Số phận những đội tân binh Ngoại hạng Anh như "ngọn đèn trước gió" ngay khi vừa lên chơi ở giải đấu cao nhất. Nếu may mắn không trở thành mục tiêu "đánh hội đồng" của 17 đối thủ, họ cũng khó có đủ tài lực cho cuộc trường chinh kéo dài hàng tháng. Fulham là một ví dụ điển hình khi phải ra sân gặp 3 đội thuộc nhóm "Big Six" trong vòng 9 ngày, chưa phản ánh hết sự nghiệt ngã của cuộc chơi với thầy trò HLV Scott Parker.

Với việc quật ngã Liverpool ngay trên sân Anfield ở vòng đấu trước bằng bàn thắng duy nhất của Mario Lemina, Fulham đã có trong tay chiến thắng thứ 5 ở mùa giải năm nay. Qua đó, đội bóng này đã và đang có những bước tiến về lối chơi cũng như hiệu quả khi chỉ 1 lần thất bại trong 7 vòng đấu gần nhất (thắng 3, hòa 3) nhưng họ vẫn chưa thoát khỏi cảnh bị "điểm mặt" là một trong 3 ứng viên rớt hạng với bảng điểm quá ít ỏi.

Fulham khó ngăn Man City - Ảnh 1.

Man City (giữa) không dễ áp đặt thế trận trước Fulham như ở lượt đi Ảnh: REUTERS

Sẽ rất thiếu thực tế nếu Fulham mơ tưởng đến việc đánh bại Man City, đội đầu bảng đang sở hữu phong độ hủy diệt nhưng bóng đá luôn cho thấy điều gì cũng có thể xảy ra. Trước giờ bóng lăn, liệu có mấy ai nghĩ hàng công kém nhất nhì giải của Fulham lại có thể dồn ép Liverpool, rồi xé lưới thủ môn hay nhất thế giới mùa trước? Hay ai có thể tin cặp trung vệ "vô danh" cao gần 2 m Andersen - Adayabioyo đã có màn trình diễn tỏa sáng, vô hiệu hóa mọi chân sút tên tuổi của đội chủ nhà?

Theo tính toán, nếu lấy trọn 3 điểm từ tay Man City, chủ nhà Fulham nắm chắc cơ hội thoát khỏi 3 vị trí cuối bảng đồng thời có thêm động lực trong cuộc đua trụ hạng năm nay. Ngay cả trong trường hợp trắng tay tại sân nhà Craven Cottage như dự báo, Fulham vẫn chưa hẳn đã hết hy vọng nếu giữ vững ý chí chiến đấu sau màn kịch chiến với nhà vô địch và đội á quân mùa trước.

Về phần mình, Man City đã chứng minh thất bại 0-2 trước "gã hàng xóm ồn ào" Man United chỉ là một tai nạn, không hề ảnh hưởng đến cuộc đua Ngoại hạng Anh mà họ đang nắm rất nhiều lợi thế. Việc phải chấm dứt mạch 21 trận toàn thắng chỉ thoáng qua như cơn mưa đầu mùa khi đoàn quân của Pep Guardiola nhanh chóng gượng dậy, đả bại Southampton với tỉ số đậm 5-2 chỉ sau đó 3 ngày.

Vấn đề duy nhất lúc này của Man City là phong độ của hàng thủ, vốn là niềm tự hào của Pep Guardiola nhưng giờ đang thực sự bất ổn. "The Citizens" chỉ giữ sạch lưới 1 trận trong 6 lần ra quân gần nhất, chắc hẳn sẽ gặp khó trước các chân sút giàu sức mạnh và đầy tốc độ như Ademola Lookman, Josh Maja hay Ivan Cavaleiro. Khắc phục được những "lỗ rò" này, Man City sẽ là đội bóng đầu tiên của 5 giải vô địch quốc gia hàng đầu vượt qua mốc 70 điểm, tiến dài trên hành trình vô địch.

Lịch truyền hình trực tiếp

* Anh: Leeds United - Chelsea (19 giờ 30 phút ngày 13-3, K+PM), Everton - Burnley (0 giờ 30 phút ngày 14-3, K+PM).

* Đức: Werder Bremen - Bayern Munich (21 giờ 30 phút ngày 13-3, VTV6), Dortmund - Hertha BSC (0 giờ 30 phút ngày 14-3, VTV6).

* Tây Ban Nha: Real Madrid - Elche (22 giờ 15 phút ngày 13-3, Bóng đá TV), Getafe - Atletico Madrid (3 giờ ngày 14-3, Bóng đá TV).

Đông Linh