Kể từ đầu VCK Asian Cup 2019, Hàn Quốc luôn được giới chuyên gia nhận định thắng dễ trong những lần chạm trán các đội bóng "dưới cơ". Nhưng khi vào trận, đoàn quân của HLV Bồ Ðào Nha Paulo Bento chỉ một lần khiến khán giả mãn nhãn khi vượt qua Trung Quốc, cất vài trụ cột, với tỉ số 2-0 ở vòng bảng.

Trận thứ 2 liên tiếp Son Heung-min góp mặt trong đội hình xuất phát của tuyển Hàn Quốc nhưng đội bóng xứ kim chi cũng phải chờ đến hiệp phụ thứ 2 ở vòng 1/8 mới khuất phục được Bahrain, đội bóng chỉ nằm trong top 4 đội hạng 3 xuất sắc tại vòng bảng. Đội bóng xứ kim chi cũng là một trong 3 đội duy trì được thành tích toàn thắng tại vòng bảng cùng với Qatar và Nhật Bản nhưng màn thể hiện vừa qua chưa đủ thuyết phục khi họ được đặt ở vị thế là ứng cử viên nặng ký cho chức vô địch Asian Cup lần này.

Hấp dẫn đại chiến Hàn Quốc - Qatar - Ảnh 1.

Almoez Ali (19) của Qatar đang dẫn đầu danh sách Vua phá lưới với 7 bàn thắng Ảnh: REUTERS

Lúc 20 giờ ngày 25-1, họ sẽ chạm trán Qatar để tranh chiếc vé vào bán kết và đây là một thử thách khó khăn trên con đường chinh phục ngôi vương giải đấu lớn nhất châu lục. Dưới sự dẫn dắt của HLV Félix Sánchez Bas, Qatar đang thi đấu tự tin với phong độ rất cao thể hiện ở khâu tấn công lẫn phòng ngự. Vượt qua vòng bảng với thành tích toàn thắng, đội chủ nhà World Cup 2022 đánh bại Iraq ở vòng 1/8 và để lại ấn tượng đậm khi là đội bóng duy nhất còn giữ sạch lưới. Bên cạnh đó, hàng công cực mạnh của họ đã ghi 11 bàn, dẫn đầu các đội về số lượng bàn thắng và chân sút Almoez Ali của Qatar cũng vượt trội khi dẫn đầu danh sách Vua phá lưới với 7 pha lập công.

Trong 5 trận đối đầu gần đây giữa 2 đội, Hàn Quốc chiếm ưu thế khi giành chiến thắng đến 3 và hòa 1. Tuy nhiên, lần gần nhất ở trận lượt về vòng loại World Cup 2018, Qatar đã giành chiến thắng với tỉ số 3-2. Vì vậy, với lối đá tấn công của 2 bên, chắc hẳn đây sẽ là trận đấu cởi mở, nhiều bàn thắng.

Ðương nhiên, Hàn Quốc sẽ được đánh giá cao hơn trong cuộc đối đầu này khi sở hữu dàn sao chất lượng trong đội hình, đặc biệt là sự có mặt của Son Heung-min nhưng nếu lối chơi của các cầu thủ phụ thuộc quá nhiều vào ngôi sao đang khoác áo Tottenham, nhiều khả năng họ sẽ bị Qatar bắt bài và có thể đưa trận đấu phân định thắng thua trên chấm luân lưu 11 m.

Lúc 23 giờ cùng ngày, tuyển Úc tranh tài với chủ nhà UAE. Ðội hình không còn những ngôi sao đẳng cấp chơi bóng ở trời Âu như mọi khi khiến đội đang giữ cúp giờ chỉ còn là cái bóng mờ nhạt ở sân chơi châu Á. Màn thể hiện kém ấn tượng kể từ đầu giải khiến Úc ít được đánh giá cao nhưng xét về đẳng cấp, họ vẫn còn trên UAE một bậc.

Tường Phước