đối mặt thủ thành Adrian. Liverpool đáp trả cũng mạnh mẽ không kém nhưng tân binh Diogo Jota lại không thắng được người giữ thành Bernd Leno phía đội khách sau đó ít phút.

Đại chiến nhạt nhòa, Liverpool trắng tay League Cup trước Arsenal - Ảnh 3.

Cú sút của Diogo Jota bị thủ môn Arsenal đẩy ra...

Đại chiến nhạt nhòa, Liverpool trắng tay League Cup trước Arsenal - Ảnh 4.

Takumi Minamino thất thần sau cú sút bồi dội xà phút 45

Bóng một lần nằm gọn trong mành lưới Liverpool và đôi lần khác thủ thành Adrian phải lâm vào tư thế đối mặt với các chân sút Arsenal nhưng tất cả đều là những trường hợp đội chủ nhà giăng bẫy việt vị thành công. Liverpool suýt phá vỡ thế cân bằng ở phút 45 nhưng sau tình huống đánh đầu cận thành của Diogo Jota bị phá ra, cú sút bồi của Takumi Minamino lại đưa bóng tìm đúng xà ngang khung thành Arsenal.

Đại chiến nhạt nhòa, Liverpool trắng tay League Cup trước Arsenal - Ảnh 5.

"Người nhện" Bernd Leno tỏa sáng trong khung thành Arsenal

Sau giờ nghỉ, Liverpool đẩy cao đội hình tấn công, biến phần lớn thời gian hiệp 2 thành "show" trình diễn tài năng của thủ thành Bernd Leno, người từ chối hàng tá cơ hội ăn bàn của Liverpool trong một ngày thi đấu xuất thần.

Đại chiến nhạt nhòa, Liverpool trắng tay League Cup trước Arsenal - Ảnh 6.

Harry Wilson "khớp" với thủ môn Arsenal...

Đại chiến nhạt nhòa, Liverpool trắng tay League Cup trước Arsenal - Ảnh 7.

... bị Leno cản phá cú sút luân lưu quyết định

Hai hiệp đấu chính kết thúc không có bàn thắng và hai đội phải kéo nhau đế loạt đá luân lưu. Sau khi Elneny và Origi cùng nhau sút hỏng, Harry Wilson ở lượt sút cuối phía Liverpool đã trở thành "tội đồ" do sút thẳng vào tầm đón của thủ môn Bernd Leno. Thắng chung cuộc 5-4 trên chấm luân lưu, Arsenal giành suất vé cuối cùng của vòng tứ kết League Cup.

Đại chiến nhạt nhòa, Liverpool trắng tay League Cup trước Arsenal - Ảnh 8.

Joe Willock và Dani Ceballos nghẹn ngào với chiến thắng

Đại chiến nhạt nhòa, Liverpool trắng tay League Cup trước Arsenal - Ảnh 9.

Niềm vui vào tứ kết của Arsenal

Đông Linh - Ảnh: Reuters