Giới chuyên môn xem Dimitrov là “phiên bản” của Federer xuất phát từ sự tương đồng ở lối chơi và phần nào về cả bản lĩnh cũng như ý chí chiến đấu kiên cường đến tuyệt vời giữa hai tay vợt tài năng này. Hẳn nhiên, niềm hy vọng số 1 của quần vợt Bulgaria cần rất nhiều thời gian để chứng minh năng lực cũng như vươn tầm đến đẳng cấp như của đối thủ đàn anh người Thụy Sĩ.

Từng thất bại ở cả 4 lần chạm trán trước, mới nhất là ở tứ kết Giải ATP Brisbane cách đây nửa tháng, “tiểu Federer” Dimitrov chắc chắn sẽ rất đau đầu để tìm cách hóa giải lối chơi của Federer thứ thiệt, dù đàn anh Thụy Sĩ không còn ở đỉnh cao phong độ. Federer vẫn giữ được sở trường giao bóng cực kỳ lợi hại, điều hiếm thấy ở một tay vợt tuổi đã ngoài 30.

Dimitrov sẽ phải nỗ lực gấp bội mới lật đổ được Federer. Ảnh: REUTERS
Dimitrov sẽ phải nỗ lực gấp bội mới lật đổ được Federer. Ảnh: REUTERS

Ở trận đấu vòng 2 gặp A.Dolgopolov, hạt giống số 3 của giải đã tung ra đến 25 cú giao bóng ăn điểm trực tiếp, không cho đối thủ người Ukraine cơ hội đánh trả. Với xác suất thành công quả giao bóng một lên đến 88%, Federer dễ dàng đánh bại đối thủ trong 3 ván, đủ khiến Dimitrov ngao ngán khi nghĩ đến việc tái ngộ với ứng viên vô địch này trưa 22-1.

Dimitrov tiến bộ rất nhiều. Việc chỉ để thua Federer sau 3 ván đấu căng thẳng ở Brisbane hồi đầu tháng cho thấy rõ điều này, hoàn toàn đối lập với việc anh thua rất nhanh ở 3 lần đối đầu 2 năm trước đó. Cũng cần tính đến việc “tiểu Federer” chạm trán với “nguyên bản” của mình lần đầu tiên trong khuôn khổ một giải Grand Slam, nơi sức trẻ và độ bền bỉ là những yếu tố cần được tính đến khi các trận đấu diễn ra đến 5 ván trong thời tiết nắng nóng thường xuyên lên đến trên 40 độ C tại Melbourne mùa này.

Vài kết quả bất ngờ đã xảy ra trong ngày 21-1 như cựu số 1 nữ thế giới J.Jankovic gác vợt trước tay vợt hạng 97 L.Siegemund; tay vợt hạng 133 thế giới Zhang Shuai sau khi đánh bại hạt giống số 2 S.Halep, tiếp tục quật ngã đối thủ hạng 33 A.Cornet…

Các trận đấu đáng chú ý ngày 22-1: Bencic - Bondarenko, Sharapova - Davis, Serena - Kasatkina, Radwanska - Puig; Federer - Dimitrov, Djokovic - Seppi, Thiem - Goffin, Kyrgios - Berdych.

Đông Linh