Năm mùa giải gần nhất, Man City luôn duy trì được vị trí trong 3 hạng đầu trước kỳ Giáng sinh. Năm nay, tình hình có thể sẽ khác theo hướng tồi tệ hơn nếu đoàn quân của HLV Pep Guardiola không giành đủ 3 điểm trước Arsenal. Đây thực sự là nhiệm vụ nặng nề cho Man “xanh” trong bối cảnh cả S.Aguero lẫn Fernandinho vẫn đang nhận án phạt treo giò, còn I.Gundogan sẽ phải nghỉ thi đấu dài hạn vì chấn thương trong trận thắng Watford 2-0.


Guardiola vẫn chịu nhiều sức ép dù Man City vừa giải tỏa bớt áp lực sau chiến thắng 2-0 trước Watford Ảnh: REUTERS

Guardiola vẫn chịu nhiều sức ép dù Man City vừa giải tỏa bớt áp lực sau chiến thắng 2-0 trước Watford Ảnh: REUTERS

Man City không thể thắng trong 6 lần chạm trán kể từ năm 2014. Ngay cả khi có được lực lượng hùng hậu mùa trước, Man City cũng chỉ giành được 1 điểm sau 2 lượt đấu từ tay “pháo thủ”. Trước trận đấu quan trọng với Arsenal, tờ Don Ballon (Tây Ban Nha) còn cung cấp một tin rất xấu cho Guardiola khi khẳng định thủ môn C.Bravo đang tìm cách trở về Barcelona do không thể hòa nhập với lối chơi bóng tại Anh. Thủ môn người Chile thời gian gần đây liên tục mắc lỗi khiến Man City lao đao ở khâu phòng ngự khi hàng hậu vệ cũng không tạo được sự chắc chắn. Thông tin “thất thiệt” nhanh chóng được đính chính nhưng chắc chắn để lại không ít nghi ngại trong nội bộ đội chủ sân Etihad.

HLV Guardiola thổ lộ ông bắt đầu lo sợ về khả năng bị sa thải. Nhà cầm quân Tây Ban Nha nói rằng lãnh đạo Man City vẫn tin tưởng ông nhưng ông nhấn mạnh cần một niềm tin dài hạn khi nhắc đến đế chế Alex Ferguson chỉ được xây dựng thành công tại sân Old Trafford sau sự kiên nhẫn từ ban giám đốc M.U trong giai đoạn khó khăn ban đầu. Hiện tại, khi các CLB hầu hết rơi vào tay những ông chủ thiếu kiên nhẫn, chạy theo thành tích ngắn hạn trước mắt thì chỉ cần giai đoạn ngắn đội bóng sa sút, HLV dễ trở thành “dê thế tội”, nhất là ở những CLB lớn như Man “xanh”! Các bình luận viên hàng đầu ở Anh cũng lên tiếng đề nghị dư luận bớt chỉ trích, hoài nghi năng lực của Guardiola. Họ cho rằng sự có mặt của HLV 45 tuổi này sẽ giúp Premier League tăng chất và sức hút.

Arsenal thật ra cũng không khá hơn so với Man City cho dù họ mới chỉ để thua trận đầu tiên sau 14 lần ra quân bất bại. Arsenal thắng 2, hòa 2 nhưng để thua đến 4 lần trong những dịp đối đầu cùng các đội bóng do Guardiola dẫn dắt. Đó là lý do để nhà cầm quân lão làng A.Wenger hết sức cẩn trọng trước đồng nghiệp trẻ người Tây Ban Nha, đặc biệt khi hàng thủ Arsenal xộc xệch trở lại do trung vệ tân binh S.Mustafi vắng mặt vì chấn thương.

Song nỗi lo của vị HLV người Pháp lại xoay quanh vai trò của A.Sanchez, người được cho là đang bị chính Man City lôi kéo bằng mức lương hậu hĩnh. Ngôi sao người Chile (12 bàn, 5 pha kiến tạo ở Giải Ngoại hạng Anh mùa này) từ chối mức tăng lương từ 130.000 lên 180.000 bảng Anh/tuần để gia hạn hợp đồng với Arsenal sau năm 2018. Trong lúc đó, Man “xanh”, Chelsea và các CLB Trung Quốc sẵn sàng đáp ứng con số 200.000 đến 300.000 bảng/tuần cho Sanchez.

Trận thua 1-3 trước Chelsea hồi đầu tháng mới là thất bại đầu tiên trên sân nhà của Man City sau 12 lần xuất kích trên mọi đấu trường. Lặp lại được chiến thắng 6-3 như cách đây 3 mùa có lẽ chỉ là chuyện trong mơ với Man “xanh” và kết cục hợp lý nhất được dự báo chính là một kết quả hòa dù điều này có thể khiến “ngư ông” Chelsea vui mừng trước cuộc phân tranh của “ngao cò” Man City và Arsenal.

Chelsea xây chắc ngôi đầu

Pha lập công bằng đầu của Diego Costa cuối hiệp 1 giúp Chelsea vượt qua chủ nhà Crystal Palace với tỉ số 1-0 trong trận đấu sớm vòng 17 vào tối 17-12. Đây là chiến thắng thứ 11 liên tiếp của The Blues, cân bằng kỷ lục của chính họ vào tháng 9-2009, giúp thầy trò HLV A.Conte xây chắc ngôi đầu. Đó cũng là bàn thắng thứ 13 của ngôi sao người Tây Ban Nha ở Giải Ngoại hạng Anh mùa này (bàn thứ 50 từ lúc đến Anh) và là lần đầu tiên Chelsea ghi bàn từ một pha đánh đầu sau 17 vòng đấu.

Tuy nhiên, Diego Costa sẽ phải vắng mặt ở vòng đấu tiếp theo (ngày 26-12) do nhận đủ 5 thẻ vàng từ đầu giải. Chelsea chỉ phải gặp Bournemouth nhưng đấy là thử thách cho hàng công vốn phụ thuộc nhiều vào chân sút gốc Brazil.

Ngoài Diego Costa, cầu thủ chơi hay nhất phía Chelsea trận này là tiền vệ M.Alonso. Tân binh người Tây Ban Nha hỗ trợ tấn công rất hay ở cánh trái, có cú sút hiểm hóc khiến thủ môn Crystal Palace phải cứu thua và cũng sút phạt đẹp mắt nhưng tiếc là dội xà ngang.

Chelsea hiện dẫn đầu giải, tạm hơn Liverpool và Arsenal đến 9 điểm.

T.Đoàn

Lịch THTT tối 18-12

Anh: Bournemouth - Southampton (20 giờ 30 phút; Ssport, BĐTV); Tottenham - Burnley (23 giờ, Ssport).

Ý: Sassuolo - Inter Milan (18 giờ 30 phút, Ssport 3); Napoli - Torino (21 giờ, Ssport 3); Lazio - Forentina (2 giờ 45 phút ngày 19-12, Ssport 3).

Tây Ban Nha: Barcelona - Espanyol (2 giờ 45 phút, K+PM).

Đức: Darmstadt - Bayern Munich (21 giờ 30 phút, TTTV).

Đông Linh