Nếu buộc phải dừng bước ở đấu trường châu Âu mùa này, “quỷ đỏ” có lẽ chỉ còn biết tự trách mình. Chỉ cần đánh bại PSV Eindhoven ngay trên sân nhà cách đây 2 tuần, thầy trò Van Gaal đã chắc suất đi tiếp, đồng thời củng cố ngôi đầu bảng B để chiếm ưu thế khi bốc thăm vòng hai. Cả trận với thời gian kiểm soát bóng vượt trội cùng gần 20 cú dứt điểm trúng đích, vậy mà M.U chẳng thể kiếm nổi dù chỉ 1 bàn thắng.

Triết lý chú trọng nhiều đến tính an toàn của HLV Van Gaal khiến bàn thắng ngày càng trở thành thứ xa xỉ đối với M.U, đội bóng nổi tiếng với lối chơi mạo hiểm, cống hiến. Các chân sút đắt giá của M.U chỉ có vỏn vẹn 7 pha lập công trong 10 trận gần nhất, chưa kể phân nửa số trận nêu trên, họ hoàn toàn tắt tiếng. Nhiều cựu danh thủ M.U và báo chí Anh thẳng thừng chỉ trích lối chơi ngày càng nhạt nhẽo dưới thời nhà cầm quân người Hà Lan.

Mata ghi bàn trong trận lượt đi M.U thắng ngược Wolfsburg Ảnh: REUTERS

Không muốn tạo sức ép cho các chân sút M.U nhưng cũng chính nhà cầm quân người Hà Lan hiểu rõ việc ghi bàn và hơn thế nữa, giành chiến thắng trên sân của Wolfsburg không hề là điều đơn giản. Đội bóng có biệt danh “bầy sói” chỉ để thua đúng 3 trận trong 41 lần ra sân gần nhất tại “thánh địa” Volkswagen Arena, trong đó đã thắng 2/3 đối thủ cùng bảng là PSV và CSKA Moscow tại đây.

Chỉ cần một kết quả hòa, Wolfsburg sẽ lần đầu tiên trong lịch sử vượt qua vòng bảng Champions League. Trước “Quỷ đỏ”, xem ra họ vẫn có phần nhún nhường, tôn trọng đối thủ. Đây sẽ là cơ sở để M.U hy vọng tìm kiếm một thế trận tích cực trước đội bóng Đức. Cần nhớ ở lần so tài lượt đi tại Old Trafford, M.U đã ngược dòng thành công nhờ 2 pha lập công của Juan Mata và Chris Smalling.

Trong trường hợp PSV không thắng nổi CSKA Moscow trên sân nhà Eindhoven, M.U sẽ nghiễm nhiên đi tiếp nhưng hẳn chẳng đội bóng nào dám mạo hiểm phó thác số phận của mình vào tay người khác. Cơn khô hạn bàn thắng chưa có dấu hiệu dừng lại sẽ là thách thức lớn nhất cho đoàn quân “Quỷ đỏ”.

Trong bối cảnh cả 3 bảng đấu A, C và D đều đã xác định 2 ngôi đầu cùng quyền đi tiếp vào vòng knock-out, 2 cuộc so tài ở bảng B trở thành điểm nhấn của cả lượt trận rạng sáng 9-12. Ngoài cuộc chiến “sói - quỷ” Wolfsburg - M.U được tường thuật trực tiếp trên kênh BĐTV, trận PSV - CSKA Moscow cũng được kênh Thể thao TV phát sóng còn trận đấu giữa Sevilla - Juventus được trực tiếp trên kênh Thể thao TV HD, tất cả đều diễn ra lúc 2 giờ 45 phút.

Đông Linh