Sau 57 năm chờ đợi tưởng đã vô vọng, bóng đá vùng đất chỉ 3 triệu dân lần đầu tiến thẳng đến vòng chung kết (VCK) một giải đấu lớn. Nhắc trận thua trước Bosnia chỉ là một cách nói khiêm nhường của giới truyền thông Anh quốc nhằm tôn vinh chiến tích mới nhất và lớn nhất của Xứ Wales. Đội tuyển nhỏ bé thuộc Vương quốc Anh mới chỉ lần thứ nhì trong lịch sử góp mặt tại một giải đấu lớn sau VCK World Cup diễn ra tại Thụy Điển năm 1958.

Các cầu thủ Xứ Wales ăn mừng sau khi chính thức giành vé dự VCK Euro 2016 Ảnh: REUTERS
Các cầu thủ Xứ Wales ăn mừng sau khi chính thức giành vé dự VCK Euro 2016 Ảnh: REUTERS

Thật ra, ngay cả khi Israel không bất ngờ bại trận trước đối thủ tí hon Đảo Cyprus ở trận đấu cùng giờ, Xứ Wales vẫn có thể tự quyết số phận theo cách riêng của mình. Khoảng cách với đội xếp thứ ba bảng B là Israel trước lượt đấu áp chót là 5 điểm và đoàn quân của HLV C.Coleman hoàn toàn có quyền lựa chọn chờ đến trận cuối gặp đối thủ “lót đường” Andorra để lên ngôi nhì bảng trên sân nhà…

Dẫu vậy, niềm vui đến sớm dưới bất kỳ hình thức nào cũng mang lại hạnh phúc lớn lao, đến độ ngôi sao đắt giá nhất hành tinh G.Bale không giấu nổi cảm xúc của mình: “Thất bại lớn nhất trong sự nghiệp cá nhân tôi đã mang lại niềm vui không gì so sánh nổi cho đội tuyển quê hương. Khi giấc mơ đã thành sự thật, Xứ Wales sẽ còn làm được nhiều điều trên đất Pháp mùa hè tới”.

Còn HLV C.Coleman, người trải qua những khoảnh khắc đáng nhớ nhất trong sự nghiệp cầm quân mà nhiều nhất là duyên nợ với các đội bóng thuộc Nam Tư cũ (thua 1-6 trước Serbia, 0-2 trước Croatia, 1-2 trước Macedonia ở vòng loại World Cup 2014 cho đến trận thua 0-2 mới nhất trước Bosnia), chỉ biết bồi hồi nhớ các vị tiền nhiệm J.Stein, Gary Speed mất sớm, nhớ nhiều thế hệ hảo thủ Xứ Wales “sinh bất phùng thời” như I. Rush, M. Hughes, R. Giggs, C.Bellamy… Gần nhất, tuyển Xứ Wales từng đối mặt với những thất bại đau đớn: Năm 1993, Paul Bodin sút phạt đền chạm xà khiến Wales thua Romania ở vòng loại World Cup. 10 năm sau, Xứ Wales dừng bước ở trận play-off  dự Euro 2004 trước tuyển Nga… Phải chăng những lần vấp ngã trong quá khứ đã tiếp thêm động lực cho thế hệ hiện tại hoàn thành giấc mơ canh cánh suốt một thời gian dài?

Coleman không thể không tự hào với lứa cầu thủ hiện tại như G.Bale, A.Ramsey, A.Williams, B.Davies, N.Taylor, Robson Kanu. Trong tay ông, tất cả đã kết thành một tập thể đồng đều, đầy quyết tâm, ngay từ đầu vòng loại đã nổi lên như một ứng viên nặng ký khi đánh bại hầu hết các đối thủ cùng bảng và tấm vé dự VCK là một đoạn kết có hậu như dự báo dành cho ngôi sao G. Bale và đồng đội. Bale ghi 6 bàn trong 9 trận, góp công vào 66% tổng số bàn thắng của đội.

Thi đấu 9 trận, thắng đến 5 và chỉ thua 1, Xứ Wales xứng đáng tiếp bước “ông anh cả” tuyển Anh và người láng giềng Bắc Ireland giành quyền đến Pháp, chờ thêm Ireland để hoàn tất chiến dịch vòng loại hết sức thành công của các đội bóng Vương quốc Anh.

Hà Lan vẫn run rẩy

Bên cạnh Xứ Wales, đợt trận rạng sáng 11-10 cũng đón Bỉ và Ý gia nhập danh sách các đội lọt vào VCK. Bỉ đứng đầu bảng B của Xứ Wales sau chiến thắng 4-1 trước Andorra. Ý giữ vững ngôi đầu bảng H sau trận thắng 3-1 tại Azerbaijan. Trước đó, có 8 đội sớm giành vé đến Pháp hè năm sau là Iceland, CH Czech, Anh, Bồ Đào Nha, Thụy Sĩ, Bắc Ireland, Áo và Tây Ban Nha.

Trong khi đó, nhà vô địch 1988 Hà Lan vẫn đối mặt nguy cơ bị loại khi tiếp tục kém Thổ Nhĩ Kỳ 2 điểm trong cuộc đua giành suất hạng 3 ở bảng A đi đấu vớt. Ở lượt đấu cuối vào đêm 13-10, Hà Lan tiếp CH Czech còn Thổ Nhĩ Kỳ gặp Iceland.

Lúc 1 giờ 45 phút ngày 13-10, vòng loại tiếp diễn với 2 trận được truyền hình trực tiếp trên QPVN và HTV9: Ukraine - Tây Ban Nha và Estonia - Thụy Sĩ. T.Đ

 

Đông Linh