Man City có thể đã tuyệt vọng trong cuộc đua vô địch với Liverpool nhưng với lực lượng hùng hậu hiện có cùng phong độ hết sức ổn định, đoàn quân của HLV Pep Guardiola không dễ dàng chấp nhận nhường bước trước bất kỳ đối thủ nào, đặc biệt khi đó lại là đại kình địch Man United.

Man United vừa vượt qua đội bóng Hạng nhất Derby County để giành quyền góp mặt ở tứ kết FA Cup, nâng chuỗi trận bất bại trên mọi đấu trường lên con số 9 với 7 trận giữ sạch lưới, ghi đến 22 bàn thắng và chỉ để thua 2 bàn. Đóng góp công sức quan trọng trong chuỗi trận thăng hoa này không ai khác hơn tân binh người Bồ Đào Nha Bruno Fernandes khi bản hợp đồng 67 triệu bảng này liên tiếp ghi bàn, kiến tạo vô số cơ hội cho đồng đội đồng thời tham gia ổn định thế trận của "Quỷ đỏ".

Với McTominay đã kịp trở lại sau chấn thương, Man United đã có thể đương đầu sòng phẳng với Man "xanh" riêng ở khu vực giữa sân khi hàng tiền vệ đội khách vẫn luôn thể hiện được sự trên chân gần như tuyệt đối trước mọi đối thủ với "át chủ bài" De Bruyne. Việc tiền vệ người Bỉ chỉ ra sân ít phút cuối ở chung kết League Cup với Aston Villa và không có mặt ở cuộc chạm trán hồi giữa tuần với Sheffield Wednesday tại FA Cup làm dấy lên sự nghi ngại về khả năng góp mặt của anh ở trận đại chiến thành Manchester.

 Man United - Man City: Đại chiến thành Manchester - Ảnh 1.

De Bruyne (trái) là ngòi nổ của Man City tại khu trung tuyến.Ảnh: Reuters

De Bruyne đã ghi 8 bàn thắng, thực hiện 16 pha kiến tạo sau 26 trận đấu, nếu anh vắng mặt trong trận derby thì thật đáng tiếc. Việc De Bruyne có thể tham chiến trận derby hay không hiện còn bỏ ngỏ, thậm chí có thể xem đây là "chiêu trò" của Pep Guardiola. De Bruyne bị chấn thương trong ít phút cuối trận đấu với Aston Villa nhưng vẫn có thể ăn mừng cùng đồng đội tại lễ trao cúp vô địch sau đó.

Nếu De Bruyne vắng mặt, Man "xanh" cũng không phải lo ngại nhiều khi "lão tướng" David Silva sẵn sàng xung trận, chưa kể tiền vệ trẻ Phil Foden đang thi đấu rất tốt, hoàn toàn có thể lấp đầy chỗ trống ở khu vực giữa sân. Chuỗi 4 chiến thắng gần nhất trên mọi mặt trận, gồm cả việc quật ngã Real Madrid ngay trên sân Bernabeu ở trận lượt đi vòng 1/8 Champions League bên cạnh việc giành được cúp Liên đoàn Anh mùa thứ ba liên tiếp, mang lại nguồn động lực rất lớn cho đội bóng của HLV Pep Guardiola trước thềm đại chiến.

Ở phần sân ngược lại, dù hàng công không được đánh giá cao nhưng Man United vẫn có những phương án khác nhau cho khâu ghi bàn. Đừng quên các tiền vệ đã đóng góp phân nửa số bàn thắng của "Quỷ đỏ" ở 4 trận gần nhất trong khi các tiền đạo không hề vô hại. Anthony Martial, Mason Greenwood đã "nổ súng", ngay cả tân binh Ighalo cũng đã góp công với 3 bàn thắng ở 2 trận đá chính đầu tiên trong màu áo Man United.

Man United không được phép sẩy chân bất kỳ trận đấu nào từ nay đến cuối mùa khi đang phải cạnh tranh rất quyết liệt một vị trí trong top 4 Giải Ngoại hạng Anh kèm theo quyền được tham dự Champions League mùa tới.

Chỉ có 2 kết quả hòa trong 24 trận derby Manchester gần nhất trên mọi đấu trường và với phong độ đang rất ổn định của cả 2 đội, giới chuyên môn Anh quốc hy vọng đôi bên cùng có điểm ở trận derby này.

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 8-3

* Anh: Chelsea - Everton (21 giờ, K+PM).

* Đức: Bayern Munich - Augsburg (21 giờ 30 phút, FoxSports3).

* Ý: Juventus - Inter Milan (2 giờ 45 phút ngày 9-3, FPTPlay).

* Tây Ban Nha: Real Betis - Real Madrid (3 giờ ngày 9-3, Bóng đá TV, SCTV17).

Đông Linh