Lịch thi đấu giải Ngoại hạng đang vào hồi căng thẳng nên cả Arsenal lẫn Man City chỉ có thể tung ra sân đội hình "hai" khi chạm trán ở tứ kết Cúp Liên đoàn Anh diễn ra rạng sáng 23-12. Dù vậy, dàn sao chuyên ngồi dự bị của Man City vẫn tỏ ra lấn lướt về mọi mặt so với các đồng nghiệp phía chủ nhà và sớm có bàn tỉ số ngay ở phút thứ 3 sau pha dàn xếp tấn công đơn giản.

Đè bẹp chủ nhà Arsenal, Man City giành vé bán kết League Cup - Ảnh 1.

Chủ nhà Arsenal lép vế trước Man City về mọi mặt

Oleksandr Zinchenko xuống bóng sát biên ngang bên trái rồi tạt vào trung lộ. Hàng thủ 4 người của đội chủ nhà, cụ thể là Skhodran Mustafi, không kèm nổi một mình Gabriel Jesus để tiền đạo người Brazil đánh đầu cận thành, đánh bại thủ môn Runar Runarsson.

Đè bẹp chủ nhà Arsenal, Man City giành vé bán kết League Cup - Ảnh 2.

Gabriel Jesus đánh đầu mở tỉ số phút thứ 3

Thế trận hoàn toàn thuộc về đội khách Man City nhưng Arsenal chẳng hề cam phận. Lối chơi phòng ngự phản công khó chịu giúp đội chủ nhà không quá lép vế trước đối thủ. Đến phút 31, từ quả tạt cánh trái của Martinelli, thủ quân Alexandre Lacazette đánh đầu đưa bóng vào góc xa cầu môn của Zack Steffen, thủ môn người Mỹ bắt thay Ederson Moraes trận này.

Đè bẹp chủ nhà Arsenal, Man City giành vé bán kết League Cup - Ảnh 3.

Alexandre Lacazette gỡ hòa 1-1 cho Arsenal

Zack Steffen để lại nhiều ấn tượng ở lần hiếm hoi được bắt chính cho Man City. Ngoại trừ bàn thủng lưới, thủ môn này nhiều lần cản phá được các pha bóng nguy hiểm, kể cả tình huống băng lên rất cao ngăn pha xuống bóng của Martinelli, khiến cầu thủ chạy cánh của Arsenal dính chấn thương rất nặng phải rời sân sau đó.

Đè bẹp chủ nhà Arsenal, Man City giành vé bán kết League Cup - Ảnh 4.

Pha cản phá này của Zack Steffen khiến Martinelli chấn thương rất nặng

Toàn bộ hiệp hai trở thành sàn diễn của đội khách Man City. Phút 54, Riyad Mahrez thực hiện cú sút phạt hiểm hóc, thủ thành Runarsson lại phạm sai sót bắt trượt, bóng vuột tay bay luôn vào lưới. 

5 phút sau, từ đường chuyền tinh tế của Fernandinho, Phil Foden băng xuống, bình tĩnh hất bóng qua đầu thủ môn Runarsson đang băng ra, ghi bàn thắng thứ ba trong trận cho Man City,

Đè bẹp chủ nhà Arsenal, Man City giành vé bán kết League Cup - Ảnh 5.

Fernandinho chia vui cùng Phil Foden sau bàn thắng

Thế trận của Arsenal sụp đổ hoàn toàn từ đây. Đội chủ nhà không còn tinh thần chống đỡ các pha tấn công của đối phương và may mắn chỉ phải nhận thêm một bàn thua ở phút 73, tác giả bàn thắng là Aymeric Laporte. 

Thua trận 1-4 trên sân nhà, Arsenal ngày càng ngập sâu vào khủng hoảng trong khi Man City tự tin tiến vào trận bán kết đầu tiên của mùa giải.

Đè bẹp chủ nhà Arsenal, Man City giành vé bán kết League Cup - Ảnh 6.

Aymeric Laporte (14) ấn định chiến thắng 4-1 cho Man City

Đè bẹp chủ nhà Arsenal, Man City giành vé bán kết League Cup - Ảnh 7.

Pep Guardiola an ủi trợ lý cũ Mikel Arteta

Newcastle không màng tới việc tiến sâu ở Cúp Liên đoàn khi mặt trận Ngoại hạng Anh còn chưa yên ổn, dễ dàng để thua đối thủ đang chơi ở giải Hạng Nhất Brentford với tỉ số 0-1, dừng bước ở tứ kết.
Đông Linh - Ảnh: Reuters