Chỉ phải tiếp đội bóng xếp áp chót bảng xếp hạng West Brom mới phải "thay tướng giữa dòng" vì thành tích thi đấu quá bết bát, Liverpool được dự báo sẽ dễ dàng giành trọn 3 điểm đồng thời biến sân nhà Anfield thành điểm tổ chức ăn mừng ngôi vô địch mùa Đông.

Kiệt sức mùa Đông, Liverpool bị đội chót bảng cầm chân ở Anfield - Ảnh 1.

Mohamed Salah trở lại, Liverpool thêm sức tấn công

Không phải thi đấu ở loạt trận Cúp Liên đoàn hồi giữa tuần, Liverpool tự tin tung lực lượng mạnh nhất ra sân dịp "Boxing Day". Mohamed Salah trở lại hàng công trong khi Naby Keita chưa hoàn toàn bình phục đã được thay thế bằng gương mặt trẻ Curtis Jones. Trong khi đó, tân HLV Sam Allardyce gần như đặt cả… chiếc xe buýt trên phần sân West Brom với 9 cầu thủ được giao nhiệm vụ phòng ngự.

Kiệt sức mùa Đông, Liverpool bị đội chót bảng cầm chân ở Anfield - Ảnh 2.

Roberto Firmino vây hãm cầu môn West Brom

Liverpool sớm giành quyền kiểm soát thế trận khi đối thủ chủ động "nhường" sân và Mohamed Salah suýt có bàn mở tỉ số ở phút thứ 6 nếu kịp chạm chân vào bóng sau pha căng ngang từ cánh trái của Andy Robertson. Tuy vậy, Liverpool chẳng phải chờ đợi lâu để thể hiện niềm vui. Phút 12, Sadio Mane xâm nhập vòng cấm địa của West Brom, đón đường chuyền của Joel Matip và tung cú vôlê tầm thấp, đánh bại thủ thành đội khách Sam Johnstone.

Kiệt sức mùa Đông, Liverpool bị đội chót bảng cầm chân ở Anfield - Ảnh 3.

Sadio Mane ghi bàn mở tì số cho Liverpool

Toàn bộ khoảng thời gian của hiệp 1, West Brom căng mình chống đỡ những đợt tấn công liên miên của Liverpool. Mohamed Salah bỏ lỡ cơ hội thứ nhì ở phút 18 còn Sadio Mane hai lần sút trượt và một lần đánh đầu đưa bóng bay chệch cột. Tỉ số 1-0 được giữ nguyên đến hết hiệp là thành công đáng ghi nhận của West Brom.

Kiệt sức mùa Đông, Liverpool bị đội chót bảng cầm chân ở Anfield - Ảnh 4.

Joel Matip dính chấn thương, hàng thủ chủ nhà lỏng lẻo

Liverpool tiếp tục triển khai tấn công ở hiệp 2 và tiếp tục có những cơ hội bị các cầu thủ "Lữ đoàn Đỏ" bỏ lỡ. West Brom lúc này bắt đầu tìm cách tổ chức tấn công và Liverpool mất mát cực lớn khi trung vệ Joel Matip dính chấn thương, phải nhường chỗ cho Rhys Williams. Sự chệch choạc bắt đầu xuất hiện và Liverpool phải trả giá với bàn thua ở phút 82. Từ pha đá phạt góc, trung vệ Adesewo Ajayi "đè" Fabinho và đánh đầu, bóng bật cột dọc đi luôn vào lưới, giúp West Brom gỡ hòa 1-1.

Kiệt sức mùa Đông, Liverpool bị đội chót bảng cầm chân ở Anfield - Ảnh 5.

Semi Ajayi đánh bại thủ môn Alisson

Đội khách lập tức lùi về phòng ngự trên phần sân nhà để bảo toàn tỉ số. Thủ thành Johnstone xuất sắc cứu thua sau pha đánh đầu của Firmino ở phút 89, giữ nguyên tỉ số đến hết trận.

Kiệt sức mùa Đông, Liverpool bị đội chót bảng cầm chân ở Anfield - Ảnh 6.

Thủ môn Sam Johnstone cứu thua sau pha dứt điểm của Roberto Firmino

Lần đầu tiên Liverpool không thể giành trọn 3 điểm tại Anfield trong khuôn khổ giải Ngoại hạng Anh mùa này. Dù vẫn dẫn đầu khi đang có 32 điểm nhưng "The Kop" chỉ còn hơn đội nhì bảng hiện tại là Everton đúng 3 điểm. Hai đội bóng còn lại trong top 4 là Leicester City (28 điểm) và Man United (27 điểm, còn 1 trận chưa đá).

Kiệt sức mùa Đông, Liverpool bị đội chót bảng cầm chân ở Anfield - Ảnh 7.

West Brom tự hào không thua đội đầu bảng

Đông Linh - Ảnh: Reuters