Thân thiết từ thời còn đá cho ĐTLA nên khi Tài Em nhận lời dẫn dắt CLB Bóng đá Sài Gòn, người phụ tá đầu tiên mà "anh Mười" nghĩ đến và cố thuyết phục về cho bằng được phải là Tuấn Phong...Tuấn Phong không phải là gương mặt xa lạ của bóng đá Việt Nam. Cựu hậu vệ người TP HCM từng khoác áo tuyển Việt Nam năm 2002-2003 và là người có đường chuyền quyết định để Phạm Văn Quyến đột phá ghi bàn duy nhất trong chiến thắng gây sốc trước Hàn Quốc vào ngày 19-10-2003 ở vòng loại Asian Cup 2004.

Hàn Quốc khi đó là đội bóng số 1 châu Á lúc đó nhờ chiến tích lọt vào nhóm "tứ đại anh hào" World Cup 2002. Vì thế, báo chí châu lục khi đó đã gọi chiến thắng của tuyển Việt Nam là "cơn địa chấn châu Á". Dù sau đó, tuyển Việt Nam cũng chẳng thể tiến xa ở vòng loại bảng giải vô địch châu lục 2004 nhưng bàn thắng để đời của Văn Quyến vẫn được người hâm mộ nhớ mãi. Riêng bộ đôi Tuấn Phong và Tài Em, những người đã có pha phối hợp nhanh trước khi kiến tạo thành bàn thắng lịch sử, cũng trở nên thân thiết hơn.

Năm 2005, Tuấn Phong rời CLB Ngân hàng Đông Á về đá cho ĐTLA và cùng người bạn Tài Em lên ngôi vô địch V-League 2006 dưới sự dẫn dắt của HLV Henrique Calisto. Nhiều người thường nói đến sự ăn ý khó tin của bộ đôi tiền vệ trung tâm Tài Em - Minh Phương, những thành viên "thế hệ vàng" đích thực khi cùng nhau giúp tuyển Việt Nam lên ngôi vô địch AFF Cup 2008, danh hiệu khu vực duy nhất của bóng đá Việt Nam cho đến lúc này. Tuy nhiên, với những người gắn bó với bóng đá Long An thì ai cũng biết, sau ánh hào quang sân cỏ thì Tài Em chỉ thân thiết với Tuấn Phong và tiền đạo Nguyễn Việt Thắng (hiện đang huấn luyện ở lò PVF).

Đôi bạn thân trong cabin CLB Sài Gòn - Ảnh 1.

HLV Tài Em và trợ lý HLV Tuấn Phong ở trận giao hữu Sài Gòn gặp CLB XSKT Cần Thơ tại TP HCM chiều 3-3 Ảnh: QUANG LIÊM

Dù Tuấn Phong giải nghệ sớm hơn, theo đuổi công việc đào tạo trẻ ở PVF rồi B.Bình Dương còn Tài Em vẫn miệt mài thi đấu V-League đến năm 2015 rồi chuyển sang công tác huấn luyện, bộ đôi này vẫn thu xếp công việc để hai gia đình thường xuyên gặp gỡ. "Khi nhận lời dẫn dắt CLB Sài Gòn, người đầu tiên tôi nghĩ đến là Tuấn Phong. Tuy nhiên, do ban huấn luyện đã ổn định nhân sự từ trước, Tuấn Phong cũng đang hỗ trợ cho anh Trần Minh Chiến công tác đào tạo trẻ ở Bình Dương nên tôi chưa có ý kiến. Mùng 4 Tết, khi tân trợ lý Phạm Minh Đức xin nghỉ, đội bóng khuyết một chỗ, anh Trần Tiến Đại (tân chủ tịch CLB Sài Gòn) hỏi tôi muốn chọn ai thay thế, tôi lập tức đề xuất Tuấn Phong. Anh Đại đồng ý ngay vì cậu ấy là người Sài Gòn, có uy tín đào tạo trẻ và tính cách phù hợp để cùng toàn đội xây dựng đội bóng theo hướng bóng đá sạch. Chơi thân với nhau mười mấy năm, tôi hiểu rõ năng lực và tính cách của Phong nên tự tin, hai chúng tôi sẽ giúp được đội bóng chơi tốt mùa giải này" - HLV trưởng Phan Văn Tài Em chia sẻ.

Trong 14 đội bóng dự V-League 2018, đội ngũ HLV của CLB Sài Gòn được xem là non kinh nghiệm trận mạc nhất. Tài Em có gần 2 năm tham gia công tác huấn luyện tại ĐTLA nhưng với vai trò trợ lý kiêm cầu thủ. Tuấn Phong thậm chí chỉ biết tên Ngọc Duy, Quốc Long, hai trụ cột nhiều năm gắn bó với CLB Sài Gòn, anh thừa nhận đã bỏ xem V-League quá lâu nên "giờ chỉ nhớ tên lứa U23 Việt Nam vừa giành HCB U23 châu Á 2018". Tuy nhiên xét về độ tự tin và sự ăn ý, bộ đôi này xứng đáng được xem là "song kiếm" trong cabin CLB Sài Gòn.

Sài Gòn FC vừa trải qua biến động lớn về nhân sự khi một loạt trụ cột lần lượt ra đi (Đình Trọng, Văn Thuận, Văn Đại, Văn Thanh) hoặc chấn thương nặng (Xuân Nam đứt dây chằng gối ngay trước thời điểm chốt danh sách)... Nhiệm vụ kế thừa và tiếp tục phát triển lối chơi khó chịu bậc nhất V-League thời HLV Đức Thắng hứa hẹn không hề dễ dàng cho bộ đôi Tài Em - Tuấn Phong. Sự đoàn kết từ cabin huấn luyện sẽ là liều thuốc quý để đội bóng của tân chủ tịch Trần Tiến Đại hướng đến 2 nhiệm vụ quan trọng của mùa bóng 2018: Có thứ hạng cao và kéo khán giả trở lại với sân Thống Nhất. 

Tiếp tục thử việc ngoại binh

Dù XSKT Cần Thơ có sự góp mặt của Tăng Tuấn nhưng chủ nhà CLB Sài Gòn dưới sự hướng dẫn của HLV Phan Văn Tài Em đã có được chiến thắng 1-0 trong trận giao hữu diễn ra vào chiều 3-3 trên sân Thống Nhất.

Ngoài ra, sự góp mặt của tiền đạo Nsi trong hiệp 1 cũng giúp đội chủ nhà có được nhiều lợi thế trong trận đấu. Sau trận đấu này, HLV Tài Em cho biết sẽ tiếp tục thử việc 1 ngoại binh khác vào những ngày sắp tới để tạo đội ngũ hùng hậu cho mục tiêu thành tích ở mùa giải 2018.

Q.LIÊM

Anh Dũng