Sau khoảng thời gian bết bát khởi đầu mùa giải mới, Wolves dần bắt nhịp, trở lại cuộc đua qua chuỗi 4 trận bất bại liên tiếp gần đây và hiện đứng thứ 13 trên bảng xếp hạng với 7 điểm sau 7 lượt đấu. "Bầy sói" rất muốn gây bất ngờ trong chuyến hành quân đến "thánh địa" Etihad ở vòng 8 Giải Ngoại hạng Anh nhưng Man City đang quá sung mãn.

Man City đang quyết tâm tranh ngôi vị đầu bảng với Liverpool. HLV Guardiola và các học trò kém "The Kop" đến 5 điểm trên bảng xếp hạng. Với một người dày dạn kinh nghiệm ở đấu trường khốc liệt nhất châu Âu như Pep, ông thừa hiểu nếu khoảng cách ấy tiếp tục gia tăng, cuộc đua bảo vệ "ngôi vương" của họ sẽ rất vất vả.

De Bruyne - sức mạnh của Man City - Ảnh 1.

De Bruyne mang đến sự khác biệt nơi hàng tiền vệ Man City Ảnh: Reuters

Sau trận thua trước Norwich, đương kim vô định Premier League đã bừng tỉnh và nhanh chóng lấy lại vị thế với chuỗi 5 trận toàn thắng cùng 19 lần phá lưới đối phương - một con số đáng kinh ngạc. 13 trận gần đây, "Man Xanh" chỉ để thua 1 lần. Hôm 2-10, họ tiếp đón Dinamo Zagreb ngay trên sân nhà Etihad trong khuôn khổ vòng 2 bảng C Champions League. Theo thống kê toàn trận, Man City chiếm đến 70% thời gian kiểm soát bóng, tung ra 20 cú dứt điểm và 6 trong số đó đi trúng mục tiêu, mang về chiến thắng 2 sao cho đội bóng đại diện thành Manchester.

Thống kê sơ lược ấy cho thấy sức mạnh của hàng công Man City, nhưng hàng tiền vệ của họ mới chính là vũ khí đáng sợ nhất, như Kevin De Bruyne, David Silva hay Ilkay Gundogan. Nếu ngôi sao người Tây Ban Nha D.Silva thông minh với những pha bứt tốc, luồn lách khéo léo bên hành lang cánh trái thì tuyển thủ Đức I.Gundogan có nhãn quan kiến thiết cùng những pha dứt điểm trái phá từ ngoài vòng cấm địa và tất cả những ưu điểm đó đều hội tụ ở tiền vệ người Bỉ D.Bruyne.

Hiếm có mẫu cầu thủ đa năng và toàn diện như D.Bruyne. Anh lên công về thủ đều đặn như con thoi trong sơ đồ chiến thuật của Man City. Điều đó góp phần làm giảm áp lực cho hàng thủ cũng như hàng công trong bối cảnh đội bóng đang thiếu hụt nhân sự trầm trọng ở khâu phòng ngự vì "bão" chấn thương. Sự càn lướt, tranh chấp bóng quyết liệt ở khu vực trung tuyến và khả năng phát động phản công nhanh của D.Bruyne giúp "Man Xanh" luôn có tỉ lệ kiểm soát bóng nhiều hơn đối phương.

Bên cạnh đó, những pha chọc khe tinh tế, tỉa bóng hoàn hảo của ngôi sao người Bỉ này luôn đặt đồng đội vào thế thuận lợi để xử lý bóng và dứt điểm. Thống kê cho thấy D.Bruyne có tỉ lệ chuyền bóng chuẩn xác đến 90% và anh đang dẫn đầu danh sách những cầu thủ kiến tạo hàng đầu Premier League với 8 lần thành công.

D.Bruyne đã lỡ trận thắng trước Dinamo Zagreb tại Champions League do chấn thương háng. Khả năng D.Bruyne ra sân trong cuộc tiếp đón Wolves vẫn còn bỏ ngỏ nhưng nếu Man City gặp khó thì họ vẫn còn 2 "con át chủ bài" D.Silva và I.Gundogan.

Tường Phước