Việc cầu thủ người Tây Ban Nha có mặt trong đội hình xuất phát của Man United trên sân The Friends Arena (Stockholm, Thụy Điển) chính là một bất ngờ mà HLV Jose Mourinho dành cho đối thủ và cả người hâm mộ. Mata chỉ vừa bình phục chấn thương và có tên trong danh sách dự bị của "Quỷ đỏ" kể từ lượt trận 35 giải Ngoại hạng Anh với Swansea. Tiền vệ này cũng được đăng ký cho hai lượt đấu bán kết Europa League với Celta Vigo nhưng không ra sân phút nào khiến ngay cả giới chuyên môn cũng không tin Mata có đủ thể lực và phong độ để ra sân trong trận chung kết với Ajax Amsterdam rạng sáng 25-5.


Juan Mata: Vua của những trận chung kết - Ảnh 1.

Juan Mata chơi đủ 90 phút ở chung kết Europa League


Có mặt trên sân đến 90 phút trước khi nhường chỗ cho Wayne Rooney ở khoảng thời gian bù giờ, Juan Mata được bố trí đá cánh phải nhưng chủ động hoán đổi vị trí với đồng hương Ander Herrera và hoàn thành nhiệm vụ trong vai trò tiền vệ thu hồi. Anh được các tạp chí, nhật báo ở Anh chấm 7/10 điểm, ngang bằng với cầu thủ ghi bàn quyết định Henrikh Mkhitaryan và chỉ kém đôi chút so với Chris Smalling, Marouane Fellaini và Paul Pogba, những cầu thủ chơi tốt nhất trận chung kết.


Juan Mata: Vua của những trận chung kết - Ảnh 2.

Mata công thủ toàn diện, góp công vào chiến thắng của M.U


Thi đấu tỏa sáng, Juan Mata hẳn phải cảm ơn ông thầy Mourinho, người đã luôn đặt niềm tin nơi anh cho dù khi ông mới về nhậm chức ở sân Old Trafford, rất nhiều người đã cho rằng hai nhân vật cá tính này khó lòng hòa hợp với nhau. Thậm chí, Mourinho chỉ cam kết để Mata thi đấu 1/3 số trận toàn mùa oThực tế cho thấy, Mata chính là một trong số ít cầu thủ giữ vai trò rất quan trọng tại Man United dưới thời Jose Mourinho. Cho đến trước khi bị chấn thương háng, Mata đã ghi tới 10 bàn thắng cùng 6 pha kiến tạo cho đồng đội lập công. Còn trước đó, Mata thậm chí còn chưa một lần vắng mặt vì chấn thương trong suốt 3 năm thi đấu cho "Quỷ đỏ".


Juan Mata: Vua của những trận chung kết - Ảnh 3.

Juan Mata luôn thể hiện thái độ chuyên nghiệp trong tập luyện và thi đấu


Không chỉ tạo dựng được vị trí quan trọng tại Man United, các con số thống kê còn cho thấy Juan Mata chính là một trong những cầu thủ rất có duyên với các trận chung kết lớn, nếu không muốn coi anh là "ông vua đấu cúp" thực thụ! Mùa bóng 2007-2008,  Juan Mata lần đầu tham dự một trận chung kết và cùng Valencia đánh bại Getafe với tỉ số 3-1 để đoạt Cúp Nhà vua Tây Ban Nha.


Juan Mata: Vua của những trận chung kết - Ảnh 4.

Juan Mata vô địch Champions League với Chelsea


Khi chuyển đến Chelsea mùa hè 2011, Juan Mata là người kiến tạo để Didier Drogba ghi bàn gỡ hòa 1-1 ở phút 88, "kéo" Bayern Munich vào hai hiệp phụ trước khi đánh bại đội bóng Đức ở loạt đá luân lưu trận chung kết Champions League mùa bóng 2011-2012. Một năm sau đó, Chelsea "trôi dạt" xuống Europa League và đó là cơ hội để đội bóng nước Anh và cá nhân Juan Mata có thêm một chiếc cúp châu Âu sau khi vượt qua Benfica trong trận chung kết ở Amsterdam (Hà Lan).


Juan Mata: Vua của những trận chung kết - Ảnh 5.

Bộ sưu tập của "vua đấu cúp" Mata có thêm tấm HCV Europa League


Mata giành thêm một danh hiệu vô địch FA Cup trước khi chuyển sang Man United với giá chuyển nhượng kỷ lục 37 triệu bảng và cùng đội bóng mới giành một cúp FA, một cúp Liên đoàn, một cúp Community Shield trước khi đăng quang ở chung kết Europa League (ba danh hiệu sau cùng đều giành được ở mùa giải 2016-2017).


Juan Mata: Vua của những trận chung kết - Ảnh 6.

Sự hợp tác Mourinho - Mata thành công ngoài mong đợi


Juan Mata chỉ một lần về nhì ở các trận chung kết, đó là khi đội tuyển Tây Ban Nha thất bại 0-3 ở Confederations Cup 2013 trước đội tuyển chủ nhà Brazil. Thật ra, anh cũng không quá buồn phiền với kết quả này bởi trước đó, đội tuyển xứ sở của các đấu sĩ bò tót mà anh là thành viên trụ cột đã đăng quang lần lượt ở kỳ World Cup 2010 và Euro 2012. Chính Mata là người ghi bàn ấn định chiến thắng 4-0 của Tây Ban Nha trước tuyển Ý để lần thứ nhì trong vòng 4 năm giành được chức vô địch châu Âu.  

Đông Linh - Ảnh: Reuters