Bất kỳ ở đâu, từ Sparta đến PSV Eindhoven hay tuyển Hà Lan, áo đấu của anh chỉ được ghi đơn giản là Memphis. Chàng trai 21 tuổi rất yêu thương mẹ, trọng truyền thống gia đình này đã từ chối gắn tên chung với cái họ của người cha bội bạc gốc Ghana đã bỏ rơi gia đình khi anh mới 4 tuổi.

Memphis chưa bao giờ kể về chuyện riêng của mình dù rất nghiệt ngã. Mẹ anh đi bước nữa với một người đàn ông đã có... 15 đứa con riêng. Đoạn đời khổ ải đó cũng qua đi rất nhanh khi cha dượng của anh trúng số hàng triệu USD, lập tức bỏ rơi người vợ mới.

15 tuổi, Memphis quyết định rời Sparta để gia nhập Học viện Bóng đá PSV, nơi không biết phải làm cách nào để quản lý một cậu nhóc tài năng nhưng luôn cáu kỉnh, sẵn sàng gây sự với bất kỳ ai. Những giờ học văn hóa không cuốn hút Memphis bằng sân bóng, nơi cậu có thể phô diễn khả năng tuyệt vời của mình. Không HLV nào khép cậu vào khuôn phép được và nhiều lần Memphis suýt bị đuổi học nếu không phải tài năng giữ chân cậu lại.

Depay sau bàn thắng thứ hai cho M.U ở lượt đi vòng đấu vớt Champions LeagueẢnh: REUTERS
Depay sau bàn thắng thứ hai cho M.U ở lượt đi vòng đấu vớt Champions LeagueẢnh: REUTERS

Ở tuổi 18, Memphis tuyên bố với tạp chí Elf: “Ronaldo và Messi là những cầu thủ giỏi. Họ làm được gì, tôi cũng sẽ làm y như thế. Tôi có sức mạnh, tài năng, tốc độ và cả khả năng ghi bàn”. Mất 3 mùa để có tên trong đội hình chính thức của PSV, Memphis sớm khẳng định là một trong những tài năng trẻ của bóng đá châu Âu. 12 bàn thắng mùa 2013-2014 đưa Memphis vào thẳng đội tuyển Hà Lan của HLV Van Gaal. Tại VCK World Cup 2014, anh ghi bàn quyết định ở trận thắng tuyển Úc và bàn thứ nhì ở cuộc đối đầu với Chile.

Trở về sau cúp thế giới, Memphis bùng nổ, ghi 22 bàn thắng để giúp PSV giành chức vô địch Hà Lan sau 7 năm và bản thân anh giành luôn danh hiệu Vua phá lưới. Đó là tiền đề để Van Gaal đưa anh đến với M.U bằng bản hợp đồng 25 triệu bảng Anh, nhận mức thu nhập cao gấp 10 lần so với cầu thủ hàng đầu ở Hà Lan.

Ngôi nhà của Memphis ở Rotterdam có hẳn một sàn đấu quyền Anh đúng kích cỡ cùng chiếc siêu xe được trang trí những hình thù kỳ bí, khó hiểu như chính những hình xăm vằn vện trên cơ thể anh. Duy nhất dòng chữ “Dream chaser” (người săn đuổi giấc mơ) hằn rõ trên khuôn ngực vạm vỡ của Memphis. Ngưỡng mộ Ronaldo và thường xuyên luyện những quả sút phạt cùng những động tác qua người, Memphis đang săn đuổi giấc mơ thành danh ở M.U, như chính Ronaldo và Beckham, cựu chủ nhân của chiếc áo số 7 huyền thoại tại M.U...

Đông Linh