Gần như vòng đấu nào của Giải Ngoại hạng Anh cũng có một cuộc thư hùng giữa những đội bóng lớn. Lần thứ nhì trong vòng 3 tuần lễ gần nhất, Man City trở thành điểm nóng thu hút sự chú ý của dư luận khi lần lượt có những màn chạm trán nảy lửa với Liverpool và Tottenham.

Thận trọng trong chuyến hành quân đến London đồng thời đánh giá rất cao đội chủ nhà Tottenham nhưng HLV Pep Guardiola và các cầu thủ Man City vẫn thể hiện sự tin tưởng tuyệt đối vào khả năng giành trọn 3 điểm trước đối thủ nhiều duyên nợ. Tính trong 2 năm trở lại đây, tức giai đoạn đối đầu trực tiếp giữa hai nhà cầm quân Pochettino - Guardiola, Tottenham luôn gặp khó khăn trước Man City và đã để thua tới 3 trong 4 trận gần nhất. Ngay cả lợi thế sân nhà cũng không giúp ích gì nhiều khi Tottenham đã để thua 4/7 trận, chỉ thắng 3 trước Man City trong vòng 7 năm qua.

De Bruyne trở lại, Man City lợi hại hơn - Ảnh 1.

De Bruyne (phải) sung mãn sau chấn thương sẽ giúp khả năng phát động tấn công từ xa của Man City lợi hại hơn. Ảnh: REUTERS

Báo chí Anh bình luận có lẽ vì dành quá nhiều tâm sức để chuẩn bị cho trận chiến với Man City mà Tottenham đã thi đấu vô cùng chểnh mảng, dễ dàng mất điểm trước PSV Eindhoven ở vòng bảng Champions League hồi giữa tuần. Liệu Tottenham có lâm vào tình cảnh "thua đơn, thiệt kép" khi đối đầu cùng Man City trong bối cảnh tinh thần của các cầu thủ đang xuống rất thấp và "nhạc trưởng" H.Kane chưa đạt được phong độ tốt nhất như người ta kỳ vọng?

Trong khi đó, Man City sớm cho thấy sự tăng tốc mạnh mẽ trên mọi đấu trường khi đứng đầu một bảng đấu ở Champions League còn tại mặt trận quốc nội, họ đang bỏ lại mọi đối thủ ở phía sau. Sau chiến thắng 3-0 ngay trên sân của Shakhtar Donetsk giữa tuần qua, Pep Guardiola buộc phải khen ngợi các cầu thủ của ông đã chơi một trận hay nhất trong vòng 3 năm trở lại đây. Trong bối cảnh S.Aguero, G.Jesus, R.Mahrez đang chật vật tìm lại phong độ tốt nhất vốn có, nhà cầm quân người Tây Ban Nha vẫn nhìn thấy những tín hiệu lạc quan từ B.Silva, P.Foden và nhất là De Bruyne khi tiền vệ người Bỉ đã sẵn sàng trở lại sau chấn thương.

Trong 9 trận De Bruyne vắng mặt, Man City bất bại với 7 thắng và 2 hòa nhưng Pep Guardiola vẫn cần anh để tạo đột biến từ những đường chuyền xé toang hàng thủ đối phương ở những đại chiến như trước Tottenham. Mùa trước, ngôi sao người Bỉ chơi 36/38 trận, góp công rất lớn vào chức vô địch Anh khi là người có đường chuyền kiến tạo thành bàn nhiều nhất, tạo ra nhiều cơ hội nhất Premier League. Với tuổi 27, De Bruyne đang ở đỉnh cao sự nghiệp và việc nghỉ 9 vòng đầu tiên có thể là lợi thế giúp anh hồi phục thể lực sau kỳ World Cup căng thẳng. 

Đông Linh