Chelsea dưới thời của HLV tạm quyền Di Matteo đã trở lại với bộ mặt già nua, thiếu sức sống khi 2 trận gần nhất không thắng và chỉ ghi vỏn vẹn 1 bàn. Ở 4 trận đầu tiên kể từ lúc lên thay “sếp” cũ V. Boas, nhà cầm quân người Ý giúp Chelsea toàn thắng. Tuy nhiên, hiệu ứng thay tướng đổi vận đã kết thúc khi “Blue” đối đầu các đối thủ nặng ký: Thua ngược Man City 1-2 và hòa may mắn Tottenham 0-0 cuối tuần qua.

Gary Cahill (phải) nhiều khả năng được HLV Di Matteo cho đá cặp với J. Terry nhằm giúp hàng thủ Chelsea
an toàn hơn. Ảnh: REUTERS

Ủng hộ viên Chelsea, vì thế, có nhiều lý do để lo lắng trước trận lượt đi tứ kết Champions League trên sân Ánh sáng của Benfica (kênh K+NS truyền hình trực tiếp lúc 1 giờ 45 phút ngày 28-3). Do cơ hội trở lại tốp 4 Giải Ngoại hạng Anh – điều kiện để dự Champions League mùa sau – còn quá ít, Chelsea chỉ còn khả năng phải vô địch mới có cơ hội trở lại đấu trường danh giá này. Tuy nhiên, với những gì thầy trò ông Di Matteo thể hiện trong 2 trận gần nhất, họ khiến CĐV nghi ngờ. Trừ phi toàn đội thể hiện phong độ xuất thần như ở trận thắng Napoli 4-1 tại lượt về vòng 2 và HLV Di Matteo sắp xếp một đội hình hợp lý, “Blue” sẽ khó giành kết quả khả quan vào rạng sáng 28-3.

Với đội hình gồm nhiều trụ cột lớn tuổi và cách dùng người có phần ưu ái cựu binh của nhà cầm quân người Ý, Chelsea bắt đầu đuối sức. Chuyến làm khách trên sân Ánh sáng trước Benfica sẽ là trận đấu thứ 7 của đội bóng thành London trong 25 ngày và trận đấu thứ 46 của mùa này. Hai trận gần đây cho thấy ngay cả Ramires cũng thấm mệt, còn Drogba mất hút; Essien, Lampard chơi kém hiệu quả và phạm sai lầm. Vì thế, trong bài bình luận, cựu trung vệ M. Keown của Arsenal khuyên HLV Di Matteo phải làm tươi mới đội hình bằng cách dùng Torres trên hàng công, Mikel thay Essien, sử dụng Malouda ở biên trái và trả Ramires về vị trí tiền vệ trung tâm.

Ramires như thế nhiều khả năng sẽ được đối mặt đội bóng cũ nhưng trung vệ D. Luiz có thể phải ngồi dự bị cho G. Cahill, người đã chơi xuất sắc giúp Chelsea giành được 1 điểm trước Tottenham cuối tuần qua. Trong màu áo Benfica, Luiz được bầu chọn là cầu thủ xuất sắc nhất Bồ Đào Nha năm 2010 nhưng anh thường mạo hiểm dâng cao, điều không cần thiết trong bối cảnh Chelsea cần hạn chế đến mức thấp nhất bàn thua trên sân khách.

Là đội bóng Bồ Đào Nha nhưng Benfica lại được xem là CLB với phần lớn ngoại binh Nam Mỹ, chỉ có 2 cầu thủ nội địa. Ba ngôi sao nổi bật nhất của họ là tiền đạo người Paraguay O. Cardozo (ghi 26 bàn mùa này), tiền vệ Argentina 32 tuổi P. Aimar và trung vệ tuyển Brazil Luisao. Ở vòng đấu bảng mùa này, Benfica 2 lần cầm chân M.U, góp phần loại “quỷ đỏ”.

Lương Mourinho = ngân sách APOEL Nicosia

Cơn sốt Champions League đang bùng lên khắp Đảo Cyprus sau khi CLB APOEL Nicosia của xứ này lần đầu vào đến tứ kết Champions League. Tuy nhiên, cuộc phiêu lưu diệu kỳ của họ nhiều khả năng sẽ kết thúc tại đây khi họ tiếp đón ứng viên Real Madrid (VTV3, K+1 truyền hình trực tiếp lúc 1 giờ 45 phút ngày 28-3). Ngân quỹ hoạt động của APOEL xấp xỉ 15 triệu euro/năm, bằng với mức lương mà Real trả cho HLV J. Mourinho.

Vì thế, nếu APOEL giành được dù chỉ là 1 trận hòa ở lượt đi, đó sẽ là cú sốc lớn, đặc biệt với nhà cầm quân tự xem mình là “người đặc biệt”. Lần cuối cùng ông Mourinho đến Cyprus, Inter Milan bị Anorthosis Famagusta cầm chân 3-3 tại vòng đấu bảng Champions League năm 2008 nên HLV người Bồ Đào Nha chắc chắn không dám đánh giá thấp các CLB đảo này. Real sẽ mất tiền vệ X. Alonso do anh bị treo giò.

TRẦN ĐOÀN