Những gì N’Golo Kante đang làm được còn nhiều hơn thế. Thi đấu ở vị trí tiền vệ phòng ngự, anh thường được giao nhiệm vụ phong tỏa ngòi nổ của đối phương. Chẳng những hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ theo kèm, Kante còn xuất hiện ở mọi điểm nóng tranh chấp khác trước vòng cấm và đạt hiệu suất thu hồi gần như tuyệt đối. Và theo đó, danh sách bại tướng của Kante ngày càng dài ra. Người hâm mộ bất chợt phải kinh ngạc khi nhận ra một loạt cái tên đắt giá: Messi, Suarez, De Bruyne... và rất có thể cái tên mới nhất trong danh sách sẽ là Luka Modric ở trận chung kết tối 15-7!

Tiền vệ người Mali đến Pháp nhập cư năm 1980 là tiêu biểu cho một dạng hoa nở muộn khi anh chỉ mới được triệu tập vào tuyển Pháp trước Euro 2016 có 3 tháng - nơi "Les Bleus" giành được ngôi vị á quân. Khi đó Kante đã 25 tuổi. Cũng từ đó, đoàn quân áo lam vững bước tiến lên nhờ nhịp đập của một trái tim không mỏi.

Chuyển tới Giải Ngoại hạng Anh từ Caen ở Ligue 1, thể hình nhỏ bé khiến Kante nhận được nhiều ánh mắt lo ngại anh sẽ không thể trụ lại ở giải đấu mà thể lực và sức mạnh được đề cao. Thế nhưng, lọt thỏm giữa những cầu thủ to cao tại giải Premier League, chàng tiền vệ phòng ngự nhỏ con vẫn biết cách làm khổ bất kỳ đối thủ nào mà anh gặp phải. Đóng vai trò tối quan trọng trong câu chuyện cổ tích của Leicester City mùa 2015-2016, Kante tiếp tục góp phần đưa Chelsea đến chức vô địch mùa tiếp theo, trong khi "bầy cáo" sa sút không phanh. Vậy mới thấy đóng góp của Kante ở Leicester là nhiều đến thế nào.

Kante mới là trái tim tuyển Pháp - Ảnh 1.

Kante sẽ có nhiệm vụ ngăn cản Modric châm ngòi các pha tấn công của Croatia. Ảnh: REUTERS

Kante thầm lặng, số áo 13 tại tuyển Pháp được cho là kém may mắn cũng khiêm tốn và bình dị như chính tính cách của anh. Là một trong 2 cầu thủ thi đấu tất cả các phút cho đội tuyển Pháp đến thời điểm này, Kante vẫn cho thấy một thể lực sung mãn ẩn sau thân hình nhỏ bé, đến nỗi HLV Arsene Wenger đã phải thốt lên: "Phút 85 rồi mà anh ấy vẫn cứ như chỉ vừa mới đi tắm ra". Anh như tàng hình nhưng cũng lại xuất hiện khắp mọi nơi.

Những Pogba, Griezmann, Mbappé đã giành hết các vị trí trên mặt báo nhưng chính Kante mới là trái tim của tuyển Pháp hiện tại. Bộ kỹ năng ngày càng hoàn thiện từ ông thầy Deschamps, người từng chơi ở vị trí tương tự, giúp Kante giờ đây không chỉ là một chuyên gia thu hồi bóng mà còn tăng cường khả năng phát động cho các đồng đội rất đáng nể. Người ta hầu như không thấy Kante chuyền hỏng bao giờ, một lối chơi đơn giản nhưng cực kỳ hiệu quả.

Lời nói nửa đùa nửa thật của Eden Hazard "nếu Kante sung mãn thì Pháp có đến 95% khả năng giành chiến thắng" hóa ra lại là một lời nhận định vô cùng chính xác. Nếu anh cứ tiếp tục thể hiện phong độ ổn định như vài năm trở lại đây thì "Les Bleus" sẽ cũng có ngần ấy phần trăm cơ hội để nâng cao chiếc cúp. 

Mi Trần