Ở cuộc chạm trán lượt đi hồi mùa hè năm ngoái, Ecuador chỉ có thể gây khó cho đội chủ nhà Brazil trọn hiệp một trước khi sụp đổ với 2 bàn thua trong vòng không đầy 30 phút cuối trận. 

"Selecao" khi ấy chỉ vừa ráp đội hình tập luyện cùng nhau được vài lần sau hơn 7 tháng nhưng vẫn thừa sức đánh bại Ecuador bằng các pha lập công của Richarlison và Neymar, hai trong số các ngôi sao đánh thuê trở về từ châu Âu.

Ecuador - Brazil: Nợ khó đòi - Ảnh 1.

Brazil vẫn là thế lực đáng gờm đối với tham vọng của Ecuador .Ảnh: REUTERS

Không đầy 2 tuần sau đó, do đã sớm vượt qua vòng bảng Copa America 2021, Brazil chỉ tung ra đội hình dự bị và để Ecuador cầm hòa 1-1, chấp nhận đứt luôn mạch trận toàn thắng trên mọi đấu trường kéo dài suốt 19 tháng trước đó. Vì vậy, giới chuyên môn đã phải nhắc đến "duyên và nợ" giữa Ecuador và Brazil, nhất là khi đôi bên tái ngộ với nhiệm vụ nặng nề phải lấy trọn 3 điểm của chủ nhà Ecuador.

Về lý thuyết, Brazil không cần phải bung sức chiến đấu ở bốn lượt trận cuối (chưa tính phải đá lại trận đại chiến với Argentina từng bị hoãn hồi tháng 9) khi đã chính thức lọt vào VCK World Cup 2022. Tuy vậy, HLV Tite và các học trò rất khó chấp nhận việc đánh rơi hình ảnh của một đội bóng bất khả chiến bại kể từ đầu vòng loại, cho dù đoàn quân áo vàng xanh phải hành quân đến "đất dữ" Quito. 

Đây là nơi từng chôn vùi thanh danh của Uruguay hồi tháng 10-2020 (Ecuador thắng 4-2) và một tháng sau đó là kết cục có phần thê thảm hơn của Colombia, đội bóng từng vươn lên vị trí số 3 trên bảng xếp hạng FIFA (chủ nhà Ecuador thắng 6-1).

Thắng Chile ở lượt đấu gần nhất tại vòng loại World Cup 2022, Ecuador đã nối dài chuỗi trận bất bại của mình lên con số 3 và củng cố vị trí thứ ba trên bảng xếp hạng tạm thời khu vực Nam Mỹ. Các CĐV của đội chủ sân Rodrigo Paz Delgado có quyền trông đợi một suất vé trực tiếp đến Qatar nhưng có lẽ đây chưa phải là thời điểm để họ mơ mộng. 

Không có sự phục vụ của tiền đạo chủ lực Neymar nhưng Brazil chưa bao giờ thiếu vắng các chân sút đủ sức xoay chuyển thế trận, ở thời điểm hiện tại là Gabriel Barbosa, Vinicius Jnr, Raphinha và Lucas Paqueta, chưa kể hỗ trợ ngay phía sau là dàn hộ công thiện chiến như Casemiro, Fred, Fabinho hay Philippe Coutinho.

Đông Linh