Ở tuổi 79 và từng tuyên bố sẽ rút lui khỏi cương vị chủ tịch FIFA, việc Blatter bị cách ly khỏi đời sống bóng đá trong ngần ấy năm xem ra không quá nặng nề so với tương lai của vị quan chức năng động, nhiều tham vọng Michel Platini. 

Từ khi còn mang nghiệp “quần đùi, áo số” cho đến lúc chuyển sang công tác quản lý bóng đá, danh vọng cứ tuần tự đến với Platini một cách dễ dàng, cứ như số phận đã dành sẵn cho ông tất cả. Chính vì thế, hai án phạt “án chồng án” càng khiến cho Platini không khỏi ngỡ ngàng, thậm chí sốc nặng…

 

Blatter và Platini bị cấm hoạt động bóng đá 8 năm vì tham nhũng
Blatter và Platini bị cấm hoạt động bóng đá 8 năm vì tham nhũng

 

Niềm đam mê vô bờ bến với bóng đá và kỹ năng chơi bóng thiên phú đã giúp cậu bé quê ở thị trấn Joeuf miền Bắc nước Pháp sớm trở thành một tài năng lớn của nước Pháp và châu Âu những năm 70, 80 của thế kỷ trước. Không lâu sau khi tuyên bố chấm dứt sự nghiệp cầu thủ đầy vinh quang trong màu áo CLB Juventus và tuyển quốc gia Pháp, Platini đã trả lời trên tạp chí Le Sport năm 1987: “Khi bạn chơi bóng đá ở đẳng cấp quốc tế, mọi thứ trong cuộc sống trở nên dễ dàng và luôn hướng về phía trước. Tôi hiếm khi phạm sai lầm và chơi bóng thuần túy bằng bản năng”.

 

Michel Platini trong vai trò thủ quân tuyển Pháp
Michel Platini trong vai trò thủ quân tuyển Pháp

 

Tham gia World Cup 1998 trong vai trò người đứng đầu Ban tổ chức của Pháp, trở thành cánh tay mặt của đương kim chủ tịch FIFA Sepp Blatter trước khi được bầu vào cương vị chủ tịch LĐBĐ châu Âu (UEFA), Platini cũng chẳng cần phải cố gắng nhiều lắm vẫn hoàn thành trọng trách.

 

Quá khứ hoàng kim càng khiến người hâm mộ thêm đau buồn với Platini
Quá khứ hoàng kim càng khiến người hâm mộ thêm đau buồn với Platini

 

Cho đến tháng 9-2015, Platini vẫn nghiễm nhiên được xem là ứng viên số 1 thay thế vị chủ tịch FIFA sắp mãn nhiệm Sepp Blatter, bất kể trước đó ông đã ra mặt ủng hộ Hoàng thân xứ Jordan ở cuộc bầu cử diễn ra trước đó vài tháng. 

Mọi thứ chỉ thay đổi kể từ khi vị Tổng Chưởng lý Thụy Sĩ Michael Lauber yêu cầu Platini giải trình với tư cách “nửa nhân chứng, nửa bị cáo” trong vụ việc nhận khoản tiền 1,35 triệu bảng từ FIFA vào năm 2011. Dù Platini hết lời bào chữa rằng đấy chỉ là tiền thù lao khi làm cố vấn cho chủ tịch FIFA nhưng không có bất cứ bằng chứng nào ủng hộ ông, để lại lời kết tội “nhận tiền để không ra tranh cử với ông Sepp Blatter nhiệm kỳ 2011-2015”.

 

Qatar trở thành nước chủ nhà World Cup 2022 một phần nhờ hậu thuẫn của Platini
Qatar trở thành nước chủ nhà World Cup 2022 một phần nhờ hậu thuẫn của Platini

 

Người ta cũng nhanh chóng “lôi” ra vụ việc cậu con trai Laurent được nắm giữ một chức vụ quan trọng ở hãng sản xuất trang phục thể thao thuộc quyền sở hữu của Quỹ đầu tư Qatar, chính là tổ chức đã mua lại CLB Paris Saint-Germain. 

