Jose Mourinho đã bị "đá văng" khỏi Old Trafford bởi những toan tính không giống ai và vì cái tôi quá lớn suốt thời gian dài dẫn dắt M.U nhưng điều đó khó xảy đến với HLV Pep Guardiola ngay cả khi Man City đang trải qua cuộc khủng hoảng mini - thua liền 2 trận ở Premier League sau 2 năm..

Ba thất bại trước Chelsea, Crystal Palace và Leicester gần đây cho thấy khi hàng công không tận dụng tốt cơ hội thì hàng thủ Man City phải trả giá cho 1 thoáng mất tập trung: Bàn thua đầu của họ ở 3 trận kể trên đều đến từ cú dứt điểm chính xác đầu tiên phía đối phương. Khâu phòng ngự từ xa của Man "xanh" suy yếu trông thấy do Fernandinho vắng mặt vì bị giãn cơ 2 trận vừa qua, K.Walker lên công nhưng không kịp về thủ. Hàng thủ của Guardiola 9 trận gần nhất (ở mọi giải) đều không giữ sạch lưới.

HLV Guardiola lo vá hàng thủ - Ảnh 1.

9 trận gần nhất, thủ môn Ederson của Man City chưa giữ sạch lưới lần nào Ảnh: REUTERS

Chiến lược gia người Tây Ban Nha quá tin tưởng vào hàng công cùng chiến thuật đánh 2 biên sở trường. Các đối thủ của Man City dễ dàng nhận thấy điều đó và cách thức hiệu quả để họ đánh bại đội chủ sân Etihad là thủ chắc, thậm chí chịu "khổ nhục kế" như Chelsea rồi khoét vào khoảng trống giữa cặp trung vệ - hậu vệ biên để chơi đòn hồi mã thương.

Southampton là đối thủ ưa thích của Man "xanh" khi thua 4 lần gặp nhau gần nhất tại Premier League, hiệu số bàn bại - thắng là 2/12. Tuy nhiên, phong độ của các học trò HLV Guardiola hẳn tiếp không ít sức mạnh cho đội chủ sân St Mary, nhất là khi Southampton cũng thắng Arsenal 3-2 giữa tháng này.

Chờ xem nhà cầm quân 47 tuổi người Tây Ban Nha đưa Man City trở lại quỹ đạo chiến thắng bằng cách nào khi D.Silva sẽ trở lại đội hình chính sau khi bình phục chấn thương hoàn toàn. Nhà vô địch mùa rồi cần 3 điểm để tạo động lực trước khi tiếp đội đầu bảng Liverpool, hiện hơn họ 7 điểm, ở đại chiến vào tối 3-1-2019. 

Ở 2 trận đấu còn lại vào tối 30-12, Crystal Palace tiếp Chelsea (19 giờ, SSPORT, BĐTV, K+PM) và M.U đối đầu Bournemouth (23 giờ 30 phút, K+PM).

Tường Phước