Không có đất dụng võ ở "dải thiên hà" Real Madrid khi bị gạch tên khỏi bản kế hoạch lâu dài của HLV Zinedine Zidane từ nhiều năm nay, James Rodriguez được đem cho mượn khắp nơi trước khi chính thức cập bến Everton nhờ sự bao dung của ông thầy cũ Carlo Ancelotti. Chẳng ai nghĩ tại đội bóng vùng Merseyside này, "người hùng World Cup 2014" đã bước đầu tìm lại phong độ đỉnh cao của mình và đưa "The Toffees" thăng hoa khi thời đến không cản nổi…

James Rodriguez thể hiện quyền năng, Everton chiếm ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 1.

James Rodriguez thăng hoa với Everton

Cùng với cựu vô địch Leicester và đương kim vô địch Liverpool, đội bóng vô danh Everton chưa đánh rơi điểm số nào từ đầu mùa và thậm chí, vươn lên dẫn đầu Ngoại hạng Anh sau chiến thắng 4-2 trước Brighton ở vòng 4. Chỉ riêng chi tiết này đã cho thấy Everton thực sự là đối thủ đáng gờm của các nhóm "Big Six", "Big Seven" lâu nay khuynh đảo làng cầu xứ sương mù.

James Rodriguez thể hiện quyền năng, Everton chiếm ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 2.

Calvert-Lewin ghi bàn thứ 6, dẫn đầu danh sách Vua phá lưới

Đón tiếp Brighton trên sân nhà Goodison Park đêm 3-10, Everton sớm có bàn mở tỉ số ở phút 16 bằng pha đánh đầu không thể cản phá của Calvert-Lewin từ đường chuyền của Gilfy Sigurdsson. Đây là pha lập công thứ 6 sau bốn trận của "sát thủ" này, cũng là lần thứ 9 từ đầu mùa Calvert-Lewin ghi bàn trên mọi mặt trận cho Everton, bao gồm đến 2 cú hat-trick!

James Rodriguez thể hiện quyền năng, Everton chiếm ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 3.

Pha tấu hài của thủ môn Jordan Pickford giúp Neal Maupay ghi bàn gỡ hòa

James Rodriguez thể hiện quyền năng, Everton chiếm ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 4.

Vẻ mặt tội nghiệp của thủ môn tuyển Anh

Trời mưa, sân trơn nhưng chính sự phán đoán rất kém như một màn tấu hài của thủ thành Jordan Pickford phút 41 đã tạo điều kiện cho Neal Maupay gỡ hòa 1-1 cho Brighton. Bóng khá trơn khiến Pickford bắt hụt cú sút nửa nẩy của Leandro Trossard và Neal Maupay không bỏ qua cơ hội ghi bàn bằng cách "xâu kim" qua hai chân trung vệ Michael Keane, người cố gắng sửa chữa sai lầm cho Pickford.

James Rodriguez thể hiện quyền năng, Everton chiếm ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 5.

Yerry Mina ghi bàn cuối hiệp 1 cho Everton...

James Rodriguez thể hiện quyền năng, Everton chiếm ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 6.

... và chia vui cùng James Rodriguez

Trận đấu trở lại vạch xuất phát và cuộc chơi như mới bắt đầu với James Rodriguez. Ngay trước khi hiệp 1 khép lại, anh thực hiện quả đá phạt góc để đồng đội ở tuyển Colombia là Yerry Mina đánh đầu thành bàn, đưa Everton vượt lên trước 2-1. Sang hiệp 2, James thực sự bùng nổ với việc liên tục đặt hàng thủ Brighton vào các tình huống chống đỡ vất vả. Liên tiếp các phút 52 và 70, James lập được "cú đúp" giúp Everton hoàn toàn làm chủ thế trận.

James Rodriguez thể hiện quyền năng, Everton chiếm ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 7.

James ghi cú đúp trong vòng 18 phút

Đáng nói hơn, trong cả hai tình huống ghi bàn, James đều chọn được vị trí hết sức thuận lợi để nhận đường chuyền của đồng đội và ung dung ghi bàn. Rõ ràng kinh nghiệm đã đóng vai trò rất quan trọng trong lối chơi của James, điều mà Real Madrid rồi Bayern Munich đã không thể là mảnh đất lành cho ngôi sao này tỏa sáng. James đã có một trận đấu hoạt động không biết mệt mỏi, đóng góp tích cực ở cả mặt trận tấn công lẫn trong khâu phòng ngự từ xa. Thống kê cho thấy, James đạt tỉ lệ 94% chuyền bóng chính xác, 72 lần chạm bóng, 5 lần đoạt bóng, 4 pha dứt điểm, 2 lần tạo cơ hội, 2 lần qua người, 2 lần tắc bóng chính xác, 2 bàn thắng và 1 kiến tạo.

James Rodriguez thể hiện quyền năng, Everton chiếm ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 8.

Vũ điệu chiến thắng của Everton

Yves Bissouma ghi được bàn thắng thứ nhì cho Brighton ở phút 90+2 và chung cuộc, Everton đè bẹp đối thủ với tỉ số 4-2. Lần đầu tiên kể từ mùa bóng 1969-1970, Everton thắng 4 trận mở màn - 7 trận trên các đấu trường - để dẫn đầu bảng xếp hạng giải đấu cao nhất nước Anh. Đoàn quân của HLV Carlo Ancelotti như đang bay bổng trong giấc mơ chinh phục.

Man City hành quân đến sân Elland Road đối đầu đội bóng tân binh Leeds United với quyết tâm xóa đi nỗi buồn thảm bại 2-5 trước Leicester City ở vòng đấu cuối tuần trước. sau rất nhiều pha hãm thành nguy hiểm, Man City có bàn mở tỉ số ở phút 17 do công của Raheem Sterling.

Rodrigo

Rodrigo Moreno ghi bàn cho Leeds

Leeds United chơi khởi sắc hơn ở hiệp 2 sau khi tân binh Rodrigo Moreno được tung vào sân. Chân sút người Tây Ban Nha sút bóng bật tay thủ thành Ederson của Man City phút 58 nhưng chỉ vài chục giây sau, anh chuộc lỗi bằng pha dứt điểm thành bàn nhờ đôi chút may mắn. Cầm chân đương kim á quân Man City 1-1, Leeds United đã tạo nên cú sốc lớn tại vòng 4 giải Ngoại hạng Anh năm nay.

Đông Linh - Ảnh: Reuters