Laurent Platini được nhận công việc mơ ước này chỉ 12 tháng sau khi bố cậu bỏ phiếu chọn Qatar làm nước chủ nhà World Cup 2022. Một người thân khác, chàng con rể cũ của Platini, được chọn làm người sáng tác nhạc hiệu của giải Europa League hay tại phiên họp Đại hội đồng FIFA ở Sao Paulo năm 2014, Platini thoải mái nhận món quà là một đồng hồ đắt giá kèm lời giải thích hài hước “Mẹ tôi từng bảo trả lại món quà được tặng là một điều khiếm nhã!”.

 

Chủ tịch LĐBĐ châu Á Salman bin Khalifa có mối quan hệ thân thiết với Michel Platini
Chủ tịch LĐBĐ châu Á Salman bin Khalifa có mối quan hệ thân thiết với Michel Platini

 

Platini xem nhẹ mọi tiểu tiết ở tất cả các hoạt động bóng đá của ông mà không nghĩ rằng người ta có thể dựa vào đấy để chống lại ông, khi có điều kiện. Platini từng tham dự cuộc họp tay ba với tổng thống Pháp Nicolas Sarkozy và Hoàng thân Qatar Sheikh Tamim bin Khalifa al-Thani, chỉ 9 ngày trước khi diễn ra cuộc bỏ phiếu bầu nước chủ nhà World Cup 2022. 

Lá phiếu của Platini, như đã biết, đã chọn Qatar và hàng loạt hợp đồng bán máy bay Airbus được ký kết với hãng Qatar Air cũng như Quỹ đầu tư Qatar chính thức trở thành chủ sở hữu của CLB Paris Saint-Germain.

 

Platini từng làm lợi cho nước Pháp 14 tỉ bảng khi đồng ý bỏ phiếu để Qatar đăng cai World Cup
Platini từng "làm lợi" cho nước Pháp 14 tỉ bảng khi đồng ý bỏ phiếu để Qatar đăng cai World Cup

 

Mặc dù Platini luôn cho rằng lá phiếu của mình được viết một cách vô tư nhưng những gì ông đã làm với World Cup 1998, nơi tuyển Pháp giành được chức vô địch, được xem là cú “lại quả” xứng đáng mà Blatter dành cho “cánh tay phải” của mình. Platini từng giúp Blatter hạ bệ ứng viên Lennart Johansson ở cuộc bầu cử chủ tịch FIFA 1998 và ngược lại, được Blatter hậu thuẫn để soán ngôi chủ tịch UEFA của Johansson ở cuộc bầu cử năm 2007)!

 

Euro 2016 lần đầu tiên có 24 đội tham dự
Euro 2016 lần đầu tiên có 24 đội tham dự

 

Platini có công lớn với bóng đá châu Âu là điều không ai phủ nhận khi ông cho mở rộng Champions League, vun vén đấu trường Europa League với nguyên tắc “chia sẻ lợi nhuận cho các đội bóng nhỏ”. Ông cũng là tác giả của việc nâng số đội tham dự Euro lên 24 đội kể từ năm 2016, từng đề xuất biến World Cup thành sân chơi của 40 đội tuyển khắp thế giới. 

Cũng chẳng mấy ai nghĩ Platini “vô tư” trước những khoản tiền “đen” chưa từng được công bố nhưng xem ra việc “chết chìm ở lỗ chân trâu” với số tiền 1,35 triệu bảng là quá sức tưởng tượng đối với một quan chức tầm cỡ và sành sỏi sự đời như ông.

 

Blatter và Platini cùng phải nhận án phạt nghiêm khắc
Blatter và Platini cùng phải nhận án phạt nghiêm khắc

 

Ở tuổi 60, bị cấm hoạt động bóng đá 8 năm chính là dấu chấm hết cho sự nghiệp đầy uy quyền của Platini mà trước mắt, nó khiến ông mất luôn cơ hội tranh cử chức vụ chủ tịch FIFA sắp diễn ra vào đầu năm 2016. Bản án là lời cảnh tỉnh cho những ai xem các tổ chức như FIFA, UEFA hay IOC, IAAF là nơi thu vén quyền lợi cá nhân, không đoái hoài tới sự phát triển của bóng đá, thể thao hoặc kìm hãm ở mức tồi tệ nhất.

Đông Linh - Ảnh: Reuters