Mười ngày trước khi lên đường sang Philippines dự SEA Games 30, Nguyễn Thị Thanh Phúc bị té gãy xương mác chân trái. Cả đất trời như đổ sụp trước mắt bởi chấn thương cũng đồng nghĩa với việc cô sẽ phải ở nhà, dở dang bao tâm nguyện ấp ủ suốt gần 2 năm qua.

Một thời được đặt cho biệt danh đầy tự hào "nữ hoàng đi bộ Đông Nam Á", Nguyễn Thị Thanh Phúc nghỉ thi đấu vào cuối năm 2016 để lập gia đình và 1 năm sau sinh con gái đầu lòng. Chỉ có điều, không như nhiều đồng nghiệp cứ lấy chồng là "giã từ vũ khí", Thanh Phúc bắt đầu tập luyện trở lại đầu năm 2018, chủ yếu để giảm trọng lượng cơ thể và lấy lại vóc dáng cũ.

Hai bà mẹ trẻ trên đường chạy nữ hoàng - Ảnh 1.

Nhà vô địch 400m nữ Nguyễn Thị Huyền (0965)

Thấy thành tích không sụt giảm bao nhiêu so với trước đây, Thanh Phúc quyết định "tái xuất" và giành ngay HCV nội dung đi bộ 20 km tại Đại hội Thể thao toàn quốc 2018. Thêm 12 tháng kiên trì tập luyện, thử thách bản thân bằng hạng 7 cự ly 20 km Giải Vô địch châu Á, giành HCV và một kỷ lục mới cự ly 10 km tại Giải Vô địch quốc gia, Thanh Phúc tự tin hướng tới SEA Games 30 với quyết tâm mang về tấm HCV đi bộ thứ 4 trong sự nghiệp sau 3 lần vào các năm 2011, 2013, 2015.

Điều trị, tịnh dưỡng ít ngày thấy chỗ đau thuyên giảm, Thanh Phúc đề xuất ban huấn luyện được tiếp tục thi đấu kèm theo lời cam đoan "sẽ không quá cố gắng và nếu đau sẽ nghỉ". Sáng 8-12, Thanh Phúc ra sân thi đấu và liên tục dẫn đầu nội dung đi bộ 10 km, gần như cầm chắc tấm HCV. Dẫn trước các đối thủ rất xa nhưng khi chỉ còn 2 vòng sân cuối, chấn thương tái phát khiến bước chân Thanh Phúc chệch choạc dần. Cô liên tục phạm 3 lỗi nhấc chân và đầu gối cao quá quy định và trọng tài đã mời cô vào khu vực phạt, ngồi chờ 2 phút trước khi cho trở lại đường đua. Mất lợi thế thời gian, Thanh Phúc nén đau hoàn tất cự ly tranh tài và kém người về thứ 3, chính là nhà vô địch SEA Games 29 Goh Ling Yin, vỏn vẹn chỉ 8 giây!

Không một lời oán trách số phận hay đổ lỗi này khác cho thất bại, Thanh Phúc sau đó chỉ viết vài dòng chia sẻ trên Facebook với con gái mà từng câu chữ đều khiến mọi người phải quặn lòng: "Tết này gia đình mình được đoàn tụ rồi. Mẹ luôn tự hào vì đã cố hết sức thi đấu. Ông trọng tài hư quá bắt lỗi mẹ, làm mất cả đống sữa của con bé...".

Chứng kiến đồng đội thất bại và sau đó phải rời sân bằng băng-ca vào thẳng phòng hồi sức, Nguyễn Thị Huyền quyết tâm phải làm "điều gì đó" ở cự ly thi đấu 400 m nữ và cô gần như phải nuốt vội những giọt nước mắt vào lòng khi về đích trước tiên rồi bước lên bục nhận tấm HCV. Làm sao kể xiết bao nỗi khó khăn mà bà mẹ trẻ phải trải qua khi trở lại tập luyện chỉ 3 tháng sau khi sinh và 3 tháng sau nữa phải cai sữa cho con để có đủ sức chạy trên đường đua.

Hai bà mẹ trẻ trên đường chạy nữ hoàng - Ảnh 2.

Bà mẹ một con Thanh Phúc thi đấu cự ly 10 km đi bộ và bị chấn thương… Ảnh: NGỌC LINH

"Giành HCV SEA Games 30 như một giấc mơ dù 2 năm trước, tôi giành đến 3 ngôi vô địch. Đó là khi tôi chưa lập gia đình, nói chi vướng bận con nhỏ. Tôi không dám nghĩ mình có thể trở lại và giành chiến thắng khi có con gái mới 15 tháng tuổi. Sinh con bằng phương pháp mổ có thể ảnh hưởng đến việc chạy đã đành, khi trở lại tập luyện, tôi phải cai sữa cho con vì nếu tiếp tục cho con bú, tôi không đủ sức để chạy. Con gái đã phải nhận phần thiệt thòi từ khi còn quá bé nên những tấm HCV tại đại hội lần này tôi muốn dành tặng cho con. Gia đình, HLV hẳn sẽ hiểu cho tôi..." - Nguyễn Thị Huyền chia sẻ ở đích đến.

Giành đến 3 tấm HCV các nội dung 400 m, 400 m rào và tiếp sức 4x400 m nữ tại SEA Games 27, vài tháng sau đó, Huyền lập gia đình rồi sinh con, không thể tham gia tranh tài tại Á vận hội 2018. Sau khi sinh con, cô tự tập luyện tại Trường ĐH TDTT Bắc Ninh với giáo án từng giúp cô thành công trên đất Malaysia. Rụt rè trở lại đường chạy, cô giành 3 HCV các cự ly 400 m, 400 m rào và tiếp sức 4x400 m vào tháng 7 tại Giải Điền kinh quốc tế TP HCM rồi sau đó 2 tháng, giành "cú đúp vàng" nội dung 400 m và 400 m rào Giải Vô địch quốc gia 2019. Rồi được triệu tập bổ sung vào tuyển quốc gia tham dự SEA Games 30, Huyền mạnh mẽ khẳng định bản thân ở đấu trường khu vực với 2 tấm HCV danh giá.

Hai bà mẹ trẻ trên đường chạy nữ hoàng - Ảnh 3.

Thanh Phúc (0963) trên đường đua

Đằng sau ánh hào quang ấy là giọt nước mắt đồng cảm, sẻ chia với đồng đội đàn chị Thanh Phúc, là quyết tâm để con mình được tự hào về những người mẹ thực sự là người hùng thầm lặng trên đường chạy nữ hoàng.

Đông Linh - Ảnh: Ngọc Bích