Hôm 23-2, tay vợt hạng 4 thế giới này tiếp tục vấp ngã ngay trên mặt sân sở trường khi bất ngờ bị loại ở tứ kết Giải Rio Open 2020 (thuộc hệ thống ATP 500) bởi một đối thủ vô danh dù được xếp là hạt giống số 1 của giải đấu diễn ra tại Rio de Janeiro - Brazil.

Trước đó, tại Giải Úc mở rộng diễn ra hồi đầu năm 2020, khán giả làng banh nỉ đã mường tượng đây sẽ là mùa giải đầy thành công của Thiem khi chứng kiến phong độ tuyệt vời sau những lần đánh bại các tay vợt hạt giống, trong đó có chiến thắng xuất thần trước hạt giống số 1 của giải, tay vợt đang sở hữu 19 Grand Slam người Tây Ban Nha Rafael Nadal. Tiếc rằng trong thời khắc quyết định, Thiem một lần nữa nếm trải cay đắng khi thất thủ trước "đàn anh" Novak Djokovic ở trận đấu tranh cúp vô địch, mất danh hiệu Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp thi đấu.

Trong thời điểm nhiều tay vợt danh tiếng cùng trang lứa như David Goffin hay Grigor Dimitrov đang sa sút phong độ thảm hại, khiến người hâm mộ quần vợt thế giới thất vọng khi "dài cổ" trông chờ thời khắc thay ngôi đổi vị của bộ ba "ông lớn" hiện tại thì Thiem vẫn giữ được niềm kiêu hãnh sẽ là một trong số hiếm hoi tay vợt hội đủ khả năng làm được điều đó trong tương lai không xa.

Dominic Thiem vất vả đến ngôi vua - Ảnh 1.

Dominic Thiem muốn soán vị trí số 3 thế giới của tay vợt đang sở hữu 20 Grand Slam Roger Federer Ảnh: Reuters

Ở tuổi 26, với thể lực sung mãn, Dominic Thiem thi triển những pha cứu bóng khó tin, mạnh mẽ và kỹ thuật trong các pha đôi công bền bỉ chẳng khác "vua" sân đất nện Rafael Nadal. Tay vợt người Áo còn có cú trái bằng một tay điệu đà, chuẩn xác tựa "vua" sân cứng Roger Federer. Mùa giải 2019 là một năm thành công của Thiem khi anh giành được 5 danh hiệu lớn, trong đó có chiếc cúp ATP Masters 1000 lần đầu tiên trong sự nghiệp.

Danh hiệu Grand Slam cao quý nhiều lúc tưởng như đã nằm chắc trong tay Thiem trong các cuộc tranh tài sôi nổi và đẳng cấp 2 năm trở lại đây. Thế nhưng, khi hầu hết giới chuyên môn đều nhận định và đồn đoán Thiem sẽ lên "ngôi vương" thì trong một khoảnh khắc điểm rơi phong độ không tốt đã khiến tay vợt người Áo tiếp tục làm nền cho "bộ ba" quyền lực đăng quang.

Ở thời điểm hiện tại, khoảng cách xếp hạng ATP giữa Roger Federer và Dominic Thiem rất nhỏ, vì vậy tay vợt 26 tuổi này rất nóng lòng muốn đoạt ngôi vị số 3 thế giới của "đàn anh". Trong bối cảnh Thiem đang ở phong độ cao và khát danh hiệu, còn Federer đã 38 tuổi, đang ở bên kia sườn dốc sự nghiệp, 2 giải ATP Masters 1000 đầu tiên trong năm 2020 là Miami và Indian Wells bắt đầu vào cuối tháng 3 tới sẽ là nơi Thiem giành lại ngôi vị số 3 thế giới, tiếp tục giấc mơ giành danh hiệu Grand Slam đầu tiên.

Tính cả chung kết Giải Úc mở rộng 2020 mới diễn ra, Thiem đã có 3 lần vào đến trận đấu chung kết của các giải Grand Slam nhưng đều thất bại. Hai lần tay vợt người Áo thua Nadal ở chung kết Roland Garros các năm 2018, 2019, cùng lần thua Djokovic ở Úc hồi đầu tháng 2 vừa qua. Kể từ đầu năm 2017 đến nay, Thiem là tay vợt có khả năng lớn nhất ngoài "bộ ba" giành được Grand Slam nhưng anh vẫn chưa làm được.

Tường Phước